Revista Cultura y Ocio

Entrevista a Gregory Fritze

Publicado el 26 julio 2015 por Jose Jose Pruñonosa Furió
Entrevista a Gregory FritzeEsta entrevista está realizada en el marco de los cursos de verano de arreglos y composición para banda sinfónica fruto del Convenio suscrito el 25 de mayo entre CulturArts Generalitat y Berklee Valencia, S.L. para la integración de los miembros de las sociedades musicales en los cursos de Berklee College of Music Valencia durante 2015.
-   JP. Hola Greg, ante todo agradecerte tu labor al frente de este curso, al cual he tenido el privilegio de asistir por segundo año consecutivo. En la presentación del curso hablé brevemente de mi labor investigadora y quisiera presentarte mi tesis doctoral: Tercera corriente jazzística (third stream): influencia en el panorama actual del jazz en Valencia.
Resumen: La dialéctica entre escuelas de música clásica y jazz es un tema ya antiguo; que por otro lado necesitaría de una revisión histórica a la vista de la incorporación de los estudios superiores de jazz en el conservatorio de Valencia, puesto que ambas corrientes se desenvuelven de un modo paralelo mirándose aún con recelo.En la segunda mitad del s. XX Gunter Schuller acuñó el término third streampara definir una nueva estética a medio camino entre el jazz y la música clásica contemporánea, que desde principios del s. XXI se está arraigando con fuerza en el panorama actual del jazz valenciano. Desde los trabajos con ensembles de cuerdas de Daniel Flors y David Pastor, el acercamiento al jazz del quinteto de metales Spanish Brass Luur Metalls, las recreaciones de la obra de compositores impresionistas por parte de Ximo Tébar y del Daniel Picazo, Diego de Lera, Felipe Cucciardi Trío, la inclusión de nuevas plantillas orquestales a los ensembles de jazz por parte de Albert Sanz y su  Russafa Ensemble, la eclosión de la obra sinfónica de Jesús Santandreu netamente third stream, la fusión de la música tradicional valenciana con el jazz de Ramón Cardo y el jazz coral de gran formato de Perico Sambeat, el jazz valenciano, como síntoma de modernidad,  está tomando un nuevo rumbo que reivindica un nuevo estatus al mismo nivel que la música clásica de concierto.Entrevista a Gregory Fritze-   GF. Voy a contarte una historia de Gunther Schuller y Harvey Phillips, que fue mi profesor de tuba en la Universidad de Indiana. Ellos fueron muy buenos amigos y estuvieron en la ciudad de Nueva York muchos años tocando en muchos conciertos. ¿Conoces la palabra stream?-   JP. Si claro… third stream, mainstream-   GF.Si pero también puede significar chorro, como un chorro de agua…  Una vez, en un concierto en Nueva York, Harvey Phillips fue al baño, en él había tres urinarios. Allí coincidió con otro músico del concierto, y en ese momento llegó Gunther Schuller. Cuando estaban los tres juntos haciendo sus necesidades Harvey comentó haciendo una broma: “Aquí está el third stream” [risas]. Pero a Gunther no le gustó la broma… [Risas de nuevo]-   JP. Quizás frente a la controversia creada, en parte,  por el titular escrito por John S. Wilson y publicado en el New York Times el 17 de mayo de 1960, bajo el título: Music: A Third Stream of Sound; Schuller Conducts at Circle in the Square Classical and Jazz Techniques Fused. Gunther estaba ya un poco cansado del tema… Algunas personas sugerían una apropiación de la cultura afro-americana por parte de una elite de la música sinfónica  blanca, y por otro lado a numerosos músicos clásicos les parecía que esta fusión de estilos no era viable, que era como juntar agua con aceite… Quizás a Gunther le pareció  la broma un poco irónica… [Risas de nuevo]Aunque no sé qué término usar para designar el hecho (quizás el concepto third stream ha entrado en desuso), lo que viene siendo habitual en América: que los músicos tengan una formación dual (tanto de clásico como de jazz), se ha exportado a Europa y cada vez está siendo más habitual en España y por supuesto también en Valencia. Es normal que cuando hagas musica clásica o jazz las corrientes se entremezclen.

