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Digestión en hongos

Publicado el 23 junio 2013 por Joseleg
Digestión en hongos

Digestión en hongos
Los hongos emplean una amplia variedad de nutrientes, aunque la mayoría pueden sobrevivir bastante bien en presencia de oxígeno, existen algunas especies estrictamente anaeróbicas como las micorrizas.  

Digestión en hongos

Figura DH-01. Los hongos crecen en el interior de su alimento, la parte que vemos es solo la estructura sexual que no se alimenta. La parte que no vemos crece en forma de fibras llamadas hifas, y el conjunto de hifas se denomina micelio.

Los hongos son seres vivos no motiles, bioeterótrofos obligados “excepto los líquenes que son la simbiosis entre un alga y un hongo” por lo que deben buscar activamente una fuente de alimento que debe ser de naturaleza orgánica, en otras palabras a diferencia de algunas bacterias ningún hongo puede comer rocas.  

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Figura DH-02. Los hongos pueden crecer sin generar estructuras sexuales.

Existe una amplia variedad de formas de vida en los hongos, existen especies unicelulares que sobreviven de un modo muy similar a los eucariotas de vida libre o a las bacterias realizando digestión externa y absorbiendo los nutrientes por transporte a través de membrana. Sin embargo debido a que por lo general las células de los hongos están rodeadas por una pared, el proceso de fagocitosis es un poco más restringido.  

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Figura DH-03. Los hongos crecen típicamente desde un epicentro hacia el exterior de forma radial.

Los hongos superiores, es decir aquellos que forman colonias de células organizadas en hifas sobreviven mediante digestión externa. Los hongos viven en el interior de la comida segregando enzimas líticas que rompen su ambiente en nutrientes que luego serán absorbidos por las células en crecimiento. El hongo crece en la dirección en que está el alimento, mientras que las zonas más viejas empiezan a ser ricas en toxinas “compuestos metabólicos producidos por el hongo y que son excretados por este, algunos pueden ser toxinas muy poderosas”.  

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Figura DH-04. Un anillo de las hadas sin efecto de micorriza.

Al igual que sucede en los mixomicetos, la ausencia de nutrientes hace que las células activen su fase sexual realizando la reproducción sexual y produciendo estructuras celulares muy específicas por medio de las cuales es posible identificar el tipo de hongo.  

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Figura DH-05. Efecto de micorriza de un anillo de las hadas.

El modo de alimentación “digestión externa” y de crecimiento desde un epicentro hace que el crecimiento de los hongos sea bastante típico, iniciando desde un punto y expandiéndose ya sea de manera esférica o de manera radial. Un ejemplo son los así llamados círculos de las hadas en los campos, que no son otra cosa que hongos creciendo en el interior de la tierra y que estimulan el crecimiento de las plantas “forman micorrizas” en el lugar donde realizan sus procesos metabólicos, otras veces literalmente forman sus estructuras sexuales de manera circular.  

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Figura DH-06. Crecimiento radial del hongo pie de atleta.

Este mismo patrón de crecimiento puede ser observado también en los hongos de tipo parasítico como el pie de atleta.
Otro aspecto importante es que después de realizar la reproducción sexual esa parte del micelio muere debido a la acumulación de toxinas y a la desaparición de los nutrientes a medida que el hongo avanza.  

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Figura DH-07. Hongo nematófago con un nemátodo capturado en sus hifas.


Por ultimo cabe mencionar a los hongos nematófagos, algunos emplean el truco de la endoparasitósis, pero otros emplean anillos fungales. Los anillos fungales son estructuras de cuatro células, cuando un gusano anélido pasa por el anillo, las células se inflaman estrangulando al gusano. Posteriormente el gusano puede ser o atacado por las hifas desde el exterior o ser víctima de esporas que ingresan por su boca y luego se lo comen desde adentro. Sea cual sea el caso el hongo siempre realizan una digestión externa segregando enzimas digestivas y absorbiendo los nutrientes. PRINCIPAL

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