Revista Ciencia

El poder de una estrella supermasiva

Por Juan Carlos
Sábado 16 de Enero de 2016


El poder de una estrella supermasiva
Las estrellas masivas pueden causar estragos en su entorno, como puede verse en esta visión de la nebulosa de Carina del Spitzer Space Telescope. La estrella brillante en el centro de la nebulosa es Eta Carinae, una de las estrellas más masivas de la galaxia. Su resplandor cegador está esculpiendo y destruyendo el polvo y el gas circundante en la nebulosa.

Eta Carinae es una estrella verdaderamente gigante. Es aproximadamente 100 veces la masa de nuestro Sol y se está quemando su combustible nuclear tan rápidamente que es por lo menos un millón de veces más brillante que el Sol. Ha aumentado su brillo y se ha desvanecido en los últimos años, y algunos astrónomos piensan que podría explotar como una supernova en un futuro no muy lejano.

Su eyección de energía es tan grande que se producen enormes cambios en la nebulosa circundante. La luz infrarroja de la estrella destruye las partículas de polvo, esculpe cavidades dejando pilares de material más denso que apuntan a la estrella. la visión infrarroja de Spitzer nos permite ver el polvo, que se muestra en rojo, al igual que las nubes de gas caliente que brilla intensamente, y que aparece en verde.
Fotografía OriginalCrédito: NASA / JPL-Caltech

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