Revista Ciencia

Dos posibles futuros para Akatsuki

Por Marathon
Dos posibles futuros para AkatsukiTodavía JAXA no tira la toalla
Hay dos posibilidades intrigantes que son objeto de debate en los medios de comunicación japoneses para saber qué hacer con la sonda Akatsuki, una sonda espacial en órbita solar cerca de Venus con un completo conjunto de instrumentos científicos y plenamente funcional.
Asahi Shumbun informó el 3 de enero que JAXA está considerando la posibilidad de ajustar la órbita de Akatsuki para que pueda sobrevolar uno o dos asteroides. Esta es la traducción del japonés:
"Con el fin de hacer un buen uso de Akatsuki, JAXA planea ustilizarla para observar asteroides cerca de Venus. Dicen que no tenemos ningún dato sobre asteroides cuyas órbitas estén más cerca del Sol. Si Akatsuki lo consiguiera, sería una gran hazaña. Existen muchos asteroides entre Marte y Júpiter. La sonda de la NASA Galileo, la de la ESA Rosetta y Hayabusa de JAXA han observado asteroides que están hacia el exterior de la órbita de la Tierra. JAXA dice que existe una posibilidad de que Akatsuki pudiera observar uno o dos asteroides cerca de Venus. Está previsto calcular cuánto debería ajustar su órbita para acercarse a los asteroides, y después de eso, cómo acercarse a Venus. Los expertos dicen que les gustaría analizar la composición de los asteroides, tomando imágenes al sobrevolarlos. El sistema de propulsión de Akatsuki está ahora a alrededor del 70% [de su capacidad anterior]. En 2016 Akatsuki puede quedarse corta de combustible, además, en 2016, sus instrumentos de observación sobrepasarán su límite de vida. Incluso si pudiera insertarse en órbita en el año 2016 (o 2017), hay pocas esperanzas de que se pueda observar Venus como esperábamos. En el momento en Akatsuki se acerque a Venus, habrá dado 11 vueltas al Sol, mientras que Venus habrá descrito 10 órbitas."
Un día después, el periódico Mainichi Daily News (en Inglés) informó que "JAXA puede hacer un segundo intento de alcanzar Venus un año antes de lo previsto." Explica que la tobera del motor dañado no puede facilitar que la nave entre en órbita en el encuentro de 2016, pero si realizan pequeñas igniciones del motor para frenar podría intentarse una inserción orbital en 2015, así como disminuir la cantidad de delta-V necesaria para que Akatsuki entre órbita.
No está claro si ambas cosas son posibles, o si son mutuamente excluyentes. Es un poco sospechoso que no se mencionen asteroides concretos por su nombre. El espacio es un lugar tremendamente vacío; y el equipo de Akatsuki tendría que tener mucha suerte para encontrar un asteroide lo suficientemente cercano a su trayectoria prevista para poder tener un encuentro con él, aunque es cierto que hay mucho tiempo y combustible para conseguir que la nave entre en órbita. Sin embargo, para acercarse a un asteroide sería necesario quemar mucho combustible que después podría faltar para intentar una inserción orbital en Venus.
Fuente original
Publicado en Odisea Cósmica¡Suscríbete Ya!

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