Revista Cultura y Ocio

'El lejano Oeste', de Bred Harte

Publicado el 09 febrero 2018 por Carm9n @Carmenyamigos
'El lejano Oeste', de Bred HarteEn esta semana dedicada al autor americano Bret Harte, y tras la entrada sobre su obra poética, toca ahora el turno a sus relatos.  Ediciones Traspiés ha publicado recientemente un interesante recopilatorio con alguno de estos relatos, antología que incluye Brown de Calaveras, Un perro amarillo, Un viaje solitario, Madre de cinco y el célebre Los desterrados de Poker Flat. Cuenta esta edición, además de con el encanto de las historias de Harte, con la buena traducción de Elvira Cámara y las sugerentes ilustraciones de Adrián Manuel García. Como Wallace Stegner, "el decano de los escritores del oeste", comentaba en su introducción de Los desterrados de Poker Flat, lo que ha hecho la obra de Harte duradera en el tiempo, ha sido su humor, su economía del lenguaje, la maestría en el dominio de la prosa, su facultad para crear tipos que se han convertido en todo un referente en la industria del entretenimiento y sobre todo por la construcción de un mundo propio, independiente, creíble y cohesionado. No todas las críticas fueron, sin embargo, igual de positivas. No las de Mark Twain, por ejemplo, tras el rompimiento de la amistad que les unía. Y curiosa, cuando menos, la respuesta que en su momento dio el admirado Henry James al ser preguntado si conocía a Bret Harte. Su respuesta fue, '"Yes, I know the son of a bitch". Parece que algo personal, más allá de la crítica literaria objetiva, subyace tras estas dos valoraciones.En cuanto a su estrategia narrativa, Harte utiliza en estos y en todos sus relatos un narrador en tercera persona, lo que marca cierto distanciamiento entre él, el autor, y sus personajes. Este distanciamiento ha permitido que sus creaciones sean más que individuos y se conviertan en modelos o paradigmas por encima de sus circunstancias individuales. 'El lejano Oeste', de Bred HarteY un elemento esencial en sus relatos, casi otro personaje más si no el protagonista, es la propia California, llena de buscafortunas y en plena fiebre del oro. Bien  es verdad que no puede situarse geográficamente ninguno de sus escenarios y, de hecho no era Harte un gran conocedor de la zona (abandonó California en 1871, en pleno éxito literario, para no volver ya jamás) pero construyó un lugar mítico, el hoy en día denominado Bred Harte countryHarte alcanzó una repentina popularidad tras la publicación de Los desterrados de Póker Flat.  Es este, junto con Un perro amarillo, uno de los relatos más vibrantes de esta edición ilustrada.  Nos narra las andanzas de cuatro proscritos, expulsados del campamento de oro de Poker Flat. Estos cuatro desterrados son John Oakhurst, jugador profesional, la Duquesa and Madre Shipton, prostitutas, y Tío Billy, "sospechoso ladrón de cribas para encontrar oro y borracho confirmado". Los cuatro esperan encontrar cobijo en el vecindario asentamiento de Sandy Bar, a un día de duro viaje sobre abruptas montañas.  Otros personajes se unirán a la comitiva y a través de este variado abanico de personajes se profundiza en las relaciones y comportamientos humanos.   El lejano Oeste es una lectura muy recomendable para cualquier lector en busca de una buena historia pero particularmente para aquel que desee reencontrarse con el mítico Oeste y con los legendarios personajes que lo habitaban- duros villanos de tierno corazón- recreados posteriormente en cientos de libros y películas. Buena lectura. 
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