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Diferenciación directa. Obviando a las células madre

Publicado el 19 febrero 2010 por Jal

Durante los dos últimos años, 2008 y 2009, fue considerado uno de los principales hitos científicos. La conexión con tratamientos clínicos y efectivas terapias parecía inminente (y lo sigue pareciendo, esto no ha cambiado). Sin embargo, la investigación en diferenciación celular y reprogramación (¿se acuerdan de las famosas células iPS?) ha vuelto a dar un nuevo giro hacia la gloria…

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Induced Pluripotent Stem Cells

Induced Pluripotent Stem Cells

Según el estudio coordinado por Marius Werning, de la Universidad de Stanford, en California, ya es posible convertir directamente fibroblastos, células adultas de ratones o de humanos, en otras células adultas diferenciadas; neuronas funcionales. La diferenciación celular, por lo tanto, ha dejado de ser esa estación final del ferrocarril biológico.

 Si recuerdan (y si no ya estoy yo aquí para hacer memoria), las denominadas iPS son células pluripotenciales que proceden de células adultas (un pelo, por ejemplo) que tras la introducción de varios factores externos (algunos de ellos potencialmente tumorogénicos) se convertían en algo parecido a células embrionarias capaces de generar cualquier tejido. Sin embargo, en el estudio del equipo de Werning, publicado recientemente en Nature, mediante la introducción de 3 genes (Asc11, Brn2 y Myt11) se pudo obviar el paso intermedio y pasar directamente de fibroblastos a neuronas completamente funcionales, con su potencial de acción, axones y sinapsis, entre otras características moleculares…

 Desde luego, estas nuevas células, bautizadas como iN o neuronas inducidas, podrían tener, según los autores y el que les habla, implicaciones importantes para el estudio del desarrollo neuronal y, por supuesto, nuevos modelos en medicina regenerativa. Pero claro, este bombazo informativo, al ritmo que avanzan las investigaciones, habrá que disfrutarlo rápido… Puede durar… poco.

JAL. CBMSO


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