Revista Salud y Bienestar

La utilización de cobre en los intercambiadores de calor reduce el transporte de bacterias por el aire

Por Fat
La utilización de cobre en los intercambiadores de calor reduce el transporte de bacterias por el aire
Con el verano llega el calor, y con éste, un mayor uso del aire acondicionado. El ambiente oscuro y húmedo de los sistemas de aire acondicionado favorece la propagación de bacterias y hongos en los conductos de ventilación siendo responsables de muchas de las infecciones que aquejan a cientos de personas en esta época del año. La legionelosis, una forma epidémica de neumonía provocada por la bacteria Legionella pneumophila, es una de las enfermedades más comúnmente asociadas con la contaminación de los sistemas de aire acondicionado.
Los primeros resultados de un estudio financiado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, demuestran que la utilización de cobre en los intercambiadores de calor y otros componentes de los sistemas de aire acondicionado reduce el transporte de bacterias y esporas fúngicas a través del aire. El cobre puede contribuir así a mitigar los riesgos de infección en edificios públicos y privados, según los resultados preliminares de este estudio, presentados en junio en la Conferencia del Cobre 2010 celebrada en Hamburgo.
Como parte de esta investigación, que se lleva a cabo en los EE.UU., sobre el modo en que el cobre antimicrobiano puede ayudar a controlar el crecimiento de organismos en los sistemas de climatización, dos barracones contiguos de la base militar de Fort Jackson en Carolina del Sur, se reformaron con nuevos intercambiadores de calor de cobre y de aluminio. Estas pruebas en condiciones habituales de uso indican que reemplazar componentes habituales de los sistemas de aire acondicionado, como los intercambiadores de calor o las bandejas recogegotas, por otros fabricados con aleaciones de cobre, puede ayudar a reducir la contaminación biológica que afecta a la calidad del aire.
Los sistemas de aire acondicionado, debido a que las condiciones de oscuridad y humedad proporcionan un espacio perfecto para el desarrollo de gérmenes, son una de las principales áreas de interés de los investigadores que centran sus estudios en mejorar la prevención de infecciones aprovechando las propiedades antimicrobianas del cobre.
El papel del cobre como agente antimicrobiano para combatir las infecciones está perfectamente documentado con pruebas en hospitales de Reino Unido, EEUU y Chile. Las pruebas realizadas en el Hospital Selly Oak de Birmingham muestran una reducción en torno al 90-100% de la contaminación en las superficies de contacto de cobre en comparación con las superficies de contacto de otros materiales; lo cual se ha confirmado en las otras pruebas en hospitales.
Los estudios realizados por el Profesor C.W. Keevil, Jefe de la Unidad de Asistencia Médica Medioambiental de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Southampton, ratifican la efectividad del cobre como material antimicrobiano en los sistemas de aire acondicionado como alternativa al aluminio. Los resultados, publicados en la revista Applied Microbiology, confirman que los hongos desaparecen mucho más rápidamente en el cobre que en el aluminio. Además, el cobre previene también el crecimiento de esporas, reduciendo así el riesgo de dispersión de éstas.
Una oficina en Atenas, ha sido una de las primeras del mundo en disponer de una instalación completa de ventilación y aire acondicionado fabricada en cobre. El espacio de oficinas, de 3.000 metros cuadrados, se ha equipado con conductos de cobre resaltando los beneficios de contar con aire fresco en los espacios públicos.
El concepto originario de la empresa constructora era diseñar un entorno limpio, antimicrobiano y orientado al detalle con componentes muy estéticos. El cobre permite crear una instalación duradera, de gran calidad y con el beneficio añadido de su belleza natural proporcionando un aspecto diferente al habitual que encaja perfectamente con el diseño de las oficinas y logra atraer las miradas a los conductos de aire que generalmente son poco atractivos.

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