Revista Ciencia

Lanzamiento de DART

Por Cosmonoticias @Cosmo_Noticias
Lanzamiento de DART

Lanzamiento de la misión DART. Crédito: SpaceX.

La misión de prueba de redireccionamiento de asteroide doble (Double Asteroid Redirection Test, DART), la primera misión a escala real para probar tecnología para defender la Tierra contra asteroides o cometas peligrosos, fue lanzada hoy a las 06:21 UTC a bordo de un cohete Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California. Esta es la primera misión interplanetaria lanzada por SpaceX.

La sonda DART, que es solo una parte de una estrategia mayor de defensa planetaria de la NASA, impactará un conocido asteroide que no es un riesgo para la Tierra. Su objetivo es cambiar ligeramente el movimiento del asteroide binario en una manera que pueda ser medido con precisión usando telescopios terrestres.

DART mostrará que una nave puede navegar de manera autónoma hacia un asteroide objetivo y colisionarlo intencionalmente; un método de desvío llamado impacto cinético. La prueba proporcionará importantes datos para ayudar a prepararnos mejor para un asteroide que podría representar un peligro de impacto para la Tierra, en caso de que alguna vez se descubriese. LICIACube, un cubesat que viaja junto a DART y proporcionado por la Agencia Espacial Italiana (ASI), será liberado antes del impacto para capturar imágenes de la colisión y la nube resultante de materia eyectada. Aproximadamente cuatro años después del impacto de DART, el proyecto Hera de la Agencia Espacial Europea (ESA) llevará a cabo sondeos detallados de ambos asteroides, con especial atención en el cráter dejado por la colisión y una determinación precisa de la masa de Dimorphos.

A las 07:17 UTC, DART se separó de la segunda etapa del cohete. Minutos después, los operadores de la misión recibieron los primeros datos de telemetría de la sonda e iniciaron el proceso de orientar de la nave a una posición segura para desplegar sus paneles solares. Aproximadamente dos horas después, la sonda completó exitosamente el despliegue de sus paneles de 8,5 metros, los que le proporcionarán la energía necesaria a la sonda.

El viaje solo de ida de DART es hacia el sistema del asteroide Didymos, que comprende un par de asteroides. Didymos mide unos 780 metros de diámetro, mientras que el objetivo de DART, la pequeña luna Dimorphos, mide unos 160 metros de ancho.

Dado que Dimorphos orbita Didymos a una velocidad relativa mucho más lenta a la que el par orbita el Sol, el resultado del impacto cinético de DART puede ser medido mucho más fácilmente que un cambio en la órbita de un asteroide alrededor del Sol.

La sonda interceptará el sistema de Didymos entre el 26 de septiembre y 1 de octubre de 2022, impactando intencionalmente a Dimorphos a una velocidad de 6 km/s. Los científicos estiman que el impacto cinético acortará en varios minutos la órbita de Dimorphos alrededor de Didymos. Los investigadores medirán con precisión ese cambio usando telescopios en la Tierra. Sus resultados validarán y mejorarán los modelos informáticos críticos para predecir la efectividad del impacto cinético como un método confiable para la desviación de asteroides.

El único instrumento de DART, la cámara DRACO (Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical navigation), será encendida en una semana y proporcionará las primeras imágenes de la sonda. DART continuará viajando fuera de la órbita de la Tierra alrededor del Sol durante los próximos 10 meses hasta Didymos y Dimorphos, cuando estarán a 11 millones de kilómetros de la Tierra.

Un sofisticado sistema de guía, navegación y control, trabajando junto con un algoritmo llamado SMART Nav (Small-body Maneuvering Autonomous Real Time Navigation), permitirá a DART identificar y distinguir entre los dos asteroides. Luego, el sistema dirigirá la sonda hacia Dimorphos. Todo este proceso ocurrirá aproximadamente una hora antes del impacto.

Fuente: NASA

Volver a la Portada de Logo Paperblog