-   GF. Es cierto. Yo estudié en el Conservatorio de Boston, muy cerca del New England Conservatory (donde Gunther Schuller creó el departamento de tercera corriente). Tenía muchos amigos de ambos centros.-   JP. Sin duda la segunda etapa del movimiento se corresponde a los años 1967- 1977, época en la cual Gunter Schuller asumió la presidencia del New England Conservatory de Boston(NEC en sus siglas inglesas)Esta etapa que podemos considerar como la “institucionalización” de la tercera corriente, tiene a su vez su punto de inflexión en el año 1969, cuando se establece por primera vez la concesión del grado de un programa de jazz en un importante conservatorio clásico.  -   GF.Berklee tuvo un departamento de jazz mucho antes, en 1945.-   JP.¿Pero tenían un grado oficial de jazz?-   GF.No sé si lo introdujeron un par de años antes o después que el NEC. Es posible que el NEC lo obtuviera primero… -   JP.Poco después, se instituyó el departamento de tercera corriente. Schuller contrató a la icónica figura de Ran Blake para ocupar la plaza de director de este departamento abriendo una tercera etapa del movimiento.En 1972 Schuller y Blake, co-fundaron el departamento de tercera corriente, que en 1973 pasó a dirigir Ran Blake.
-   JP. Centrándonos en el tema de la influencia de la tercera corriente en Valencia, una de las hipótesis centrales de mi tesis es: el acercamiento entre el jazz y las tradicionales bandas de música valencianas, y en este sentido Jesús Santandreu ha devenido como el máximo exponente del third stream valenciano.  ¿Cómo os conocisteis?Entrevista a Gregory Fritze    -   GF.  Conocí a Jesús en 1996. Por aquel entonces Rafael Sanz-Espert era el director de la banda de Carcaixent. Rafa me dijo que había un saxofonista en la banda que tocaba jazz y había compuesto diversas obras jazzísticas. Rafa preparó un encuentro entre Jesús y yo en Buñol, yo escuché sus obras de jazz que eran muy buenas, y le comenté la posibilidad de presentarse a una beca de Berklee. Un año después Jesús ganó la beca y fue a Berklee en Boston por dos años. Estuvo tocando en las bandas y grupos de jazz donde aprendió mucho.-   JP. ¿Eres profesor en Berklee Boston?-   GF. Si yo soy profesor en Berklee Boston desde hace 36 años.-   JP. ¿Y qué asignaturas impartes?-   GF. Composición y Dirección para Banda Sinfónica y también soy profesor de tuba.

-   JP.Rafael Sanz-Espert te encargó tu obra Variaciones Sinfónicas, y, ¿te pidió que hubiese una parte improvisada, o una cadencia… para que pudiese tocar Jesús Santandreu?-   GF. Sí, la Cadencia del "Scherzo"   la improvisó Jesús.-  JP. Jesús Santandreu fue el primero en hablarme de tu obra: Yo afirmaría que el primer acercamiento real al jazz en el certamen aconteció en 2001 con la obra de Gregory Fritze "Variaciones Sinfónicas". El segundo movimiento de esta pieza "Scherzo" tenía una sección improvisada para saxo tenor donde destacaba una cadencia libre totalmente improvisada. Muy bien integrado al lenguaje bandistico, por cierto, por parte del Dr. Fritze.
-   JP. He estado escuchando la obra en los archivos de la fonoteca del certamen online. La banda fue la Lira Carcaixentina de Carcaixent, pero Jesús no me dijo que el solísta fue él… 

Variaciones Sinfónicas: Escucha la obra aquí

-   GF. El segundo tiempo es un típico "Scherzo", la sección A tiene dos partes [tararea las melodías], la primera parte posee armonías jazzísticas (pero no ritmo de jazz) y un solo de batería y tom-toms. La segunda parte posee además ritmo jazzístico y el solo de saxofón.Fue una sorpresa para todo el mundo en la plaza de toros… Es una pena que no haya ningún video de este concierto. -   JP. ¿En el año 2001 el Certamen de Bandas de Valencia se realizó en la Plaza de Toros? -   GF. Si esta fue la primera vez que Carcaixent se presentaba en la Sección de Honor. Había cinco bandas: la Primitiva de Liria, el Ateneo de Cullera, la Banda de Utiel, y… no recuerdo la cuarta. Todo el mundo pensaba que la Lira Carcaixentina quedaría en último lugar porque las otras bandas habían participado en Sección de Honor muchas veces. Pero fue una gran sorpresa que Carcaixent ganó el Certamen. Es porque Rafael Sanz-Espert es muy buen director, muy trabajador. Es el mejor director de bandas en España.-   JP. ¿Cómo lo conociste?-   GF. Yo vine a España para realizar una investigación sobre los compositores de musica para banda. Fui a un ensayo de la Banda Municipal y había muchos músicos de Liria. A raíz de esto fui a un ensayo de la Banda de la Unión de Liria y allí tocaba  Rafael Sanz-Espert.

