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H.P. Lovecraft en el Cine (parte 1)

Publicado el 11 agosto 2017 por Rawpower

H.P. Lovecraft en el Cine (parte 1)

Creo que es un buen momento para dedicar unos articulos a H.P. Lovecraft y su, más que notoria, influencia en el séptimo arte. Por supuesto el grueso de producciones basadas o inspiradas en el particular mundo de este escritor son innumerables, por lo que iré comentando en sucesivas entradas, toda la producción realizada hasta el momento que puedan ser consideradas adaptaciones directas (más o menos) de sus obras y que tengan el formato de largometraje. Dentro de un tiempo (para que no digan que nos olvidamos de algo) dedicaremos otro post para los cortometrajes y las películas influenciadas por este autor. Vamos al lio.

La primera adaptación cinematográfica basada en un relato de Lovecraft fue El Palacio de los Espíritus / The Haunted Palace (1963) dirigida por Roger Corman y protagonizada Vincent Price, Lon Chaney Jr. y Debra Paget. A pesar de que la película toma el título de un poema de Edgar Allan Poe realmente esta basada en un relato de Lovecraft titulado The Strange Case of Charles Dexter Ward / El Caso de Charles Dexter Ward (1927).

El film narra la llegada a Arkham de Charles Dexter Ward y su mujer para tomar posesión de una mansión que ha heredado de Joseph Curwen un antepasado suyo. En el pueblo no son bien recibidos, cuando por fin llegan al caserón constatan que en el salón hay un inquietante cuadro de su antecesor con un sorprendente parecido a Charles. Poco a poco el carácter de Charles va cambiando tornándose más violento y agresivo, paralelamente en el pueblo una serie de acontecimientos extraños provocan que sus habitantes quieran deshacerse de los visitantes rápidamente.

Este film no es uno de los mejores de Corman, de todas maneras la soberbia doble interpretación de Vincent Price con sus continuos cambios de registro, la ambientación gótica y malsana de la película y la estimable música que acompaña todo el metraje logran que el producto final sea muy entretenido.

La película no pretende ser una adaptación literal del relato de Lovecraft, por lo que se limita a utilizar los elementos más llamativos del mismo introduciéndolos en una historia digamos más "normal", de todas maneras el "espíritu lovecraftiano" sobrevuela todo el metraje de manera notoria.

Tres momentos a destacar:

Los créditos iniciales donde se ve como una araña va tejiendo pacientemente su red para atrapar finalmente a una mariposa, escena que anticipa la lenta posesión que Joseph Curwen va ejerciendo sobre Charles Dexter Ward a lo largo del film.

Joseph Curwen maldiciendo al populacho que lo quiere quemar por brujo: ...igual que la aldea de Arkham se ha alzado contra mí, yo también me alzare de entre los muertos contra la aldea de Arkham....

La aparición de los habitantes del pueblo, muchos de ellos con horrorosas mutaciones en la cara y el cuerpo provocadas por los ritos satánicos practicados en el condado. Podéis ver el trailer en nuestro canal de youtube: The haunted palace.

H.P. Lovecraft en el Cine (parte 1)

Dos años después le toca al relato El Color del Espacio Exterior / The Colour Out of Space (1927) ser llevado a la gran pantalla. Esta producción titulada Die Monster Die / El Monstruo del Terror (1965) fue dirigida por Daniel Haller y protagonizada por Boris Karloff, Nick Adams y Freda Jackson. En ella se nos narra el lento pero progresivo deterioro (tanto mental como físico) que un anciano ( Boris Karloff) y su familia padecen a causa de un extraño meteorito que ha caído en su propiedad y que emite una misteriosa radiación. La película se sustenta sobre la interpretación de Karloff, el actor ya estaba en sus horas más bajas pero aun con ese condicionante su presencia y carisma logran imponerse. El guión, como en el anterior film comentado, solo coge la esencia del relato original siendo en este caso el resultado no demasiado aprovechable, de todas maneras la película se deja ver, gracias sobre todo a su ambientación y atmósfera, virtudes conseguidas gracias a la labor del director, acostumbrado a trabajar los decorados de una buena parte de las películas de Roger Corman en el ciclo dedicado a Poe. Como escenas a recordar podemos comentar las apariciones de la criada, siempre cubriendo su deformidad con un velo negro y el curioso zoológico de animales mutantes que se vislumbra en una de las escenas finales. Podéis ver el tráiler en nuestro canal de youtube: Die Monster Die

En el año 1967 se estrena Blood Island también conocida como The Shuttered Room y recientemente estrenada en DVD en nuestro país con el curioso título ¿Por qué Lloras? Susan. La película fue dirigida por David Greene y protagonizada por Oliver Reed, no he tenido ocasión de visionarla por lo que me abstengo de emitir opinión, a pesar de que lo que he leido sobre ella no me inspira mucha confianza.

