Revista España

Juan de Mesa

Por Ciryab
Durante más de trescientos años, este cordobés ilustre autentico dios de la madera, fue solo una sombra, y puede que ni eso siquiera
Juan de Mesa
Juan de MesaSegún J. C. Pérez Morales… “no fue tan maltratado en su tiempo como por la historia”, esto último es sin  duda la incógnita que ha rodeado (y creo que siempre rodeara) la vida del genial  Juan de Mesa y Velasco. Nació en Córdoba en 1583, el periodo que va desde su nacimiento hasta los veintitrés años en que abandona nuestra ciudad, solo se conoce que vivió en la collación de San Pedro, que sus padres eran Juan de Mea y Catalina Velasco, y que fue bautizado el 26 de junio de 1583 en la iglesia (hoy basílica) de San Pedro
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Juan de MesaSombraJuan de MesaA la edad antes citada, se traslada a Sevilla y entra en el taller de Martínez Montañés como aprendiz. Esto me ha resultado paradójico (después de buscar nuevos datos -no hay nuevos datos- sobre Juan de Mesa), el entrar como aprendiz con esa edad no era algo habitual en aquella época ¿Acaso Montañés conocía algo de su obra realizada en Córdoba, por otra parte hoy desconocida? ¿O quizás tuviera referencias de su modo, técnica y estilo?... incógnita

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Contrato de aprendizaje de Juan de Mesacon J. Martínez Montañés7 de noviembre de 1607 
Tras la magnífica restauración del documento por el IAPH aparece la firma de Montañés, la de J. Mesa se la han comido los bichitos

