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Happy 1942

Publicado el 16 marzo 2010 por Maurog
The Pacific ya está entre nosotros y durante sus 10 semanas de duración va a ser la auténtica protagonista de los martes en este blog. Porque como dijo el compañero Kratos por Twitter, "The Pacific es tan buena que hace que los lunes sean el mejor día de la semana." Para los que vivan encerrados en una olla exprés, The Pacific es una mini serie basada en hechos reales que sigue a un grupo de soldados americanos durante la campaña del Pacífico en la 2da Guerra Mundial. Producida por la HBO, Steven Spielberg y Tom Hanks, es la hermana gemela de la grandiosa Band of Brothers, que nos mostró en el año 2001, el heroico periplo de la compañía Easy de Paracaidistas hacia la conquista de Berlín. ¿Cómo sé que esta mini serie va a ser tan grande como su antecesora? Simplemente lo sé. Mismos ingredientes, mismos responsables, mismo presupuesto y la garantía de calidad que representan esas tres letras juntas en la esquina de la pantalla. Gracias anticipadas HBO, por invertir lo que haga falta en documentar la historia moderna de la mejor manera posible.
Part One_________________
En diciembre de 1941 y tras haber conquistado gran parte del este asiático, el Imperio Japonés destroza la base naval de Pearl Harbor provocando la entrada definitiva (ya estaban metidos indirectamente) de Estados Unidos a la 2da Guerra Mundial. Con la única intención de, literalmente, matar a todos los japoneses, el Ejército norteamericano envía a su más prestigioso cuerpo de infantería, los Marines. Su primera misión, encontrar y destruir la base aerea japonesa en la isla de Guadalcanal, un enclave estratégico que les permitiría controlar el tráfico aéreo hacia Australia.
Todavía en los Estados Unidos se introducen brevemente las vidas de los soldados protagonistas de la historia. El primero en presentarse es Robert Leckie, un periodista (que es el que escribió uno de los libros en los que se basa la serie) que se alista en el ejército para servir a su país (como la gran mayoría de jóvenes americanos de la época) y, probablemente, para conocer el mundo y poder escribir sobre sus experiencias. También conocemos a Sydney Phillips, un joven de tan solo 17 años de edad que está a punto de marcharse al campo de entrenamiento, dejando atrás a su mejor amigo, que no puede alistarse por un problema cardíaco. También conocemos a otros 3 soldados, un poco más mayores, pero que no tienen protagonismo en este primer episodio y al Sargento John Basilone, que deja bien claro el objetivo de la misión:
Happy 1942
"Hold your loved ones dearly. Join them in prayers for peace on Earth and good will to all men. And then report back here, ready to sail God's vast ocean where we will meet our enemy and kill them all. Merry Christmas and happy 1942."
 La preparación para el combate al principio es lenta, pero va incrementando la tensión con cada escena. Primero vemos en la fragata a un pelotón joven e inexperto que no sabe exactamente por qué están en guerra ni con qué se van a encontrar. El desembarco en las playas de Guadalcanal es realmente tenso porque entodo momento la cámara está "de espaldas" a la costa, y solo podemos ver las caras nerviosas de los soldados. Cuando por fin ponen los pies en la arena, no pasa nada remotamente similiar a la masacre de Normandía (posterior en la historia, pero anterior en la saga bélica de Spielberg y Hanks, la brutal introducción de "Saving Private Ryan"). A primer golpe de vista, y luego Leckie lo escribe en una de sus cartas, Guadalcanal parece una isla paradisíaca. Pero al igual que en otra isla que yo me sé, el monstruo se esconde en las profundidades de la selva, y en este caso no es una nube negra, sino miles de soldados japoneses furiosos dispuestos a morir por su Imperio.
Happy 1942
Este primer episodio deja bien claras las reglas del juego desde el principio, ésto no es Europa, donde salvando las distancias, ambos bandos estaban en igualdad de condiciones. En el Pacífico los japoneses tienen una ventaja territorial enorme, y vemos rápidamente la vulnerabilidad que representa para los pelotones que deben "patearse" la selva. Cada ramita al quebrarse, cada pájaro levantando vuelo, cada ruido invisible y extraño es un sobresalto para los soldados y para nosotros los espectadores, a estas alturas ya metidos de lleno en la apabullante ambientación de la serie. El primer enfrentamiento, a ambas orillas de un río y por la noche, es una pequeña muestra del tipo de combate que nos espera durante los siguientes episodios: emboscadas y todo tipo de "trucos sucios" en general por parte de los japs. La primeria victoria es insignificante en comparación con las terribles pérdidas sufridas en el mar. La 1ra División es relevada por refuerzos recién llegados de Samoa, y aunque llegan frescos y bien preparados, ver a los primeros en luchar en Guadalcanal destrozados (aunque, de momento, bastante entusiastas) no les levanta la moral precisamente. La escena, ya cerca del final, es para enmarcar.
Happy 1942Happy 1942"Have you seen those guys?"
El episodio se despide con la calma y la sangre fría de un grupo de soldados con la moral alta y que todavía no experimentó lo peor. Aprendemos un poco más sobre los protagonistas gracias al siempre interesante recurso de las cartas y nos vamos con una de las últimas escenas cómicas y relajadas que nos quedan: Phillips cumple 18 años y tras el reglamentario "Happy Birthday to you" los muchachos le cantan el más apropiado "How fucked are you now?". De momento no está muy jodido, pero ya nos veremos dentro de un par de días...
En conclusión, un primer episodio magnífico que nos deja una idea clara y concisa de por dónde van a ir los tiros (tum-tum-pish!). Hablar de la impresionante ambientación, del increíble detallismo de la producción, de la preciosa fotografía o de las excelentes actuaciones no me parece necesario, es todo tan evidente que ponerse a elogiarlo es casi redundante. Estoy muy contento porque The Pacific es tan grandiosa como me esperaba, televisión con mayúsculas que hace que el término "pantalla pequeña" sea un pelín insultante. In your face, industria del cine!
Apuntes:
  • Para los interesados en el contexto histórico de cada episodio, en la página oficial de HBO se pueden leer artículos relacionados de gran interés.
  • Otra de las constantes con respecto a Band of Brothers son los testimonios de los auténticos veteranos de la guerra, muchos de los cuales son los protagonistas de la serie. El otro día leí que a Alberto Nahum de Diamantes en Serie no le gustaba mucho este recurso. A mi sinceramente me fascina conocer a los hombres que REALMENTE estuvieron ahí, los admiro profundamente y siempre me resultan interesantes sus palabras. Recuerdo que al final de Band of Brothers, cuando muestran quien es quien, se me pusieron los pelos de punta. 
  • Como purista del Call of Duty que me considero, ver en detalle las armas que utilizaban en la guerra es una auténtica delicia. De momento me quedo con las ametralladoras pesadas que cargan los protagonistas y que se montan más rápido que un mueble de Ikea. No veo la hora de que aparezcan los lanzallamas (spoilers!).
  • Un detalle: mi facilidad para reconocer voces famosas (modestia aparte) me hizo darme cuenta con tan solo 3 palabras, de que el narrador de la serie es el mismísimo Tom Hanks. ¿Cómo lo identifiqué? Muy fácil: lo escuché decenas de veces como Woody, el vaquero de Toy Story, mi película favorita de Pixar.
La Escena: Tras derrotar a la primera oleada de japoneses, algunos soldados americanos se entretienen  disparandole a un superviviente. Leckie no puede aguantar la crueldad y lo mata para evitarle el sufrimiento. Los pelos como escarpias, oiga.
Happy 1942Happy 1942

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