Revista Infancia

Juguetes para aprender

Por Plazatoy

Unas ideas sobre los juguetes y el aprendizaje

Juguetes para el aprendizaje

1: Cuando los niños juegan con juguetes, en realidad están explorando el mundo, pero en una escala “manejable” para ellos. Muchos de los juguetes más populares son versiones en miniatura de herramientas para adultos. Cuando los niños juegan con ellos, buscan el sentido del mundo y pueden  ver lo que operan con normas al alcance de sus manos. Un buen juguete debe ser seguro y fomentar esta exploración.

2: Los primeros rastros de la civilización siempre están marcados por los restos de herramientas, pero entre estas herramientas, en ocasiones, también se encuentran  juguetes. Los niños siempre han jugado y utilizado  los juguetes, y si son muñecos de barro primitivo, o sofisticados juegos de simulación electrónica, los mejores juguetes, tienen que compartir la enseñanza, el aprendizaje, el entretenimiento, diversión y desarrollo de los niños

3: Sólo es una idea reciente de que los primeros años de un niño debe ser un proceso continuo de experiencias divertidas. Hace cien años, los niños fueron considerados pequeños trabajadores y se les daba tareas tan pronto como pudieran. Sin embargo, para mantener una ilusión de la juventud sin preocupaciones, se “estropean a los niños” con juguetes tontos que sólo malgastan su tiempo. Un buen juguete debe dar a un niño una oportunidad de experimentar la energía creativa, enseñar a los niños “gracias sociales”, y desarrollar la mente y el cuerpo de los más pequeños.

Juguetes para el desarrollo infantil

Los niños nacen impotentes e incapaces de cuidar de sus necesidades más básicas. También están plagados de temores de abandono, la oscuridad, ruidos fuertes, y un sinfín de incógnitas. Poco a poco, se vuelven capaces de tomar pequeñas decisiones por sí mismos y superar algunos de estos temores. Y en esta superación tienen mucho que ver el papel que ofrecen  los juguetes. Los dinosaurios de juguete han sido uno de los juguete más perdurables en parte porque estos “lagartos terribles” son alarmantes, sin embargo, debido a que se han extinguido, no son una amenaza. Los niños pueden resolver sus miedos y aumentar su valor para que los acontecimientos de cada día, al tiempo que aprenden acerca de los principios científicos. Una pistola de juguete, por otro lado, es un juguete de poca profundidad que sólo da un sentido destructivo de poder.

Juguetes para el desarrollo social y emocional

Los niños son esencialmente egocéntricos y necesitan que se les enseñe a “cuidar de los demás”. La mejor manera de alentarles a esto es a través del ejemplo; los padres que no comparten, amor, o se comunican, no pueden esperar que sus hijos lo hagan. Sin embargo, un buen juguete, como un balón de fútbol, también crea situaciones sociales temporales en que un niño puede aprender de sus compañeros  y  sobre lo que es y no es un comportamiento aceptable, y lo más importante, lo que es agradable. Por ejemplo, turnarse es difícil para los niños egoístas acostumbrado a ser el centro del universo de sus familias. Pero la habilidad de tomar turnos es necesaria para  llevarse bien con otros niños. Los juegos solitarios pueden ser buenos para algunos momentos de tranquilidad  y enfoque o concentración, pero a los pequeños se les debe dar juguetes que les animen a jugar con y aprender de otros niños.

La elección de los juguetes

Como adultos, a todos nos dejó de atraer los juguetes infantiles, porque ya no nos desafían, ya sea intelectual o físicamente. Los niños de diferentes edades y de inteligencia deben tener juguetes que les obligue a “estirar”, pero no a exceder sus capacidades. Muchos padres están consternados al ver que después de darle  a su niño una caja de juguetes, “el niño prefiere jugar con la caja”.

Muchos padres sienten que los juguetes más caros deben ser los mejores. Esta actitud se ve favorecida por la publicidad costosa, a menudo dirigida a estimular a los niños para presionar a sus padres. Los fabricantes de todo el mundo deben introducir la educación de los padres mediante el etiquetado de todos los juguetes en cuanto a la conveniencia de su edad y dar instrucciones sobre cómo los padres pueden ayudar a su hijo.

A pesar de que los juguetes han seguido evolucionando en complejidad, muchos de los mejores juguetes son todavía simples bloques de construcción y otras herramientas que facilitan la imaginación. En el futuro, los niños comenzarán a alejarse de los placeres temporales y solitarios de juegos electrónicos y serán animados a redescubrir esos juegos que promueven los valores duraderos.

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