Revista 100% Verde

La Tierra de diatomeas: Todos sus usos y aplicaciones

Por Equipo De Plantea Marta Y Raúl @planteaenverde

tierra de diatomeas Normalmente es Raúl el encargado de hacer los posts referentes al control de plagas, pero hoy quería ser yo quien os hablase de un producto que llevo utilizando bastantes años y que es muy versátil: Es un insecticida ecológico muy eficaz, que gracias a su inocuidad para personas y animales tiene numerosas aplicaciones más allá del huerto, me refiero a la tierra de diatomeas, que desde que la descubrí siempre tengo un bote a mano en casa.

¿Qué es la tierra de diatomeas?

Las diatomeas son algas unicelulares fosilizadas que cuentan con una cobertura de sílice. Esta cobertura, al entrar en contacto con el insecto, perfora su capa de queratina provocando su muerte por deshidratación.
El producto es como un polvo blanco, parecido al talco, que se aplica generalmente espolvoreado, aunque también se puede diluir para hacer más fácil ciertas aplicaciones.

En definitiva:

  • Es un insecticida muy eficaz para combatir toda clase de insectos.

  • Al ser un insecticida que actúa de forma mecánica, los insectos no pueden generar resistencia a él, lo que sí ocurre con muchos insecticidas químicos.

  • Al estar compuesto por algas, es completamente biodegradable, no deja residuos tóxicos, con lo que se puede utilizar en huertos urbanos, espacios públicos y zonas de paso de personas y animales.

Usos de la tierra de diatomeas

A continuación os comento las aplicaciones que he encontrado para este insecticida, muchas de ellas las he aplicado, en realidad, todas menos la de los piojos, pero conozco a personas que sí lo han hecho con muy buenos resultados. Allá vamos:

Tierra de diatomeas en el huerto

Controla las plagas

Un aspecto positivo que he encontrado de la tierra de diatomeas es que combate plagas con las que muchos otros insecticidas tienen problemas, como los caracoles o los nematodos. No sólo actúa de forma casi inmediata, sino que al espolvorearla por la zona de cultivo, consigues un efecto duradero y preventivo.

tierra de diatomeas huerto

Es efectivo contra:

  • Pulgón, cochinilla, araña roja, mosca blanca
  • Caracoles y babosas
  • Hormigas
  • Nematodos
  • Orugas

Aplicación: Espolvorear el producto sobre las plantas afectadas y sobre la tierra de alrededor.

Uso como fertilizante

Otra gran ventaja de la tierra de diatomeas es que al estar compuesta por algas actúa como un excelente fertilizante. Contiene una gran cantidad de minerales y micronutrientes que cuesta de encontrar en muchos fertilizantes, que se basan exclusivamente en el nitrógeno, el potasio y el fósforo, dejando de lado ciertos nutrientes, que aunque necesarios en menor cantidad, son esenciales para una buena salud vegetal.

Tierra de diatomeas contra hormigas y cucarachas

Mucha gente recurre a insecticidas químicos para controlar las plagas en el interior de casa. El problema con estos insecticidas es que tienen ciertos componentes tóxicos (dependiendo de la marca y el modelo varían mucho) que pueden crear reacciones alérgicas si no se utilizan bien y pueden resultar peligrosos para niños y mascotas que entren en contacto. Además, ciertos estudios defienden los peligros que puede suponer una exposición crónica a estos compuestos. Es un tema muy extenso, pero si te interesa abajo del todo te dejo una lista de fuentes fiables donde informarte del tema.
Yo siempre he optado por remedios naturales caseros, pero es cierto que aunque funcionan muy bien para prevenir, no hacen milagros cuando un ejército de hormigas ha decidido montar su campamento base en tu cocina. Ahora me alegro de poder contar con este insecticida para esos momentos puntuales, sin preocuparme sobre el impacto ambiental o sobre mi salud que pueda acarrear su uso.

  • Para hormigas: Espolvorear por las zonas de paso, y en marcos de ventanas y puertas que den al exterior para evitar su entrada en casa.
  • Para cucarachas: Tengo preparada una dilución al 1% (una cucharada de tierra de diatomeas por litro de agua aproximadamente) lista para esos encuentros, aunque lo que he encontrado realmente efectivo es espolvorearla por esas grietas o rendijas que pueden suponer un refugio o una vía de entrada a casa. Esto en mi caso supone: bajo e interior de armarios de la cocina, suelos de la nevera y marcos de puertas y ventanas que dan al exterior.
tierra de diatomeas contra hormigas

tierra de diatomeas contra cucarachas

Prevenir enfermedades en semilleros

tierra de diatomeas en semilleros

Los invernaderos para semilleros, debido a sus condiciones de humedad y temperatura, pueden ser un foco de hongos y bacterias, una manera fácil de evitarlo es espolvoreando tierra de diatomeas sobre los semilleros. Esto es así gracias a sus propiedades bactericidas y fungicidas.

Tierra de diatomeas para desparasitar perros y gatos

tierra de diatomeas perros y gatos

Diluir una cucharada de tierra de diatomeas en un litro de agua y aplicarlo sobre la piel del animal durante el baño ayuda a eliminar y prevenir la presencia de pulgas sin poner en riesgo su salud. En el caso de garrapatas, aplicar directamente en seco sobre el insecto.

Tierra de diatomeas como desodorizante

diatomeas arena de gato

La tierra de diatomeas tiene una gran capacidad de absorción, lo que la convierte en un gran desodorizante. Esto junto con su capacidad bactericida la convierte en un buen complemento para el arenero del gato. Mantendrá la arena más limpia durante más tiempo, manteniendo olores y bacterias a raya.

Tierra de diatomeas para prevenir y tratar plagas en gallineros y establos

tierra de diatomeas gallineros

Espolvoreando el producto sobre el suelo y las paredes del gallinero ayudará a controlar las poblaciones de piojos y pulgas, lo cual te ayudará a mantener la salud de tus gallinas.

Tierra de diatomeas contra piojos

tierra de diatomeas piojos

Añadiendo tierra de diatomeas al 1% en el bote de champú tienes un tratamiento efectivo contra los piojos, completamente inocuo y sin malos olores. Es necesario dejar actuar el producto unos 10 minutos y masajear bien para que el producto entre en contacto con los insectos y las liendres. Después se aclara bien con agua exactamente igual que el champú. Es recomendable aplicarlo una vez por semana durante 3 semanas.
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Fuentes:

Toxicidad de los insecticidas domésticos

Tierra de diatomeas

  • William olkowoski et al. Pest control. The gardener's guide to common-sense.

Fuentes de las imágenes:

Hormigas, Cucarachas, Semilleros, Perro feliz, Gallina, Momento íntimo gatuno, hora del baño, Caracol


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