Revista Ciencia

✨El entorno de R Coronae Australis

Por Juan Carlos
Sábado 18 de Marzo de 2017
✨El entorno de R Coronae Australis
Esta espectacular imagen de campo amplio muestra el área alrededor de la estrella R Coronae Australis. Una enorme nube de polvo, de unos ocho años luz de extensión que domina el centro de la imagen. La azulada nebulosa de reflexión cercana a R Coronae Australis está en la parte inferior respecto a la oscura nube. El cúmulo globular NGC 6723 se ubica hacia el borde derecho de la imagen. Corona Australis es una diminuta constelación con forma de corona, ubicada cerca de la gran constelación de Sagitario, en dirección al centro de la Vía Láctea. A pesar de ser casi imperceptible, esta constelación del invierno austral es fácilmente visible desde los lugares oscuros debido a su característica forma y posición en el cielo. R Coronae Australis es una estrella variable situada en el complejo molecular de Corona Australis, una de las regiones de formación estelar más cercana al Sistema Solar, visiblemente aislada del plano galáctico.

La estrella, oscurecida por polvo interestelar, está a unos 500 años luz de distancia de la Tierra. Está catalogada como una estrella Herbig Ae/Be, un tipo de estrellas embrionarias de mayor masa que las estrellas T Tauri, y está contrayéndose para entrar en la secuencia principal. Su tipo espectral es B8II y su masa se estima entre 2 y 10 masas solares. Aunque su luminosidad es 40 veces la del Sol, su brillo está oscurecido por una enorme nube de gas y polvo que la rodea. R Coronae Australis es una estrella variable irregular con estallidos más frecuentes durante las épocas de mayor brillo medio, pero también tiene una variación periódica de larga duración que puede estar relacionada con cambios en su envoltura circunestelar.

Fotografía OriginalCrédito:  Loke Kun Tan

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