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Fallos en el desarrollo del cerebro ¿quién es el responsable?

Publicado el 05 mayo 2011 por Deimos @Hominidos
El cerebro es el responsable de que seamos como somos, sintamos como sentimos y pensemos como pensamos. La parte más externa del cerebro se la conoce como cortex. Gracias a ella los humanos hemos sido capaces de componer poesía o de empezar a descifrar el tejido del espacio-tiempo. Como es evidente una mal formación en el cerebro o un desarrollo inadecuado del mismo puede tener consecuencias lamentables para la persona.
El estudio The Essential Role of Centrosomal NDE1 in Human Cerebral Cortex Neurogenesis publicado en American Journal of Human Genetics ha encontrado el gen responsable de la microcefalia. La microcefalia, resumiendo mucho y sin entrar en detalles, consiste en tener un cerebro más pequeño de lo normal y puede ser realmente severa. A continuación tenéis una imagen donde se compara un afectado con un sujeto de control:
Fallos en el desarrollo del cerebro ¿quién es el responsable?
Como se puede ver las diferencias son tremendas. Lo que se ha demostrado en este estudio es que el responsable de dicho desarrollo anómalo del cerebro es el gen NDE1. Según Murat Gunel, uno de los autores del estudio, el importante papel que parece jugar este gen en el tamaño y forma del cerebro nos muestra que ha podido jugar un papel importante en el desarrollo evolutivo del cerebro, o lo que es lo mismo, en hacer que el Homo Sapiens, sea eso, Sapiens.
Ha habido y parece seguir habiendo un enconado debate sobre qué es más importante ¿la naturaleza (genética) o el ambiente(cultura)? Evidentemente somos una mezcla de ambos, para determinadas características pueden ser más importante la naturaleza y para otras el ambiente. Un buen ejemplo de esta mezcla es precisamente nuestro cerebro, sin él difícilmente podríamos tener cultura y al mismo tiempo el mismo es un producto de nuestros genes.
Image Credit: Courtesy of Yale University School of Medicine
Ismael Pérez Fernández.

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