Revista Ciencia

Los cielos de diciembre

Por Vincent

Los cielos de diciembre
NGC 2403, Galaxia espiral
Crédito: NASA , ESA , A.V. Filippenko (University of California, Berkeley), P. Challis (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics),

Los cielos de diciembre
Los cielos de diciembre


En este mes, el día 21, a las 17:10 TU, el sol alcanza su máxima posición boreal, alcanzando su punto más alejado al sur del ecuador celeste, dando paso al invierno en el hemisferio norte, y al verano en el hemisferio sur, es el solsticio de invierno. El solsticio es aquel instante en que el Sol se halla en uno de los dos trópicos, en este caso, en el trópico de Capricornio. El solsticio de diciembre hace, en el hemisferio boreal, que el día sea más corto y la noche más larga del año; y en el hemisferio austral, la noche más corta y el día más largo (cambio de estaciones).

En las latitudes norte, las constelaciones de Orión y Taurus serán las protagonistas de estas noches, La Vía Láctea cruza desde Orión hasta la costelación de Aquila, pasando por Auriga, Perseus, Cassiopeia, Cepheus y Cygnus. Aparece en los cielos el triángulo de invierno, formado por las estrellas Sirius (de Canis Major), Procyon (de Canis Minor) y Betelgueuse (de Orión).

Durante este mes podremos disfrutar de la considerada como mejor segunda lluvia de estrellas del año, las Gemínidas, con radiante cercano a la estrela Cástor, la cual alcanza su máximo alrededor del día 14, pudiendo alcanzar una frecuencia de 2 meteoros por minuto. Este año tendremos la suerte que la luna se encontrará en su fase nueva, así que el espectáculo está servido. Son meteoros de velocidad moderada que radian de la constelación de Géminis. Aunque su declinación (+33º) la convierte en una lluvia de meteoros septentrional, su ascensión recta permite su visibilidad desde antes incluso de la medianoche. El cuerpo progenitor de las Gemínidas es el asteroide (3200) Phaeton. Esta relación fue puesta de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por el satélite IRAS y fue la primera lluvia claramente relacionada con un asteroide. Aunque se cree que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y las partículas fueron eyectadas hace siglos.
Además de ser un magnífico momento para observar M42 (Las Pléyades, en Taurus), en la constelación de Perseus también podremos divisar el cúmulo de las Hyades en Taurus (Mel 25), así como el cúmulo alfa de Persei, o Mel 20, en torno a su estrella central Mirphak . También es una magnífica ocasión para observar el doble cúmulo de Perseus, formado por los cúmulos NGC 869 y NGC 884.
El cielo en las latitudes sur se verá dominado por Orion, Taurus y Gemini en el norte, con Canis Major y Puppis cerca del cenit y en el sur estarásn las Nubes de Magallanes, con las constelaciones de Carina, Vela y Crux. Se acerca el verano y por eso se puede observar hacia el norte el triángulo de estrellas que nos lo avisa, formado por Betelgeuse en Orion, Sirius en Canis Major y Procyon en Camis Minor. La Gran Nube de Magallanes se sitúa muy alta en los cielos, siendo un momento muy interesante para intentar observar la Nebulosa de la Tarántula (NGC 2070). Cabe destacar que durante este y el siguiente mes es aconsejable observar los grandes cúmulos estelares de las Pléyades (M45) y las Hiades (Mel 25), ambas localizables en la constelación de Taurus.

Efemérides, visibilidad planetaria y constelaciones
Las efemérides más interesantes de este mes serán (tiempos en TU):

Diciembre 2013

1-dic-13 09:30:23 Ocultación de Saturno por la Luna. DM: 1.248 Ilum: 3.7% No visible

1-dic-13 09:34:48 Saturno a 2.05°N de la Luna. (Elongación de Saturno: 22.3°)

1-dic-13 22:31:44 Ocultación de Mercurio por la Luna. DM: 0.426 Ilum: 1.7% No visible

1-dic-13 22:35:44 Mercurio a 0.04°S de la Luna. (Elongación de Mercurio: 14.8°)

3-dic-13 00:22:32 Luna nueva (Distancia geocéntrica:361798 Km.)

4-dic-13 10:09:31 Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 360067 Km | Iluminación: 3.1%)

5-dic-13 00:31:07 Plutón a 1.58°S de la Luna. (Elongación de Plutón: 27.7°)

6-dic-13 00:47:19 Venus a 7.31°S de la Luna. (Elongación de Venus: 40.4°)

6-dic-13 Lluvia de meteoros: Phoenícidas Diciembre, actividad desde el 28 de noviembre al 9, con máximo el 6 de diciembre, THZ Var. Radiante en Phoenix, AR 18º, DE -53º

6-dic-13 Lluvia de meteoros: Puppid/Vélidas, actividad desde el 1 al 15, con máximo el 6 de diciembre, THZ 10. Radiante en Puppis y Vela, AR 123º, DE -45º

8-dic-13 16:23:58 Neptuno a 4.87°S de la Luna. (Elongación de Neptuno: 76.0°)

8-dic-13 Lluvia de meteoros: Monocerótidas, actividad desde el 27 de noviembre al 17 de diciembre, con máximo el 8 de diciembre, THZ 2. Radiante en Monoceros, AR 100º, DE +8º

9-dic-13 15:11:39 Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:376855 Km.)

