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CINEFÓRUM DE SOBREMESA (porque el cine nos alimenta...)Hoy: Valor de Ley, (Henry Hathaway, 1969)

Publicado el 02 mayo 2011 por Gcpg
CINEFÓRUM DE SOBREMESA (porque el cine nos alimenta...)Hoy: Valor de Ley, (Henry Hathaway, 1969) Que síiii, ya lo sabemos, 'True Grit (Valor de ley)', la última de los Coen. Pero hoy no vamos a hablar de esa, sino de la primera versión, aquella que realizara en 1969 ese más que notable asalariado de la industria cinematográfica llamado Henry Hathaway.
Cuando se puso a ello los vientos del género estaban cambiando. El western crepuscular ya había dado sus primeros pasos con 'The Last Sunset, (El último atardecer, Robert Aldrich, 1961)' y 'The Man who Shot Liberty Valance (El hombre que mató a Liberty Valance, John Ford, 1962)'. Coincidió en la cartelera con 'The Wild Bunch (Grupo salvaje, Sam Peckinpah, 1969)', estrenada tan solo una semana después. Al otro lado del charco Sergio Leone ya andaba cocinando "spaghettis" con 'C'era una volta il west (Hasta que llegó su hora, 1968)'. Pero estas novedosas derivas no afectaron al viejo Hathaway, que a sus 71 años planteó una del Oeste de las de toda la vida, si bien con cierto mestizaje con el policíaco o la comedia.
Pero empecemos por el principio. La película es una adaptación del bestseller de 1968 escrito por Charles Portis. Tan claro tenía Portis cuál debía ser el destino de la novela, que una vez escrita y antes de publicarla su agente distribuyó varias copias por diversos estudios cinematográficos con el fin de vender los derechos para hacer la película. Su idea era que si varios licitadores ofrecían 300.000 dólares, Portis decidiría a quién se la vendía basándose en criterios artísticos, no económicos.
A Hal Wallis, de la Paramount, le encantó el libro e inmediatamente ofreció la cantidad citada. Muchos otros estudios igualaron la oferta, por lo que Portis decidió irse unas semanitas de vacaciones por América Central para tomar la decisión, dejando a todos esperando ansiosos.
CINEFÓRUM DE SOBREMESA (porque el cine nos alimenta...)Hoy: Valor de Ley, (Henry Hathaway, 1969) John Wayne también leyó una copia de la novela, pero cuando la oferta estaba ya cerrada. Viendo el potencial del texto, no quiso perder la oportunidad de hacerse con el film y habló con Portis para que incluyera una oferta de 400.000 dólares de su productora, Batjac Productions. Quería hacer esa película por todos los medios, pero Portis no se dejó seducir y decidió no saltarse las normas. Finalmente vendió los derechos a Hal Wallis.
Wayne se quedó muy disgustado y llamó a Wallis para decírselo. Al otro lado del teléfono, Wallis rió entre dientes. Solo un hombre sobre la faz de la tierra podía hacer de Rooster Cogburn, y ese hombre era John Wayne. Wallis le ofreció al Duque el papel y éste dio su visto bueno con un bramido, aceptando inmediatamente.
Pero Wallis estaba preocupado. Solo dos directores en Hollywood podían meter en vereda a Wayne durante el rodaje, y necesitaba a uno de ellos. La salud de John Ford estaba decayendo y no había rodado nada desde ‘Cheyenne Autumn (El gran combate)’, en 1964. Así que decidió que solo le quedaba Henry Hathaway, quien ya había trabajado con Wayne en varias ocasiones. Hathaway aceptó también de inmediato.
A Charles Portis no le gustó nada la elección de John Wayne y se opuso a ella, quizá porque el personaje de la novela tenía alrededor de cuarenta años y Wayne ya tenía 61 cuando rodó la película. Hathaway le dijo a Wallis: “No sé qué opinas, pero si nosotros tenemos una película, él tiene un libro. Me gusta el camino que está tomando la película, así que tendrás que arreglarlo con él”. El argumento fue convincente, porque Wallis regresó más tarde con la aprobación de Portis.
CINEFÓRUM DE SOBREMESA (porque el cine nos alimenta...)Hoy: Valor de Ley, (Henry Hathaway, 1969) La encargada de la adaptación fue la veterana guionista Marguerite Roberts, quien había estado en las famosas listas negras de Hollywood. John Wayne, conocido por no ser un tipo demasiado progresista, estaba al tanto de esta circunstancia, pero leyó el guión y le gustó mucho, tanto que llegó a decir que era el mejor que había leído nunca. Le entusiasmó especialmente la escena con Darby en la que Rooster le habla a Mattie de su esposa en Illinois, hasta el punto que después consideró que era la mejor que había rodado en toda su carrera. Así que a pesar de las recomendaciones de sus conocidos de que no debía trabajar en una producción escrita por alguien como Marguerite Roberts, se mantuvo en el proyecto.
