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Estrella engorda planeta para después devorarlo

Por Marathon

Estrella engorda planeta para después devorarloUn planeta tipo Júpiter es engordado por su estrella, y después parece que es devorado por ella.
Descubierto en 2008, WASP-12b es un gigante gaseoso que es 1,4 veces más masivo que Júpiter, pero se hincha hasta ocupar un tamaño 1,8 veces mayor que el tamaño de Júpiter. Orbita su estrella en tan sólo 26 horas.
Shu-lin Li del Kavli Institute de Astronomía y Astrofísica en Beijing, China, y sus colegas dicen que esta hinchazon es debida a la gravedad de la estrella, que agita su interior genera calor que expande sus gases.
WASP-12b está tan hinchado que apenas puede retener su atmósfera exterior. Esto debería permitir que la estrella robe materia del planeta, un proceso que acabará consumiéndolo en 10 millones de años, estima el equipo de astrónomos. "Esto puede sonar mucho tiempo, pero en términos astronómicos es muy poco", dice Li. La Tierra por ejemplo, tiene una edad estimada en 4500 millones de años.
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