11-dic-13 07:13:42 Urano a 2.67°S de la Luna. (Elongación de Urano: 109.2°)

11-dic-13 Lluvia de meteoros: Sigma-Hydridas, actividad desde el 3 al 15, con máximo el 11 de diciembre, THZ 3. Radiante en Hydra, AR 127º, DE +2º

14-dic-13 Lluvia de meteoros: Gemínidas, actividad desde el 7 al 17, con máximo el 14 de diciembre, THZ 120. Radiante en Géminis, AR 112º, DE +33º

15-dic-13 Lluvia de meteoros: Coma Benerícidas, actividad desde el 12 al 23 de diciembre, con máximo el 15 de diciembre, THZ 3. Radiante en Coma Berenices, AR 161º, DE +30º

17-dic-13 09:28:04 Luna llena (Distancia geocéntrica:403901 Km.)

17-dic-13 16:46:10 Urano estacionario. (Elongación: 102.7°)

19-dic-13 08:40:44 Júpiter a 5.69°N de la Luna. (Elongación de Júpiter: 159.9°)

19-dic-13 23:48:26 Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 406269 Km | Iluminación: 93.9%)

19-dic-13 Lluvia de meteoros: Leo Minóridas Diciembre, actividad desde el 5 deciembre hasta el 4 de febrero, con máximo el 19 de diciembre, THZ 52. Radiante en Leo Minor, AR 161º, DE +30º

21-dic-13 17:10:58 Inicio invierno

21-dic-13 21:49:39 Venus estacionario. (Elongación: 28.8°)

21-dic-13 23:51:12 Mercurio en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 0.46670 U.A.)

23-dic-13 Lluvia de meteoros: Úrsidas, actividad desde el 17 al 26, con máximo el 23 de diciembre, THZ 10. Radiante en Ursa Minor, AR 217º, DE +76º

25-dic-13 13:47:42 Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:391233 Km.)

26-dic-13 01:19:43 Marte a 5.03°N de la Luna. (Elongación de Marte: 85.5°)

29-dic-13 00:22:27 Saturno a 1.28°N de la Luna. (Elongación de Saturno: 47.4°)

29-dic-13 01:06:27 Ocultación de Saturno por la Luna. DM: 0.917 Ilum: 16.2% No visible

29-dic-13 06:08:50 Mercurio en Conjunción superior (Distancia geocéntrica: 1.44143 U.A.)

Los planetas

Mercurio se observará en los amaceneres, hasta el día 12, con una magnitud de -0,6.
Venus se podrá observar en los atardeceres, aproximadamente durante dos horas y media, con una magnitud de -4,4.
Marte se observará en los amaneceres, aproximadamente durante 6 horas, con una magnitud de 1,2.
Júpiter se observará en los amaceneres, durante casi toda la noche, con una magnitud de -2,2.
Saturno podrá observarse en los amaneceres, aproximadamente durante 3 horas, alcanzando una magnitud de 0,8.

Visibilidad planetaria

Visibilidad planetaria

Cartas Celestes

Mes de Diciembre

Propuesta de observación

Hemisferio Norte

Hemisferio Sur


Constelaciones con mejor visibilidad para este mes

Abreviatura Nombre en latín Carta Nombre en español Localización Mejor visibilidad

CAE Caelum

Los cielos de diciembre
Buril / Cincel Hemisferio Sur 3 de diciembre

DOR Dorado

Los cielos de diciembre
Dorada Circumpolar Sur 11 de diciembre

MEN Mensa

Los cielos de diciembre
Mesa Circumpolar Sur 13 de diciembre

LEP Lepus

Los cielos de diciembre
Liebre Hemisferio Sur 15 de diciembre

ORI Orion

Los cielos de diciembre
Los cielos de diciembre
Orión Ecuatorial 15 de diciembre

PIC Pictor

Los cielos de diciembre
Pintor Circumpolar Sur 16 de diciembre

COL Columba

Los cielos de diciembre
Paloma Hemisferio Sur 19 de diciembre

CAM Camelopardalis

Los cielos de diciembre
Los cielos de diciembre
Jirafa Circumpolar Norte 22 de diciembre

AUR Auriga

Los cielos de diciembre
Cochero Hemisferio Norte 23 de diciembre


Ortos y ocasos (TU)

Planeta/Cuerpo Fecha Salida Culminación Ocaso

Sol 01-12-13 6h44m 11h58m 17h12m

16-12-13 7h01m 11h59m 16h58m

31-12-13 7h16m 12h03m 16h50m

Mercurio 01-12-13 6h58m 12h05m 17h12m

16-12-13 5h22m 10h48m 16h14m

31-12-13 5h53m 10h58m 16h02m

Venus 01-12-13 0h53m 15h14m 19h34m

16-12-13 0h57m 15h18m 19h40m

31-12-13 0h42m 15h12m 19h41m

Luna 01-12-13 4h21m 10h12m 15h56m

16-12-13 15h46m 22h40m 4h42m

31-12-13 3h05m 8h48m 14h25m

Marte 01-12-13 1h45m 8h20m 14h56m

16-12-13 1h30m 7h55m 14h20m

31-12-13 1h13m 7h28m 13h43m

Júpiter 01-12-13 21h38m 5h01m 12h25m

16-12-13 20h42m 4h06m 11h30m

31-12-13 19h44m 3h08m 10h32m

Saturno 01-12-13 7h06m 12h20m 17h35m

16-12-13 6h19m 11h32m 16h44m

31-12-13 5h32m 10h43m 15h54m

Urano 01-12-13 15h55m 22h09m 4h22m

16-12-13 14h59m 21h12m 3h25m

31-12-13 14h03m 20h16m 2h28m

Neptuno 01-12-13 14h28m 19h52m 1h17m

16-12-13 13h33m 18h57m 0h21m

31-12-13 12h38m 18h02m 23h26m

Plutón 01-12-13 11h23m 16h13m 21h03m

16-12-13 10h29m 15h19m 20h09m

31-12-13 9h36m 14h26m 19h16m


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