Revista Expatriados

El único marxista de Laos (1)

Por Tiburciosamsa
El único marxista de Laos (1)
Cuando uno llega a Laos y se encuentra con sus gentes tranquilas y alegres, lo último que se imaginaría es que se encuentra en un régimen comunista. Luego va al Museo Nacional y se encuentra con las fotos de los líderes del Partido Revolucionario Popular Laosiano durante los años cincuenta y sesenta, cuando la guerra civil. Uno se encuentra las mismas sonrisas y tranquilidad. Todos los líderes tienen una pinta tal que uno se los imagina sin dificultad contando los minutos para que terminase la reunión del Partido y poder irse a tomarse unas cervezas con los compañeros. Bueno, hay un líder que no tiene esa pinta. Es Kaysone Phomvihane, del que he llegado a sospechar que debe de ser el único marxista verdadero de todo Laos.
Kaysone nació en 1920 de un matrimonio mixto vietnamita y laosiano en la provincia de Savannakhet. Su familia era acomodada. Kaysone pudo estudiar en la escuela francesa y más tarde ir a la Universidad de Hanoi a cursar Derecho.
Hanoi en 1940 era cualquier cosa menos un lugar tranquilo para estudiar. Desde los años 20 el nacionalismo había ido en aumento en Vietnam y además se había teñido de comunismo. Si a comienzos de los 20 los soldados de la Legión Extranjeraconsideraban que Vietnam era un destino de lujo, para finales de los 30, ya no lo tenían tan claro. La derrota de Francia en 1940 quebró toda la mística que todavía pudieran conservar los franceses. La invasión japonesa en septiembre de ese año y el acuerdo humillante que impuso a los franceses fue la gota que colmó el vaso.
Kaysone se politizó en Hanoi y tomó contacto con el marxismo. Pronto descubrió que luchar contra los franceses era más divertido que estudiar Derecho (¡y quién no!), colgó los estudios y no los volvió a retomar. A la vista de los resultados de esa decisión, es para darle una pedrada al que te diga que estudiar te llevará lejos. ¡Meterte en política y/o atracar un banco es lo que realmente te llevará lejos!
No he conseguido encontrar materiales sobre cuáles fueron las actividades revolucionarias de Kaysone en la primera mitad de los cuarenta, así que asumo que jugaría un papel muy secundario. Lo principal de aquellos años es que se hizo conocido de los comunistas vietnamitas. Cuando en el futuro ayudasen a los comunistas laosianos, Kaysone sería su hombre.
Al término de la II Guerra Mundial, los vietnamitas enviaron a Kaysone y a los laosianos que se habían afiliado al partido comunista a Laos para que organizaran la guerrilla contra los franceses en el sur y en el centro del país, el denominado “Comité de la Resistencia Lao en el este”. Los tres años que siguieron fueron muy importantes para Kaysone. Se formó en el arte de la guerra y aprendió a unir la lucha guerrillera con la movilización política de las poblaciones entre las que se movía. También aprendió la importancia de trabajar con las minorías étnicas y utilizar sus montañas como santuarios.
El 20 de enero de 1949 Kaysone creó oficialmente el Ejército Popular de Liberación Lao, más conocido como Ejército Pathet Lao. El Ejército contaba con unidades regulares a las que apoyaban milicias campesinas. Era una fuerza esencialmente de infantería, armada y no demasiado bien con armamento ligero, sin capacidad más que para acciones defensivas y guerrilleras. No será hasta comienzos de los 60 que el Pathet Lao comience a recibir armamento soviético e instructores vietnamitas y se convierta en una fuerza más ofensiva que acabará rivalizando con el Ejército real.
En 1949 el Gobierno laosiano en el exilio, que dirigía el Príncipe Suvanna Phuma y que funcionaba desde Thailandia, se encontró con una disyuntiva: aceptar la oferta francesa de otorgar a Laos una semiindependencia dentro de la Unión Francesa o continuar la lucha, apoyándose en Vietnam. Parte de los seguidores del gobierno, encabezados por Suphanuvong, que era hijo de una esposa menor del rey de Laos, optaron por ir a Vietnam a pedir ayuda.
