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Edad corregida de los bebés prematuros

Por Pequelia @pequelia

Edad real del bebé prematuro

Para los especialistas es importante corregir la edad en función de la prematuridad del recién nacido, de este modo se puede valorar la evolución del desarrollo físico y neurológico del bebé, la razón es que el desarrollo de un bebé prematuro es diferente al de un bebé que ha nacido a término hasta que cumple los dos años de edad.

Para tener claro por qué se utiliza la edad corregida en los bebés prematuros es interesante como introducción conocer otros conceptos, como por ejemplo la edad gestacional, tiempo de duración del embarazo contabilizado por semanas, partiendo desde el primer día de la última menstruación hasta el día en el que se produce el parto. La edad postnatal es el tiempo que transcurre tras el nacimiento del bebé y se describe de forma normal, días, semanas, etc.
Bien, la edad corregida es la edad que un bebé tendría si hubiera nacido con la edad gestacional adecuada (40 semanas de gestación), con este parámetro se ajusta la madurez que tiene el bebé en función de su prematuridad. Por ejemplo, si un bebé nace a las 28 semanas de gestación, quiere decir que ha nacido 12 semanas prematuro, son las semanas que faltarían para alcanzar el parto a término. Cuando cumpla los 6 meses, su edad corregida es: 24 semanas – 12 semanas de prematuridad = 3 meses. Las valoraciones sobre el desarrollo físico y neurológico se realizarían en base a un bebé de 3 meses y no de 6 meses.

La edad corregida es necesaria para los especialistas, ya que la maduración del bebé prematuro es más lenta, pero terminará recuperando el tiempo que faltó para que naciera a término, en este caso los percentiles son de gran ayuda para valorar la evolución del bebé y comprobar si está recuperando ese tiempo de desarrollo. Hay cuestiones interesantes a tener en cuenta, si hablamos del calendario de vacunas, los bebés prematuros tienen que recibir las vacunas según la edad postnatal, por ello las deben recibir a la misma edad postnatal que los bebés que nacieron a término.

En lo que se refiere a la introducción de la alimentación complementaria, durante los 6 primeros meses el bebé prematuro sólo necesitará tomar leche materna y es necesario utilizar la edad corregida para empezar a introducir en su alimentación los nuevos alimentos, siempre teniendo presente las necesidades del pequeño y en base a los consejos que ofrezca el pediatra. Los expertos recomiendan no introducir la alimentación complementaria antes de los 4 meses de edad corregida, pero hay que decir que se suele introducir mucho más tarde.

Hay quien considera que es mejor utilizar la descriptiva edad de desarrollo que edad corregida, ya que la corrección implica que algo está incorrecto y esto no es así. Es necesario pensar en el bebé en términos de edad corregida o edad de desarrollo en el caso de que haya nacido prematuramente, la razón es simple, existe una diferencia clara entre la edad cronológica y la edad de desarrollo, esa diferencia se debe tener en cuenta no sólo en la introducción de la alimentación suplementaría, también en otras actividades como las clases de estimulación temprana, la edad a la que empieza a gatear, dar sus primeros pasos, etc.

Pero no hay que preocuparse, como hemos indicado, a los dos años de edad ya se puede utilizar la edad cronológica dado que ya se habrá desarrollado y alcanzado el percentil medio.

Foto | jdsmith1021

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