Revista Ciencia

✨La nebulosa del Cangrejo en todos los espectros

Por Juan Carlos
Lunes 15 de Mayo de 2017
✨La nebulosa del Cangrejo en todos los espectros
Los astrónomos han producido una imagen altamente detallada de la nebulosa de cangrejo, mediante la combinación de datos de telescopios que abarcan casi toda la anchura del espectro electromagnético, desde las ondas de radio vistos por el VLA, al potente brillo en rayos X tal como se ve desde la órbita del Observatorio de rayos X Chandra. Además la vista en luz visible del Telescopio Espacial Hubble y la perspectiva de infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer. La Nebulosa del Cangrejo, es el resultado de una brillante explosión de supernova vista por los astrónomos chinos y otros en el año 1054. está a una distancia de 6.500 años luz de la Tierra. En su centro hay una estrella de neutrones superdensa, que gira una vez cada 33 milisegundos, disparando rayos giratorios similares a un faro desde las ondas de radio a las longitudes de onda de rayos gamma, lo que llamamos un púlsar.

La intrincada forma de la nebulosa es causada por una compleja interacción del púlsar, un veloz viento de las partículas procedentes del pulsar, y el material eyectado originalmente por la explosión de la supernova y por la propia estrella antes de la explosión. Esta imagen combina datos de cinco telescopios diferentes, las nuevas observaciones del VLA, Hubble y Chandra y se hicieron más o menos al mismo tiempo. Chandra ha observado ésta nebulosa desde 1.999 en varias ocasiones, desde entonces los rayos X revelan la distribución y el comportamiento de las partículas de alta energía arrojadas por el púlsar desde el centro de la nebulosa, proporcionando datos sobre el generador cósmico, que despide la energía correspondiente a la emitida por mil estrellas como el Sol.

Fotografía OriginalCrédito:  De rayos X: NASA / CXC / SAO; Optical: NASA / STScI; Infrarrojo: NASA / JPL Caltech; Radio: NSF / NRAO / VLA; Ultravioleta: ESA / XMM-Newton

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