Revista Ciencia

Existen paisajes Kársticos en Titán

Por Marathon
Desde que la misión Cassini comenzó a orbitar Saturno, los expertos están siendo sorprendidos por las imágenes de radar que la nave retorna de la luna Titán. La superficie de Titán no sólo parece estar cubierta de extraños lagos de hidrocarburos líquidos, sino también de patrones en forma de panal de abeja, así como de valles planos que los geólogos no podían entender. Estos rasgos del paisaje tenían "bordes torcidos", bastante evidentes en los datos de radar.
Existen paisajes Kársticos en TitánImpresión de un artista de Labyrinthus Sikun en Titán, imagen generada a partir de la base de datos de radar de la nave espacial Cassini, y con datos del radiómetro espectral de la sonda de la Huygens de la ESA
Por fin, después de emplear la ayuda de un investigador "voluntario", los científicos que dirigen la misión Cassini pudieron encontrar terrenos análogos en nuestro propio planeta. Esto hará que sea más fácil para los geólogos y científicos planetarios averiguar qué procesos pueden haber contribuido a su formación, explican los expertos del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA.
Los expertos de Cassini comentan que las características de Titán se parecen a una forma de paisaje terrestre espectacular llamado paisaje kárstico. Los investigadores presentaron sus nuevas conclusiones en The Woodlands, Texas, en el Instituto de Ciencias Lunares y Planetarias. Los geólogos explican que básicamente, el terreno kárstico se forma cuando las capas de roca se diluyen en agua, creando espectaculares formas y sumideros, todos de piedra. En la reunión, los científicos presentaron varios ejemplos de ese tipo de terrenos en la Tierra, incluidas las de Cañón Blanco en Utah, en las colinas de Darai de Papua Nueva Guinea, y en la provincia de Guangxi, China.
Junto a estas imágenes, mostraron los modelos de Labyrinthus Sikun en Titán. Esta región es un área de valles y montañas de interconectadas, cuya forma se ha revelado en 3D. Además de estos datos, los expertos añadieron datos recogidos por los instrumentos de radar de Cassini, proporcionando así una visión nunca antes visto de la región (vídeo disponible aquí). "Aunque Titán es un mundo extraño, con temperaturas mucho más bajas, seguimos aprendiendo cuántos parecidos tiene con la Tierra. El paisaje karstico sugiere que hay mucho sucediendo ahora en la superficie que no podemos ver", explica Karl Mitchell del equipo de radar del JPL asociado a la misión Cassini.
Una implicación importante es que estas similitudes nos lleven a la excitante posibilidad de que existan cuevas por debajo de la superficie de Titán en la región de Labyrinthus Sikun." Me enamoré de Titán desde que Cassini transmitió por las primeras imágenes del mar de arena Shangri-La en Titán. Ha sido increíble para el público ver venir datos tan rápido, y obtener conjuntos de datos tan ricos que prácticamente como si fuésemos copilotos en la nave", explica el químico orgánico de Chapel Hill, Mike Malaska, el aficionado que ha contribuido ampliamente a descubrir estas analogías.
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Publicado en Odisea cósmica¡Suscríbete Ya! Existen paisajes Kársticos en Titán Existen paisajes Kársticos en Titán Existen paisajes Kársticos en Titán Existen paisajes Kársticos en Titán Existen paisajes Kársticos en Titán

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