Revista Cocina

Elx, Elche, Palmeral Árabe

Por Atableconcarmen @atableconcarmen
Elx, Elche, Palmeral Árabe
El Palmeral de Elche es el oasis que crearon los árabes allá por los siglos IX y X, cuando ocuparon nuestra península.
Es cierto que siglos antes, los íberos plantaron en esta zona las palmeras datileras, pero fueron los árabes quienes crearon grandes huertos de palmeras y configuraron los sistemas de regadío que todavía hoy en día, podemos visitar.
Al igual que podemos encontrar en algunos países árabes, crearon estos huertos de palmeras y a la sombra de ellas las higueras y los granados.    
Elx, Elche, Palmeral Árabe
En la actualidad se estima en más de 200.000 la población de palmeras ilicitanas, pero fue mucho más extensa en aquella época.
Una visita al Museo del Palmerar en el Huerto de San Plácido nos permite descubrir todos sus secretos, visita que permite recorrer la casa tradicional donde se aloja el museo, y que se puede continuar en el exterior visitando el huerto.   
Elx, Elche, Palmeral Árabe
Justo enfrente encontraremos el famoso Jardín Huerto del Cura  y si queremos hacer un alto en el camino, justo al lado el Restaurante Els Capellans, del que os hablé en  Elx: Els Capellans, un Restaurante en un Oasis será una acertada elección.
El Palmeral de Elche es bellísimo, pero que voy a decir yo, ilicitana en el "exilio". Cada vez que regreso no deja de embaucarme ese mar de palmeras que contemplo en el horizonte y que, a medida que me acerco a la ciudad, se hace más grande.    
Elx, Elche, Palmeral Árabe
Por algo es Patrimonio de la Humanidad, el segundo Patrimonio de la Humanidad concedido por la UNESCO que recae en esta ciudad. Algo tendrá.
El primero se lo concedieron al Misteri d'Elx, pero esta historia merece capítulo aparte y ya hablaré de ella otro día. Curioso que uno de los artilugios de esta representación sacra sea la "Mangrana", la granada, otro de los frutos distintivos de la ciudad y que también fue introducido en aquella época.     Elx, Elche, Palmeral Árabe
La granada mollar es la variedad que se cultiva en la zona, con un color y sabor particular. Rica en vitaminas y antioxidantes, su consumo cada vez resulta más extendido y hoy en día forma parte de las cocinas más sofistificadas y elegantes.
Está bien, y de las no tan sofisticadas. En casa la hemos tomado como postre desde que tengo uso de razón, sóla o en ensaladas de frutas, me seducen esos granitos rojos ¡parecen rubíes!. Y como no, también me gusta que forme parte de algunos de mis platos, en el blog podéis encontrar:    
Elx, Elche, Palmeral Árabe
  • Salmón Marinado en Salsa de Soja con Granada y Sésamo
  • Ensalada Templada de Garbanzos, Aguacate y Granada
  • Ensalada de Frutas de Invierno
  • Copa de Yogur, Granada y Avellana
   Además de la influencia gastronómica y paisajística, los arábes también  dejaron huella cultural en la ciudad. Muestra de ello son los Baños Arabes y la Calahorra, el primero símbolo del bienestar que aquí lograron y el segundo, símbolo defensivo.    
Elx, Elche, Palmeral Árabe
Para terminar esta visita me dirigiré hacia el Puente de Canalejas, pasando por el Ayuntamiento, la Torre del Consell, y saludando a Calendura y Calendureta, los simpáticos autómatas de la Torre del Reloj, que tocan las horas y los cuartos. De niña me quedaba embobada mirándolos y esperando que volvieran a tocar.     
Elx, Elche, Palmeral Árabe
Y ya en el Puente de Canalejas, merece la pena detenerse y admirar el Palmeral, esta vez desde otra perspectiva.    
Elx, Elche, Palmeral Árabe
Con la esperanza de que os haya gustado este breve y rápido paseo por Elche, os ánimo a que os déis una vuelta por este oasis, por este Mar de Palmeras. ¡Hasta pronto!


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