Revista Ciencia

El venenoso Sinornithosaurus

Por Drunkerito
Hoy es un día importante dentro del paleofrikismo. Por fín, tras algo más de 150 años de dinosaurología tenemos indicios de un dinosaurio con un mecanismo activo de inyección de veneno. Hasta la fecha únicamente se conocían un puñado de dinosaurios ponzoñosos: al menos tres especies del género Pitohui e Ifrita kowaldi. Antes que nada aclarar que, filogenéticamente, las aves son dinosa. Pitohui e Ifrita no producen ellas mismas el veneno, sino que lo obtienen de su dieta, tal y como hacen las ranas dendrobátidas. De hecho presentan el mismo tipo de veneno, las batraciotoxinas, una neurotoxina alcaloide. Parece ser que es muy dolorosa para el ser humano por simple contacto con la piel o las plumas. Estas aves presentan incluso una coloración de advertencia (aposematismo), y, para mayor sorpresa, parece ser que una subespecies del pitohui variable (P. kirhocephalus dohertyi) presentan un grado de mimetismo mülleriano (dos especies que con aparencia similar comparten el mismo mecanismo defensivo) (1).
El venenoso SinornithosaurusEl venenoso Sinornithosaurus
Ifrita kowaldi (izquierda). Sobre estas líneas, hembra de Pitohui encapuchado (Pitohui dichrous) junto con el escarabajo del género Choresine, del cuál se supone que obtiene la neurotoxina.
En Parque Jurásico se representó a Dilophosaurus como una animal venenoso sin existir ningún tipo de prueba que apoyara eso, únicamente fué, en contra de lo que mucha gente cree, una licencia literaria por parte de Michael Crichton. Ahora la cosa a cambiado ya que un nuevo estudio sobre Sinornithosaurus asegura que esta especie poseía un sistema para inocular veneno en sus presas, cosa totalmente novedosa en este grupo de animales. El sistema se componía de un glándula alojada en la mandíbula superior, el veneno penetraría en la víctima a través de una acanaladura en la superficie exterior de unos dientes un tanto especiales, ya que su forma difiere de lo que comunmente se observa en esta clase de animales (2).
El venenoso Sinornithosaurus Dibujo del cráneo de Sinornithosaurus (izquierda), las flechas indican dónde se alojaría la supuesta glándula y los dientes especializados en la inyección de la toxina.
Todo este mecanismo es bastante similar a otros reptiles actuales, como las serpientes o los helodermátidos, amén de varios taxones mamíferos en diferentes épocas de nuestro ya viejo planeta. Los autores del trabajo especulan con la posibilidad de que este animal depredara sobre pequeños mamíferos y aves, que debido a su extrema rapidez un sistema de inyección de veneno que adormeciera a sus víctimas le sería muy ventajoso. Lástima que nunca sepamos los efectos de dicho veneno.
Bibliografía:
  1. Barn Owl. Monday mimic: Beetles, frogs, and poisson birds. Guadalupe Storm-Petrel. Última visita: 22/XII/2009.
  2. Viegas, J. Dinosaur shocked prey with venom. Discovery News. Última visita: 22/XII/2009.
  3. Gonga, E.; Martin, L. D.; Burnham, D. A. & Falk, A. R. The birdlike raptor Sinornithosaurus was venomous. Proceedings of the National Academy of Sciences 106 (51). 

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