      investigación sobre los compositores de musica para banda.  Ir a la base de datos de la investigación


Entrevista a Gregory Fritze
 -   JP. Has comentado en el curso que es el cuarto que realizas para la Berklee, y que con anterioridad habías realizado dos cursos en Sedajazz. Entonces, el primero de ellos fue en el 2010. Justamente a partir del año 2010 la carrera musical de Jesús Santandreu da un vuelco, revelándose como uno de nuestros más prometedores compositores de música sinfónica para ensemble de viento con los estrenos de sus obras “Sortes Diabolorum” que estrenó en Brasil la “Orquesta de Sopros Brasileira-Banda Sinfónica” el día 28 de Mayo de 2010,  dirigida por el maestro Darío Sotelo y “La Noche de Brahma”, que fue elegida Obra Obligada para la Sección 1ª dentro del Certamen Internacional de Bandas de Música de Valencia 2010, constituyendo una especie de reconocimiento oficial a su trabajo por parte de las instituciones de su ciudad de origen, trabajo profundamente enraizado en el mundo jazzístico y que se ve consolidado en esta vía intermedia entre jazz y música clásica, con sus posteriores obras Oneiric Discourse concierto para saxofón tenor y ensemble sinfónico de vientos, encargo del maestro Mathew George para la Universidad de St. Thomas en Minnesota que se estrenó en Mayo de 2011.
-   JP. Creo que Oneiric Discourse es hasta el momento la obra cumbre del third streamvalenciano, y estoy barajando la hipótesis de que tus Variaciones Sinfónicas constituyen  el antecedente  directo de ésta. ¿Consideras que eres uno de los precursores que ha promovido este acercamiento…?-   GF.Para mi componer obras clásicas o de jazz es lo mismo, me gusta combinar estos estilos. Yo espero que esto sea así también para otros compositores, pero no hay muchos compositores que mezclan estas estéticas. -   JP.¿Aquí en Valencia te refieres…? -   GF.En todo el mundo… No es fácil.
Cuando yo estaba en la universidad tocaba jazz al piano todos los fines de semana para ganar algún dinero… Entre semana tocaba clásico en la universidad y los fines de semana jazz en un piano bar.Entrevista a Gregory Fritze
Entrevista a Gregory Fritze
Entrevista a Gregory Fritze-   JP. Pienso que las personas que estáis detrás de este acercamiento entre el jazz y las tradicionales bandas de musica valencianas sois Rafael Sanz-Espert y tú.  Rafa que te había encargado tus Variaciones Sinfónicas, posteriormente realizó una transcripción para banda de la obra de Gunther Schuller A Journey into jazz.Este fue un proyecto que grabó la Banda Sinfónica Municipal de Bilbao el pasado 14 de diciembre de 2008 en el Auditorio del Palacio Euskalduna junto los artistas invitados: David Pastor (Trompeta), Perico Sambeat (saxofón alto), Jesús Santandreu (saxofón tenor), Albert Sanz (piano), Matthew Baker (contrabajo), Juanjo Garcerá (batería), Txomin Mujika (narrador). Todos ellos dirigidos por el maestro Rafael Sanz-Espert que además fue el transcriptor de esta obra de Gunter Schuller, justamente el mismo año 2008 en el que había sido relanzada en un nuevo Cd producido por la BMOP (Boston Modern Orchestra Project). Esta obra original cuenta la historia de  Eddie Jackson, "un niño que aprendió sobre el jazz", en la versión del maestro Rafael Sanz-Espert narrada por Txomin Mujika, este niño es David Pastor.

