Revista Ciencia

Los huevos del águila

Por Juan Carlos
Domingo 28 de Junio de 2015


Los huevos del águila
La visión de amplio campo de M16 demuestra que muchas cosas están ocurriendo en esa zona. La primera impresión que se desprende de esta imagen es la gran cantidad de estrellas. Las que son azules en la imagen infrarroja son también miembros del joven cúmulo NGC 6611, cuyas estrellas masivas se concentran en la parte superior derecha (noroeste) del campo, o estrellas de primer plano que se encuentran a lo largo de la línea de visión hacia M16.

La mayoría de las estrellas son más débiles y más amarillas. Son estrellas ordinarias que se encuentran detrás de M16, a lo largo de la línea de visión a través del bulbo galáctico, y se ven a través de las nubes moleculares a partir de las cuales se formó NGC 6611. También se observan algunas estrellas muy rojas: se trata de estrellas muy jóvenes embebidas en las nubes de gas y polvo, o simplemente de estrellas más brillantes del fondo brillando a través de ellas.

Esta foto es el resultado de una composición de imágenes de tres colores de la nebulosa del Águila (Messier 16), basada en 144 imágenes individuales obtenidas con el instrumento multimodal infrarrojo ISAAC instalado en el telescopio ANTU de 8,2 metros del VLT de ESO, en el Observatorio Paranal. En el centro se aprecian los llamados "pilares de la creación". Esta imagen infrarroja de amplio campo muestra, además de los tres pilares centrales, varios más en la misma región de formación estelar, así como un gran número de estrellas que se encuentran delante, en el interior o detrás de la nebulosa del Águila. El cúmulo de brillantes estrellas azules en la parte superior derecha es NGC 6611, hogar de las estrellas masivas y calientes que iluminan los pilares.

Fotografía original
Crédito: ESO / M.McCaughrean & M.Andersen (AIP)

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