Revista Viajes

Desde Siem Reap

Por Zhra @AzaZtnB

Habíamos quedado que no hay mucho que hacer en Siem Reap así que vamos a ver que hay alrededor.

Batambang es la provincia que produce la mayor parte del arroz en Camboya pero también está lleno edificios coloniales franceses de principios del s.XX, templos budistas y lo mejor es que sirve para desconectar de Siem Reap. Desde Siem Reap son apenas tres horas de bus aunque este no llega a la ciudad sino que te bajas en la estación de autobuses, miras alrededor intentando no parecer muy perdida hasta que el conductor te rescata de la avalancha de tuktukeros y te guía hacia la lanzadera que entra en la ciudad.

Desde Siem Reap

Lanzadera a la ciudad

Por la noche al lado del río se pueden encontrar restaurantes y puestos de ropa pero sobretodo a principios de noviembre una cantidad indecente de mosquitos, en serio, indecente. Habéis visto alguna vez plaga de langostas? Yo no pero me la imagino como la masa negra de mosquitos que rodeaba todas las farolas cerca del río. Es zona de malaria así que mejor no olvidar la pastilla ni el antimosquitos. El Phsar Nat Market es el mercado central, también muy cerca del río y sus amigos los mosquitos nocturnos.

Desde Siem Reap

Mercado central

Al otro lado del río Sangker están los templos donde se puede entrar y echar un vistazo a las instalaciones, ver las togas naranjas de los monjes colgadas al sol o a ellos mismos dando clases. No se ven desde la orilla así que tuve que sacar la cabeza por los callejones hasta encontrar algún monje sonriente que se cree que eres francesa (por enésima vez en este viaje!).

Desde Siem Reap

Como punto bono plus si vais a Battambang entre los turistas es bastante popular una plataforma de madera que va sobre las vías del tren y entra en la ciudad, los camboyanos hace tiempo que dejaron de usarla como transporte. También a las afueras hay una cueva llamada Phnom Sampeu donde están las cuevas de la muerte de los Khmer rojos, estatuas budistas y al anochecer se pueden ver los murciélagos salir de la cueva haciendo formaciones en el cielo.

Aldeas flotantes cerca de Siem Reap:
Tonlé Sap es el lago más grande y la principal fuente de agua dulce del sudeste asiático. Durante la estación seca tiene una extensión de 2600km2 que llega a los 24600km2 con la estación de lluvias. Además provee la mitad de todo el pescado consumido en Camboya. El país está muy marcado por sus seis meses de estación de lluvias (Abril - Octubre) y sus seis meses de sequias (Noviembre - Marzo) por eso los pescadores del lago Tonlé Sap tienen que construir los edificios pensando en las inundaciones y las casas junto con los hospitales, las estaciones de policía y los colegios forman aldeas que, por supuesto, se pueden visitar.

Desde Siem Reap las principales aldeas son Chong Kneas, Kampong Phluk y Kampong Kleang. Las tres estarán llenas de turistas y casi todas las agencias os pueden llevar a ver una en medio día.

Chong Kneas está sólo a 11km de Siem Reap y parece estar saturada de turistas, incluyendo una tienda de souvenirs. Se puede contratar una excursión de medio día o coger un tuktuk por tu cuenta.

Kampong Phluk a 16km de Siem Reap son tres aldeas con un total de 3000 habitantes con casas construidas elevándolas sobre palos o pilotes. Durante la estación de lluvias las casas parecen estar flotando sobre el agua y a mediados de la estación seca puedes caminar por el suelo como cualquier otra calle.

Como fui en Noviembre las casas todavía estaban sobre el agua así que cogimos un bote para navegar entre ellas. Si quieres puedes pagar 5$ para que una mujer deje de amamantar a su hijo durante 15 minutos y te lleve con su barca entre las ramas del bosque. Y si vais por la tarde y tenéis suerte podéis ver la puesta de sol.

Desde Siem Reap

Kampon Khlean está a 35km de Siem Reap, al estar más lejos también es la que tiene menos turistas y la mayoría de agencias no lo ofrecen. Para llegar a ella lo mejor es coger un coche o una moto que te lleve hasta la orilla y ahí un bote.

Las visitas de medio día a las aldeas incluyen una parada en los artesanos de Angkor y el campo de la muerte de Siem Reap. Ambos tienen entrada gratuita y puedes ir por tu cuenta. El campo de la muerte es muchísimo más pequeño que el de Phnom Penh y sólo podrás ver algunas fotos de Phnom Penh y huesos desenterrados. Totalmente prescindible, no te ayuda a entender la historia y no vas a ver nada que no hayas visto antes. Si vais con tuktuk a ver los templos de Angkor y realmente queréis pasar le podéis decir al conductor que pare ahí un momento.

Los artesanos de Angkor están en la zona del mercado viejo y en 30 minutos puedes ver cómo trabajan piedra, plata, madera y tiñen la seda. Lo bueno es que hacen excursiones gratuitas a la granja de Seda (Silk farm) cada día a las 9:30 y 13:30 sólo tienes que pasarte y reservarlo. La excursión a la granja de seda dura unas 2 horas y te explica todo el proceso desde las moreras con las que alimentan a los gusanos hasta los diferentes estados del gusano y cómo extraen los hilos de seda de los capullos, incluyendo el proceso para hacer el tintado en el hilo y obtener el estampado que quieren. Realmente vale la pena y, repito, es gratuito :) no se ve mucha cosa gratuita para turistas.

Desde Siem Reap

Gusanos de seda

Desde Siem Reap

Gusanos formando los capullos

Desde Siem Reap

Capullos sin gusanos

Desde Siem Reap

Sacando el hilo de los capullos

Trabajando el hilo

Y con esta entrada prometo dejar los rollos de fechas y datos durante una temporada.


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