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Sombras
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Si ponéis el nombre de Juan de Mesa en un buscador de Internet, a los pocos segundos aparecen 15.500.000 resultados, pero no esperéis encontrar algo distinto o nuevo, por supuesto que hay cosas interesantes, pero la mayoría es un cortar y pegar sobre  los escasos datos conocidos y comprobados con más o menos retorica.
Hace tiempo leí el libro de Fernando Carrasco, El Hombre que Esculpió a Dios. La novela es un continuo flashback que nos lleva  del siglo XVII al actual. Libro ameno e interesante.
Pero lo más interesante que he encontrado ha sido del crítico de arte Rafael Muñoz, publicado en el libro El enigma de Juan de Mesa:… curioso y extraño es el silencio que guardaron sus contemporáneos acerca del escultor cordobés… absolutamente nadie de la culta Sevilla de aquellos días se tomó la molestia ni de enaltecerlo, ni de denígrarlo… de nuestro artista nadie se ocupó de hablar, ni sus discípulos, que los tuvo, ni sus amigos, que pudo muy bien tenerlos … Sánchez Gordillo, Rodrigo Caro y Ortiz Zúñiga tampoco lo mencionan en sus conocidas obras, prodigas en noticias, hechos y personajes de la Sevilla Barroca… tampoco lo citará D. Ignacio de Góngora en la obra que habla de muchos artistas del XVII… en las noticias del seiscientos, publicadas por Morales Padrón con el nombre “memorias de Sevilla” y que para este autor tienen el valor de un periódico actual, para nada se habla de su existencia… ¿Por qué se adueñó del escultor cordobés un silencio tan cruel?, ¿es que Juan de Mesa era un ser violento e insoportable cuya muerte dejó indiferentes a quienes le habían tratado? ¿Por qué nuestro inconmensurable artista no tuvo ni siquiera el consuelo de las alabanzas posmortem? … hay que admitir por fuerza que debió de ser un hombre excepcional y envidiado en grado extremo, un hombre molesto con el que competir era una tarea muy difícil, un hombre con el que, por su bondad, no se podía luchar cara a cara en limpia lid y por eso, el que lo condenaran a ser ignorado, como único medio para vencerlo, aplicándole  la terapia más eficaz para conseguir ese fin, el de los espeluznantes silencios…
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Un par de cosas me llaman la atención: Mesa talló el Gran Poder en 1620, según leo en la historia de la Hermandad en su página web, ya era una de las hermandades fervorosas de Sevilla, lo que me lleva a preguntarme ¿por qué hasta 1925 en que H. Sancho Corbacho encuentra el contrato del encargo a Mesa, se desconoce por parte de la Hermandad que es este el autor de la talla? ¿Por qué Martínez Montañés que sobrevivió a Juan de Mesa 22 años guardo silencio? 
Juan de mesa y Velasco murió en 1627 a los 44 años, está enterrado en la iglesia de San Martin, una lapida en el exterior lo atestigua, pero se desconoce en qué lugar se hallan los restos dentro de la iglesia
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En Córdoba tenemos la calle 
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… está situada junto a la basílica de San Pedro donde fue bautizado, en su barrio. La ciudad hermana se adelanto en dedicarle una calle al insigne escultor, sí, ya sé, los cordobeses somos apáticos, indolentes… qué le vamos a hacer. Es más, muchos cofrades a esta calle la suelen denominar por su antiguo nombre
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Por supuesto tenemos un monumento dedicado al escultor (a lo que afortunadamente no   llegamos tarde). Su inauguración el 2 de abril del 2004 no estuvo exenta de polémica, no por la calidad artística de la obra –que la tiene- si no por su ubicación, el/o los lumbreras de turno (¡AY! siempre los lumbreras) decidieron ubicar el monumento en una placita que nada tiene que ver con el escultor, eso sí, la placita era céntrica, parece como si se repitiera la historia de un secuestro que al día de hoy continua, con el monumento a Juan de Mesa. Al final los “sin razón” claudicaron ante las protestas y la presión (afortunadamente ya no somos tan indolentes y apáticos), el 2 de marzo del 2005 se traslado a su ubicación actual, la única posible y coherente, en un lateral de la iglesia en la que fue bautizado, en su barrio, San Pedro
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El monumento es obra del escultor cordobés José Manuel Belmonte, representa en palabras del autor: A Juan de Mesa pensativo y con la mano del Cristo de Las Angustias  como sugiriéndole la creación de la obra
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Declaro que estoy obligado a ejecutar una imagen deNuestra Señora de la Soledad o Angustias de la ciudad de Córdobapara el padre maestro fray Pedro de GóngoraConventual de San Agustín, la cual no le faltatres días de trabajo, habiendo cobradoquinientos reales a cuenta del precio quese fija que en la tasación…(Extracto del testamento de Juan de Mesaen cuanto a la hechura de la Virgen de Las Angustias de Córdoba)En Córdoba se encuentra la última obra salida de las manos del genial Juan de Mesa, el portentoso y magnifico grupo escultórico de Las Angustias
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Verlo en su paso en S. Santa caminando, es sinónimo de elegancia, verlo en su barrio –San Agustín- es evocar tiempos pasados que no vivimos pero que nos han transmitido nuestros mayores. La Hermandad de las Angustias es la decana (455 años) de las que procesionan en Córdoba.
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En 1628 llegan las tallas a Córdoba. Tras 333 años en su iglesia, en su barrio, en 1961 el grupo escultórico de Las Angustias junto a la hermandad (más de cuatrocientos años) le son arrebatadas, usurpadas, robadas  –llamadlo como queráis- al barrio de San Agustín. Eran los tiempos de los decretos, del ordeno y mando… unos “iluminados” quizás pensaron que las Imágenes junto a la Hermandad tenían demasiado  “caché” para estar en un barrio de clase trabajadora, así que la Hermandad lleva 52 años siendo eso, una Hermandad de centro.En marzo del 2011, la revista Córdoba Cofrade publicó un artículo esclarecedor firmado por Luis López de Letona:”… se ejecuta a la hora de siesta (a las cuatro de la tarde del jueves dos de marzo), en una furgoneta y en medio de un clima generalizado de tristeza y consternación. Es imposible imaginar una forma más impropia de abandonar la que ha sido su sede durante más de cuatrocientos años.”La verdad de lo que pasó, solo la saben unos cuantos y tienen la callada por respuesta. La actual Junta de Gobierno de la Hermandad (que tiene todo mi respeto) desde que tomo posesión, lucha para que Las Angustias vuelva a su barrio, pero se ha topado con unos cuantos hermanos “cartagineses” que tratan de evitar sea como sea la vuelta a San Agustín.Sombra y luz
Juan de Mesa




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Por  Javi Acos
publicado el 19 abril a las 21:32

Siempre es grato conocer parte de nuestra historia, aun mas de este gran andaluz

Por  Javier Louviert Jimenez
publicado el 19 abril a las 11:43

Buenisimo el articulo y mi mas sincera enhorabuena.

Por  Ruiz Herrera Bel
publicado el 29 septiembre a las 10:55

Preciosas fotos y bonitas e interesantes palabras.......

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