Revista Ciencia

El perihelio de 67P

Por Juan Carlos
Miércoles 13 de Abril de 2016


El perihelio de 67P
Esta espectacular explosión del núcleo del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko tuvo lugar el 12 de agosto de 2015, unas horas antes del perihelio (máxima aproximación al Sol). La distancia del perihelio de este cometa periódico que completa una órbita al Sol cada 6,45 años es de unas 1,3 unidades astronómicas (UA), más que la órbita de la Tierra (1 UA). La fotografía del núcleo de dos lóbulos de 4 kilómetros de ancho con la brillante luz solar y las sombras oscuras fue tomada por la cámara científica de la sonda Rosetta a unos 325 kilómetros de distancia.

Demasiado cerca para ver crecer la cola del cometa, la Rosetta mantiene su asiento de primera fila para contemplar el núcleo cálido que será más activo en las semanas siguientes, cuando el hielo primordial de la superficie se sublime y produzca chorros de gas y de polvo. El polvo procedente del núcleo del cometa Swift-Tuttle, el último perihelio del que tuvo lugar en 1992 a una distancia de 0,96 UA, cayó en la Tierra justamente esa semana.


El perihelio de 67P

Fotografía Original           Animación originalCrédito imagen:  ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team; MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA
Crédito animación:  ESA / DLR, MPS, CNES and ASI

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