Journey into jazz Escuchar la versión para Banda Sinfónica

Entrevista a Gregory Fritze
-   JP. Por otro lado, también creo que tus Variaciones sinfónicas, tienen que haber influenciado necesariamente a Jesús Santandreu como compositor, al menos en su obra Oneiric Discourse. Ambas obras tienen muchos elementos en común, sobre todo en el "Scherzo", evidentemente las cadencias de ambas se asemejan, ya que las interpretó Jesús Santandreu (aunque en dos momentos históricos diferenciados). Composicionalmente la fusión de jazz y musica sinfónica para banda en tu obra se produce de una manera solapada, a través de las variaciones hay una transición de diversas estéticas. El inicio de las variaciones es muy sinfónico y colorista, la parte A1 del  Scherzo tiene armonías jazzísticas y la parte A2 un sonido swing de bigband netamente americano muy potente, que desemboca en la cadencia para saxo con un ingrediente freejazz muy expresivo.-   GF.   En el certamen Jesús tocó siempre el mismo solo que había ensayado con la banda todas las veces, para que los músicos pudieran reconocerlo. Pero después, Rafa dirigió la misma obra con la Banda de Bilbao y Jesús cada día hacía una interpretación distinta.-   JP.Claro… Jesús me ha comentado que aún no tiene una versión definitiva de la cadencia de su obra  Oneiric Discourse, porque cada vez la improvisa de una manera distinta, y a la hora de dejar la partitura con una cadencia escrita para la publicación esto puede ser un problema…Sin embargo en la obra de Jesús, el jazz es una excusa para concebir toda la composición. Desde el motivo inicial (generador de toda la pieza) inspirado en la interválica del estándar jazzístico Oleo de Sonny Rollins, hasta el empleo de todo tipo de recursos jazzísticos: escalas pentatónicas, alteradas, lidia b7, superestructuras, cambios Coltrane. Usa un montón de técnicas aprendidas en el jazz, pero integradas de manera sinfónica.

Conversaciones con Jesús Santandreu:  Para saber más sobre el autor

Gunther Schuller comentaba que hay varias maneras de producir combinaciones entre jazz y clásica: como partes solapadas, integradas de una manera más celular y también a través de la transformación motívica, como en su pieza Transformation, que se inicia como una obra dodecafónica para poco a poco convertirse en jazz y posteriormente volver a la forma y estética iniciales.-   GF. Esta obra de Jesús se estrenó aquí en Buñol en el auditorio de San Luís con la Banda La Armónica de Buñol.  Yo estoy muy contento de que Jesús la haya realizado, porque él es muy buen músico: es un crack…-   JP.Y tú también Greg… toda la información que me has trasmitido es oro puro para mi investigación. 
Entrevista a Gregory FritzeNacido en Allentown (Pennsylvania) en 1954, y Licenciado en composición por el Conservatorio de Boston, Gregory Fritze es un afamado y premiado compositor, así como un activo director, intérprete y educador. Presidente del Dpto. de Composición en la Berklee College of Music, de la que forma parte desde 1979, ha dirigido la Berklee Concert Wind Ensemble desde 1983 hasta 1998. Siempre en su afán de defender la nueva música, en 1983 creó el Concurso de Composición Anual Berklee con el objetivo de alentar a los jóvenes compositores a escribir para banda, una iniciativa que ha dado lugar a más de un centenar de nuevas composiciones sólo en los primeros 15 años.Como profesor invitado ha impartido ponencias en EEUU, Canadá, Europa y Japón. Como Tubista, además de su puesto de solista con la Orquesta Filarmónica de Rhode Island, es miembro de la Cambridge Symphonic Brass Ensemble, el Colonial TubaQuartet, y ha estrenado numerosas obras para tuba, muchas de ellas escritas especialmente para él.
Su primera relación con la actualidad musical española surge en 1988, cuando a petición de una banda valenciana (dirigida por el maestro Francisco Carreño Garrido) compuso la pieza Festival Overture. En 1993, viaja a España para conocer al maestro Carreño en Buñol. A raíz de este encuentro la figura de Gregory Fritz se asociaría al panorama musical español (y sobre todo valenciano), una relación que sigue muy viva en la actualidad, ya que será uno de los principales pilares y figura principal del próximo campus de la Berklee College of Music en Valencia.www.gregoryfritze.comJose Pruñonosa 25/07/ 2015

También podría interesarte :

Volver a la Portada de Logo Paperblog

Quizás te interesen los siguientes artículos :