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El tamaño constante del Sol sorprende a los científicos

Por Lmb
El tamaño constante del Sol sorprende a los científicosUn grupo de astrónomos dirigidos por el Dr. Jeff Kuhn, director asociado del Instituto de Astronomía (IfA) de la Universidad de Hawai y responsable de los Observatorios Haleakala, encontraron que en tiempos recientes el tamaño del Sol se ha mentenido extraordinariamente constante. Su diámetro ha cambiado menos de una parte en un millón durante los últimos 12 años.
Izquierda: Imagen del Sol en ultravioleta tomada por el satélite SOHO el día 13 de mayo de 2010. Crédito: NASA/SOHO.
"Esta constancia es desconcertante, dada la violencia de los cambios que vemos cada día en la superficie del Sol y las fluctuaciones que tienen lugar durante un ciclo solar de 11 años," dijo Kuhn.
El trabajo de Kuhn es parte de los esfuerzos internacionales para comprender la influencia del Sol sobre el clima terrestre. "No podemos predecir el clima de la Tierra hasta que comprendamos estos cambios sobre el Sol," afirmó.
Kuhn y sus colegas (el Dr. Rock Bush de Stanford, el Dr. Marcelo Emilio de Brasil y la Dra. Isabelle Scholl de IfA) usaron el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO) para monitorear el diámetro del Sol y pronto repetirán el experimento con mucha mayor precisión usando el nuevo Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA, el cual fue lanzado el 11 de febrero de 2010.
De acuerdo a Kuhn, la solución final a este enigma dependerá en el sondeo de las escalas más pequeñas que se puedan observar sobre la superficie solar usando el Telescopio de Tecnología Solar Avanzado (ATST), el cual se prevee que esté terminado en Haleakala hacia 2017.
"Para ser capaz de predecir lo que hará el Sol, necesitamos tanto la gran imagen como los detalles," dijo Kuhn. "Justo de la misma forma que los huracanes de la Tierra comienzan con una suave brisa, los equivalentes de tormentas terrestres en el Sol comienzan como pequeñas torceduras en el campo magnético del Sol."
Más información:
Artículo en IfA
Informe científico de Jeff Kuhn
Sitio de la misión SOHO
Sitio de la misión SDO
Fuente: IfA.
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