Para encarnar a Mattie Ross se barajaron muchos nombres y hubo diversas candidaturas. John Wayne había prometido al principio el papel a su hija Aissa Wayne, pero Henry Hathaway se negó. Después quedó impresionado con Karen Carpenter, la de The Carpenters, en un espectáculo de talentos que presenció antes del rodaje, y quiso que fuese ella quien encarnase el personaje, pero en esta ocasión fueron los productores los que se negaron. También fueron propuestas Sally Field, Tuesday Weld, quien lo rechazó, al igual que Sondra Locke, que leyó el guión pero que quiso evitar ser encasillada.
Pero la candidatura más firme fue la de Mia Farrow, quien recientemente había tenido un gran éxito con 'Rosemary's Baby (La semilla del diablo)'. Ella estaba interesada en el papel, pero antes del rodaje coincidió con Robert Mitchum en Inglaterra en la película 'Secret Ceremony (Ceremonia secreta)', y éste le aconsejó no trabajar con Hathaway porque era un "cascarrabias". Farrow pidió a Wallis que cambiara a Hathaway por Roman Polanski, con el que había quedado encantada en 'La semilla del diablo', pero al productor le pareció una idea estúpida. No sólo porque Hathaway tenía sobrada experiencia en el Western y era el tipo idóneo para manejar a John Wayne, también porque éste detestaba ‘La semilla del diablo’ y no le iba a hacer mucha gracia ser dirigido por Polanski, pudiendo montarse una gorda. Así que Farrow renunció al trabajo, reconociendo más tarde que ese había sido uno de los errores profesionales más grandes de su carrera.
CINEFÓRUM DE SOBREMESA (porque el cine nos alimenta...)Hoy: Valor de Ley, (Henry Hathaway, 1969) Entonces Wallis vio a Kim Darby en un episodio de la serie de televisión 'Run for Your Life (Alma de acero)' en la que interpretaba a una madre soltera y pensó que tenía el coraje y la vulnerabilidad para el personaje de Mattie. Le ofreció el papel a pesar de que como ocurría con Wayne, tampoco ella se ajustaba en su edad con el personaje de la novela, Mattie tenía 14 años y Darby casi 22. Dudó mucho antes de aceptar, ya que acababa de ser madre y había decidido retirarse para ocuparse de su bebé a tiempo completo, mientras su marido, el también actor James Stacy, seguía trabajando. Pero pasados unos días finalmente se decidió a cambio de una enorme suma de dinero. Wallis comentó alguna vez que Stacy había solicitado una comisión para él por “permitir” a Kim participar en el proyecto. No nos extraña que el matrimonio con un tipo así durara poco, y que ya durante el rodaje se iniciaran los trámites del divorcio.
A John Wayne no le gustó nada la elección de Darby, a la que consideraba poco profesional. Apenas hablaban fuera de cámara y más tarde dijo: "¡Cristo, hablamos de no tener nada de química con la actriz protagonista! Era la maldita actriz más horrible con la que jamás he trabajado."  Sin embargo ella, pasados los años, recuerda con cariño el trabajo con Wayne, y recientemente alababa su profesionalidad: "Él estaba allí en el set antes que nadie y sabía perfectamente cada línea."
Pero la pobre sufrió en sus carnes los temores de la Farrow, y a pesar de que había congeniado con Hathaway cuando se conocieron en el estudio, el primer día de rodaje conoció sus gritos. "Me puso tan fuera de mí", dijo, "que solo me levanté y volví a mi camerino." Finalmente, los dos tuvieron una conversación, "Le dije: 'Henry, voy a hacer lo que quieras, simplemente no me grites más.' Después de ese día, la cosa fue de maravilla."
CINEFÓRUM DE SOBREMESA (porque el cine nos alimenta...)Hoy: Valor de Ley, (Henry Hathaway, 1969) También Glen Campbell, que interpreta a La Boeuf, el Ranger de Texas, tuvo sus problemas con Hathaway y sufrió sus iras y gritos. Campbell fue elegido después de ofrecer el papel nada menos que a Elvis Presley, pero el representante de éste, "Coronel" Tom Parker, insistió en que Presley debía aparecer como cabeza de cartel. Es fácil imaginar la cara que pondría Wayne ante tal exigencia. Campbell era un exitoso cantante, muy popular por aquella época, con temas como "By the Time I Get to Phoenix" y era la estrella de su propio programa de variedades en la CBS, "The Glen Campbell Goodtime Hour", pero nunca había actuado en una película. Para él fue increíble trabajar con el Duque, al que admiraba desde crío, y manifestó que "Era como mi padre. Era un tipo muy agradable." Más tarde bromeaba sobre sus dotes de actor, diciendo que al final había hecho una "buena acción" en 'Valor de ley': “Hice que John Wayne pareciera tan bueno en una película, que ganó su único Oscar”. Henry Hathaway odiaba la actuación de Glen Campbell, la cual describió como "de madera", y afirmó que el cantante solo fue elegido para que pudiera tener un éxito con la canción que ayudaría a promocionar la película.