En 1950 tuvo lugar el Primer Congreso de la Resistencia Laosiana. En él se estableció un Gobierno de la Resistencia, cuyo Primer Ministro fue Suphanuvong, quien tenía como segundo a Phoumi Vongchivit. Es seguramente de aquí que arranque el equívoco en el que incurrirían Souvanna Phouma y los observadores extranjeros, de creer que Suphanuvong y los que le habían seguido desde Thailandia eran quienes dirigían el comunismo laosiano. La realidad es que eran hombres como Kaysone o Nuhak Phumsavan, que llevaban años colaborando con los vietnamitas, quienes lo dirigían en la sombra. Como prueba de lo anterior, Kaysone recibió la importantísima cartera de Defensa en el Gobierno de la Resistencia. 
El 22 de marzo de 1955 se constituyó oficialmente el Partido Popular Laosiano (PPL), antecesor del Partido Popular Revolucionario Laosiano. Todo lo relativo a su creación y cadena de mando se mantuvo en secreto. Kaysone fue designado Secretario General y Nuhak Vicesecretario. Lo interesante es que las figuras visibles que negociaban con el Gobierno real en Vientiane eran Souphanouvong y sus seguidores. Kaysone supo hacer uso del prestigio y la popularidad de Souphanouvong al que promovió al puesto de relumbrón de Presidente del Frente Patriótico Laosiano, la organización pantalla tras la que se escondía el PPL que era quien realmente movía los hilos. Kaysone era consciente de que el prestigio de Souphanouvong era una baza de la que no podía prescindir; al mismo tiempo se daba cuenta de que él disponía la baza mucho más importante del apoyo vietnamita.
Una ventaja de esta división de funciones dentro del bando izquierdista es que durante las negociaciones y gobiernos de coalición de años ulteriores Souvanna Phouma y su gente estuvieron convencidos de que trataban con líderes que eran nacionalistas en primer lugar y comunistas en segundo y con los que un acuerdo era posible. Esto podía predicarse de Souphanouvong, pero no de Kaysone, marxista dogmático. Tal vez si Souvanna Phouma hubiera sido consciente de la situación real, se habría comportado con menor ingenuidad y no habría hecho tantas concesiones. 
Cuando uno llega a Laos y se encuentra con sus gentes tranquilas y alegres, lo último que se imaginaría es que se encuentra en un régimen comunista. Luego va al Museo Nacional y se encuentra con las fotos de los líderes del Partido Revolucionario Popular Laosiano durante los años cincuenta y sesenta, cuando la guerra civil. Uno se encuentra las mismas sonrisas y tranquilidad. Todos los líderes tienen una pinta tal que uno se los imagina sin dificultad contando los minutos para que terminase la reunión del Partido y poder irse a tomarse unas cervezas con los compañeros. Bueno, hay un líder que no tiene esa pinta. Es Kaysone Phomvihane, del que he llegado a sospechar que debe de ser el único marxista verdadero de todo Laos.
Kaysone nació en 1920 de un matrimonio mixto vietnamita y laosiano en la provincia de Savannakhet. Su familia era acomodada. Kaysone pudo estudiar en la escuela francesa y más tarde ir a la Universidad de Hanoi a cursar Derecho.
Hanoi en 1940 era cualquier cosa menos un lugar tranquilo para estudiar. Desde los años 20 el nacionalismo había ido en aumento en Vietnam y además se había teñido de comunismo. Si a comienzos de los 20 los soldados de la Legión Extranjeraconsideraban que Vietnam era un destino de lujo, para finales de los 30, ya no lo tenían tan claro. La derrota de Francia en 1940 quebró toda la mística que todavía pudieran conservar los franceses. La invasión japonesa en septiembre de ese año y el acuerdo humillante que impuso a los franceses fue la gota que colmó el vaso.
Kaysone se politizó en Hanoi y tomó contacto con el marxismo. Pronto descubrió que luchar contra los franceses era más divertido que estudiar Derecho (¡y quién no!), colgó los estudios y no los volvió a retomar. A la vista de los resultados de esa decisión, es para darle una pedrada al que te diga que estudiar te llevará lejos. ¡Meterte en política y/o atracar un banco es lo que realmente te llevará lejos!