H.P. Lovecraft en el Cine (parte 1)

La Maldición del Altar Rojo / Curse of the Crimson Altar (1968) es, a pesar de su excelente reparto, unas de las más flojas adaptaciones de un relato de Lovecraft. Vagamente inspirada en el relato Los Sueños en la Casa de la Bruja / The Dreams in the Witch House (1932), esta película fue dirigida por Vernon Sewell y sus protagonistas principales fueron Boris Karloff, Christopher Lee, Mark Eden y Barbara Steele. La sinopsis es bien simple: El anticuario Robert Manning (Mark Eden) recibe por correo un paquete de su socio y hermano, en el interior, junto a un candelabro y un punzón falso encuentra una carta bastante enigmática. Manning averigua la procedencia de la carta y se presenta en una villa, el dueño de la mansión, J.D. Morley ( Christopher Lee) dice no saber nada de su hermano pero lo invita a quedarse un par de días para que pueda investigar en el pueblo. Durante sus horas de descanso nuestro protagonista tiene "horribles" pesadillas con Lavinia Morley ( Barbara Steele) una especie de bruja que quiere hacerle firmar un extraño libro, gracias a la intervención del profesor John Marsh ( Boris Karloff), especialista en magia negra, logra esclarecer el misterio.

Como ya he dicho antes la película no logra interesar en ningún momento, el ritmo es bastante lento, el guión cojea en innumerables ocasiones y a pesar de los esfuerzos de Christopher Lee por dignificar todo el asunto, la película se queda en un quiero y no puedo, no es de terror, no es de suspense y su pobre esencia detectivesca es casi de risa. Una verdadera lastima pues tanto el director como los actores tenían bagaje suficiente para haber conseguido un producto bastante más interesante. Podéis ver el tráiler en nuestro canal de youtube: Curse of the Crimson Altar

Os dejo con las fichas de las películas (técnica / artística).


Título: THE HAUNTED PALACE (USA / 87′ / Color)
Otros Títulos: EL PALACIO DE LOS ESPÍRITUS (España) / LA MALÉDICTION D'ARKHAM (Francia) / EL PALACIO EMBRUJADO (México)
Director: Roger Corman
Productor: Roger Corman / Samuel Z. Arkoff / James H. Nicholson
Guión: Charles Beaumont / Francis Ford Coppola (Dialogo adicional)
Historia: 'El Caso de Charles Dexter Ward' de H.P. Lovecraft
Edición: Ronald Sinclair
Fotografía: Floyd Crosby
Dirección Artística: Daniel Haller
Música: Ronald Stein
Maquillaje: Ted Coodley / Verne Langdon / Lorraine Roberson


Título: THE SHUTTERED ROOM aka BLOOD ISLAND (UK / 99′ / Color)
Otros Títulos: ¿PORQUÉ LLORAS, SUSAN? (España) / LA MALEDICTION DES WHATELEY (Francia) / EL CUARTO CERRADO (México) / HERDEIRO DO MEDO (Brasil).
Director: David Greene
Segunda Unidad: Stuart Freeman / Alex Carver-Hill
Productor: Phillip Hazleton / Alexander Jacobs / Bernard Schwartz
Guión: D.B. Ledrov / Nat Tanchuck
Historia: 'The shuttered room' de H.P. Lovecraft - August Derleth
Edición: Brian Smedley-Aston
Fotografía: Ken Hodges
Dirección Artística: Brian Eatwell
Música: Basil Kirchin / Jack Nathan
Maquillaje: Harry Frampton / Eileen Warwick


Título: THE CRIMSON ALTAR (UK / 89′ / Color)
Otros Títulos: LA MALDICIÓN DEL ALTAR ROJO (España) / LA MAISON ENSORCELÉE (Francia) / BLACK HORROR (Italia)
Director: Vernon Sewell
Segunda Unidad: Denny Lewis
Productor: Louis M. Heyward / Gerry Levy / Tony Tenser
Guión: Mervyn Haisman / Henry Lincoln / Jerry Sohl
Historia: 'The Dreams in the witch house' de H.P. Lovecraft
Edición: Howard Lanning
Fotografía: John Coquillon
Dirección Artística: Derek Barrington
Música: Peter Knight
Maquillaje: Betty Blattner / Ann Fordyce / Pauline Worden

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