CINEFÓRUM DE SOBREMESA (porque el cine nos alimenta...)Hoy: Valor de Ley, (Henry Hathaway, 1969) Por si no eran suficientes las desavenencias entre los miem- bros del rodaje, John Wayne tampoco hizo buenas migas con Robert Duvall, quien interpreta a Ned Pepper, y llegó a amenazar con golpear al joven actor del Método si volvía a discutir con el director.
Afortunadamente no todo fueron enfrentamientos en la película, también hubo enamoramiento, en concreto entre Wayne y su caballo castaño Dollor ('Ole Dollor), de dos años, con el que trabajaría en varios westerns más y que fue su favorito durante sus últimos diez años. En su última película, 'El último pistolero (The Shootist, 1976)', puso como condición para entrar en el proyecto la presencia de su caballo Dollor. Wayne no dejaba a nadie montar a su caballo, pero tras la muerte del Duque, Robert Wagner lo hizo en un segmento de la serie de televisión 'Hart to Hart (Hart y Hart)'.
Tampoco en esto Wayne y Darby coincidían, ya que ésta tenía mucho miedo de los caballos. Según dijo, en el rodaje no pasó más de cinco minutos montada, siendo sustituida por una doble que tenía aproximadamente 65 años, a la que le ponían una máscara que habían sacado de la cara de Darby.
Muchas veces se ha dicho que fue el especialista Jim Burk quien se hizo cargo, en sustitución de John Wayne, de toda la escena donde Rooster Cogburn cargaba contra el grupo a caballo de Ned Pepper, y también del salto acrobático de valla del final. Pero contrariamente a estos comentarios, Kim Darby verificó en alguna ocasión que realmente fue Wayne quien rodó estos planos. No nos atrevemos a asegurar ni lo uno ni lo otro.
CINEFÓRUM DE SOBREMESA (porque el cine nos alimenta...)Hoy: Valor de Ley, (Henry Hathaway, 1969) Pero hagamos un poco de turismo para los lectores viajeros aficionados a visitar las localizaciones. El rodaje tuvo lugar principalmente en el Condado de Ouray, Colorado, en las proximidades de Ridgway (donde ahora se encuentra el "True Grit Cafe"), y la ciudad de Ouray. Esto no le gustó nada a Charles Portis, ya que la novela se desarrolla en Arkansas, y aunque el guión mantiene las referencias a este estado, las diferencias entre el paisaje de ambos lugares son muy importantes. Ante su queja, Hathaway le espetó a Portis: “Mira, en Arkansas nadie ha salido a más de diez millas de sus casas en toda su jodida vida. Y cuando vean la película se pondrán muy contentos al ver que algún lugar en Arkansas tiene esas características.”
CINEFÓRUM DE SOBREMESA (porque el cine nos alimenta...)Hoy: Valor de Ley, (Henry Hathaway, 1969) Las escenas de sala de tribunal fueron filmadas en el Juzgado del condado de Ouray. Las que tienen lugar en la barcaza y a lo largo del riachuelo y en el refugio donde Pierce y Moon mueren, así como la escena donde Rooster lleva a Mattie en su caballo Little Blackie tras la mordedura de la serpiente, se rodaron en Hot Creek en el lado este de Sierra Nevada cerca de la ciudad de Mammoth Lakes, California. El Monte Morrison y la montaña Laurel forman el telón de fondo sobre el riachuelo. Esta localización también se utilizó en 'North to Alaska (Alaska, tierra de oro, 1960)'. La escena cerca del final donde Rooster y el grupo de Ned Pepper se encuentran y Pepper es disparado, se rodó en un claro cerca de la parte superior de Owl Creek Pass, en las afueras de Ridgway, Colorado. Ese lugar está fuera del camino hacia la izquierda y es muy fácil de encontrar. El Chimney Peak se puede ver en la famosa escena del tiroteo del final. Es parte de la cordillera Cimarron fuera de Ridgway.
Hablemos ahora un poco de los complementos. Rooster Cogburn maneja un rifle Winchester 1892 de palanca y un revolver Colt 1873 SAA. Le Bouef lleva un rifle Sharps. Mattie usa un revolver Colt-Walker 1847 "Dragoon". Chaney un rifle Henry.