No he conseguido encontrar materiales sobre cuáles fueron las actividades revolucionarias de Kaysone en la primera mitad de los cuarenta, así que asumo que jugaría un papel muy secundario. Lo principal de aquellos años es que se hizo conocido de los comunistas vietnamitas. Cuando en el futuro ayudasen a los comunistas laosianos, Kaysone sería su hombre.
Al término de la II Guerra Mundial, los vietnamitas enviaron a Kaysone y a los laosianos que se habían afiliado al partido comunista a Laos para que organizaran la guerrilla contra los franceses en el sur y en el centro del país, el denominado “Comité de la Resistencia Lao en el este”. Los tres años que siguieron fueron muy importantes para Kaysone. Se formó en el arte de la guerra y aprendió a unir la lucha guerrillera con la movilización política de las poblaciones entre las que se movía. También aprendió la importancia de trabajar con las minorías étnicas y utilizar sus montañas como santuarios.
El 20 de enero de 1949 Kaysone creó oficialmente el Ejército Popular de Liberación Lao, más conocido como Ejército Pathet Lao. El Ejército contaba con unidades regulares a las que apoyaban milicias campesinas. Era una fuerza esencialmente de infantería, armada y no demasiado bien con armamento ligero, sin capacidad más que para acciones defensivas y guerrilleras. No será hasta comienzos de los 60 que el Pathet Lao comience a recibir armamento soviético e instructores vietnamitas y se convierta en una fuerza más ofensiva que acabará rivalizando con el Ejército real.
En 1949 el Gobierno laosiano en el exilio, que dirigía el Príncipe Suvanna Phuma y que funcionaba desde Thailandia, se encontró con una disyuntiva: aceptar la oferta francesa de otorgar a Laos una semiindependencia dentro de la Unión Francesa o continuar la lucha, apoyándose en Vietnam. Parte de los seguidores del gobierno, encabezados por Suphanuvong, que era hijo de una esposa menor del rey de Laos, optaron por ir a Vietnam a pedir ayuda.
En 1950 tuvo lugar el Primer Congreso de la Resistencia Laosiana. En él se estableció un Gobierno de la Resistencia, cuyo Primer Ministro fue Suphanuvong, quien tenía como segundo a Phoumi Vongchivit. Es seguramente de aquí que arranque el equívoco en el que incurrirían Souvanna Phouma y los observadores extranjeros, de creer que Suphanuvong y los que le habían seguido desde Thailandia eran quienes dirigían el comunismo laosiano. La realidad es que eran hombres como Kaysone o Nuhak Phumsavan, que llevaban años colaborando con los vietnamitas, quienes lo dirigían en la sombra. Como prueba de lo anterior, Kaysone recibió la importantísima cartera de Defensa en el Gobierno de la Resistencia. 
El 22 de marzo de 1955 se constituyó oficialmente el Partido Popular Laosiano (PPL), antecesor del Partido Popular Revolucionario Laosiano. Todo lo relativo a su creación y cadena de mando se mantuvo en secreto. Kaysone fue designado Secretario General y Nuhak Vicesecretario. Lo interesante es que las figuras visibles que negociaban con el Gobierno real en Vientiane eran Souphanouvong y sus seguidores. Kaysone supo hacer uso del prestigio y la popularidad de Souphanouvong al que promovió al puesto de relumbrón de Presidente del Frente Patriótico Laosiano, la organización pantalla tras la que se escondía el PPL que era quien realmente movía los hilos. Kaysone era consciente de que el prestigio de Souphanouvong era una baza de la que no podía prescindir; al mismo tiempo se daba cuenta de que él disponía la baza mucho más importante del apoyo vietnamita.
Una ventaja de esta división de funciones dentro del bando izquierdista es que durante las negociaciones y gobiernos de coalición de años ulteriores Souvanna Phouma y su gente estuvieron convencidos de que trataban con líderes que eran nacionalistas en primer lugar y comunistas en segundo y con los que un acuerdo era posible. Esto podía predicarse de Souphanouvong, pero no de Kaysone, marxista dogmático. Tal vez si Souvanna Phouma hubiera sido consciente de la situación real, se habría comportado con menor ingenuidad y no habría hecho tantas concesiones. 

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