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Científicos descifran el código genético completo de la manzana

Por F.guiral - S.pérez

Científicos descifran el código genético completo de la manzanaSara Pérez Jerónimo

Periodista

Lo que un día parecía imposible, hoy está al alcance de nuestra mano. Un equipo compuesto por cerca de 90 científicos de todo el mundo ha logrado descifrar y secuenciar por primera vez el ADN de una de las variedades de manzana más común, la Golden Delicious.

El proyecto, que ha sido desarrollado gracias a científicos de 13 instituciones diferentes y procedentes de países como Italia, EE.UU, Bélgica, Francia y Nueva Zelanda, fue publicado hace unos días por la revista Nature Genetics.

El descubrimiento puede ser revolucionario en todos los sentido, ya que se espera que el hallazgo produzca un avance significativo en el cultivo de esta fruta, dando lugar al desarrollo de nuevas variedades que hagan frente a algunos de los principales problemas de los agricultores: hacerlas más resistentes a factores como la sequía o las temperaturas extremas y hacer que puedan crecer en entornos adversos, logrando resistir al ataque de las plagas.

Además, otro de sus objetivos clave se centra en sus propiedades. El consorcio internacional de científicos pretende conocer más a fondo los genes que la componen e intentar incrementar sus beneficios nutricionales, intentando hallar un producto aún más saludable y sabroso de cara al consumidor.

“Lo que más se valora en una manzana es su frescura, su jugosidad y su sabor. Ahora que tenemos en la mano la secuencia de su genoma, queremos ser capaces de identificar los genes que controlan estas características” afirmó el Dr. Roger Hellens, miembro del New Zealand’s Institute of Plant & Food Research, una de las instituciones que han participado en el proyecto.

Con el genoma de la fruta en la mano se ha logrado dilucidar el enigma de su origen. Pese a pertenecer a la misma familia que otras frutas como la fresa o la frambuesa, la manzana, al igual que la pera, tiene más del doble de cromosomas lo que podría resultar una de las causas de sus rasgos distintivos. Así, se conoce que el ancestro silvestre de esta clase de manzana es el Malus Sieversii, pertenecía a la familia de las rosáceas y crecía originalmente en las montañas del sur de Kazajstán.

La manzana, la reina de la fruta y la simbología

Hasta el momento, se conocen más de 7.500 variedades de manzana. Es España destacan algunas como la Reineta, la Golden Delicious, la Starking o la Esperiega.

La manzana es una de las frutas más beneficiosas para la salud, siendo una buena fuente de antioxidantes, polifenoles, vitaminas y minerales.

Además, puede consumirse de muchas maneras. Aunque la mayoría de la gente opta por una buena manzana fresca, pelada o con piel, también es posible encontrarla en forma de zumo, compota, cocida o asada. No sin olvidar la archiconocida sidra asturiana, fabricada con manzana fermentada.

Por otro lado, es importante señalar que la manzana es una fruta de gran simbología desde la antigüedad. Sin ir más lejos, es por todos es conocido el pasaje bíblico en el que Eva cae en la tentación de probar el que era considerado fruto del árbol del conocimiento y que le costó la expulsión del Paraíso.

Por otra parte, el célebre físico inglés Isaac Newton describió la ley de la gravitación universal gracias a un incidente con una manzana que le cayó sobre la cabeza mientras reposaba bajo un manzano que se encontraba en su huerto.

La manzana se ha convertido en la reina de la iconografía y ha demostrado en numerosas ocasiones que no pasa de moda. Uno de los últimos casos y por el que es más conocida, es por llegar a convertirse en el logo de la reconocida empresa de informática y accesorios Apple.


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