CINEFÓRUM DE SOBREMESA (porque el cine nos alimenta...)Hoy: Valor de Ley, (Henry Hathaway, 1969) Todo esta indumentaria fue bien asumida por los actores, pero no ocurrió lo mismo con el famoso parche. John Wayne era difícil de domar y quería hacer las cosas a su manera. Cuando Wallis le dijo que Rooster Cogburn llevaría bigote y parche, Wayne puso el grito en el cielo: “¡Diablos! Los fans pagan para verme a mí, no a un hijoputa que parece un pirata salido de una película de Errol Flynn. Wallis le permitió que no llevara bigote si no quería, pero no cedió con el parche. Pero Wayne insitió y volvió a intentar quitarse el parche. Hathaway le dijo: “Mira, Duke, yo estoy al cargo de la película y tú vas a hacer lo que yo diga. Cogburn puede darte el Oscar si lo representas con veracidad. Así que deja de quejarte. De todas formas, no tienes que ponerte a dieta. Te quiero con una gran barriga de 120 kilos”.
Las palabras de Hathaway fueron premonitorias, porque efectivamente John Wayne ganó el Globo de Oro y el Oscar de la Academia como mejor actor, el único que conseguiría en su carrera. Tras recibir la estatuílla, Wayne exclamó: "¡Guau! Si lo hubiera sabido, me habría puesto ese parche 35 años antes". Lo cierto es que el premio fue visto por mucha gente como un reconocimiento a sus cuarenta años de carrera. Su actuación en esta película fue rechazada por muchos críticos por excesiva y sobreactuada. También la canción principal, del compositor Elmer Bernstein, con letra de Don Black y cantada por Glen Campbell, fue nominada como mejor canción tanto para los premios de la Academia como en los Globos de Oro, pero no obtuvo ninguna de los dos galardones.
CINEFÓRUM DE SOBREMESA (porque el cine nos alimenta...)Hoy: Valor de Ley, (Henry Hathaway, 1969) A pesar del éxito comercial del film, John Wayne parece que tampoco quedó muy satisfecho con el resultado final y manifestó que él había actuado en películas mucho mejores como 'Stagecoach (La diligencia, 1939)'. En la ceremonia de entrega de los Oscar le dijo personalmente a Richard Burton que creía que era él quien tenía que haber ganado por su retrato del rey Enrique VIII en 'Anne of the Thousand Days (Ana de los mil días, 1969)'.
En 1975 se rodó una secuela, 'Rooster Cogburn (El rifle y la biblia)', dirigida por Stuart Millar, en la que Wayne volvió a interpretar el personaje. Compartió protagonismo con Katharine Hepburn quien dio vida a Eula Goodnight, una solterona que se une a él. La trama se ha descrito como un refrito de 'Valor de ley' con elementos de 'The African Queen (La reina de África)', protagonizada por Bogart y Hepburn. En 1978 se rodó para televisión 'True Grit: A Further Adventure', protagonizado por Warren Oates y Lisa Pelikan. Y sí, en 2010 Joel y Ethan Coen dirigieron otra adaptación de la novela. Ésta se centra más en el punto de vista de Mattie, como en la novela, y es más fiel a la ubicación en Oklahoma. Hailee Steinfeld interpreta a Mattie Ross y Jeff Bridges da vida a Rooster Cogburn. Matt Damon hace de LeBeouf y Josh Brolin aparece como Tom Chaney.
John Wayne murió el 11 de junio de 1979, justo diez años después de la fecha de estreno en EE.UU. de 'Valor de ley' (11 de junio de 1969). Casualidades de la vida.
En el próximo Cinefórum hablaremos de... "Planeta prohibido" CINEFÓRUM DE SOBREMESA (porque el cine nos alimenta...)Hoy: Valor de Ley, (Henry Hathaway, 1969)
En el próximo Cinefórum, que tendrá lugar el lunes 16 de abril, vamos a acercarnos a la ciencia ficción, género al que todavía no hemos dedicado ninguno de nuestros encuentros. Hemos seleccionado un clásico de 1956, 'Forbidden Planet (Planeta prohibido)', película inspirada en "La tempestad" (William Shakespeare) y dirigida por Fred M. Wilcox.
Aquí os dejamos algunos enlaces interesantes que hemos encontrado en los que se habla de 'Planeta prohibido' :
- Encontramos una crítica en Muchocine.net - Puede ser útil esta ficha en pdf de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria. - Podemos leer otra crítica en Cine y Letras. - Y otro comentario en Aloha Criticón. - Si ya habéis cogido carrerilla, hay un artículo más extenso en ciencia-ficcion.com. - También en El Gabinete de Cinemagníficus hay un comentario sobre la peli. - Y, como suele ser habitual, recomendamos echar un vistazo a la versión en inglés de Wikipedia y a los comentarios de Filmaffinity.
Por si no tenéis a mano o no localizáis otra copia con más calidad, aquí la podéis ver en su versión doblada.

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