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Desarrollan un rover lunar que perforará la superficie de la Luna

Por Lmb
Desarrollan un rover lunar que perforará la superficie de la LunaIngenieros y roboticistas crearon un robot denominado Scarab para explorar la Luna. El nuevo prototipo de rover para NASA de 225 kilogramos de peso está preparado para operar en condiciones difíciles.
Izquierda: Probando a Scarab en Mauna Kea, Hawai. Crédito: Dominic Jonak/Universidad Carnegie Mellon.
Scarab funciona con la misma energía de una lámpara de 100 watts, proveniente de una fuente radiactiva para realizar movimientos, perforar el terreno y mantener sus sensores.
Los roboticistas de la Universidad de Carnegie Mellon en Pittsburgh, Pensilvania, han desarrollado este prototipo de rover lunar para analizar la composición química del material debajo de la superficie lunar.
"Hallar agua en la Luna es importante porque proveerá recursos para beber agua... pero también puedes separar el H2O en hidrógeno para ser usado como combustible, y oxígeno para respirar," dijo David Wettergreen, un roboticista en el Instituto de Robótica de Carnegie Mellon.
"Scarab" está diseñado para perforar cerca de un metro del suelo lunar y recoger una muestra de tubular. También está diseñado para elevarse y evitar obstáculos como pequeños peñascos en la superfice de la Luna. El rover está equipado con sensores que lo dirigen para cambiar posiciones cuando conduce sobre superficies desiguales para así evitar que vuelque.
Debido a que la energía de baterías y paneles solares no funcionaría, el rover usará radioisótopos, los cuales presentan otro desafío. "Tenemos una fuente que genera cerca de 100 vatios, cerca de la misma cantidad que una lámpara de luz," dijo Wettergreen. "Imagina tratar de manejar un robot que se mueve alrededor y perfora con tanta energía como la de una lámpara de luz."
Como resultado, Scarab se mueve muy lentamente, a unos 12 centímetros por segundo. Los roboticistas dicen que Scarab no irá a la Luna, ya que es tan sólo un prototipo. La próxima generación de rovers sí podrán ir, dependiendo de la financiación disponible.
Arriba: Informe sobre el prototipo Scarab. Crédito: NASA's Real World.
Más información:
Artículo en ScienceDaily.com
Información sobre Scarab en Lunar Rover Iniciative
Fuente: SpaceDaily.com
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