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¿Los mejores matemáticos de la historia?

Publicado el 26 marzo 2012 por Icmat

El 11 de abril de 2010, The Guardian publicaba una lista de los 10 matemáticos cuyos descubrimientos revolucionarios cambiaron el mundo. La lista estaba elaborada por el periodista Alex Bellos, autor de los libros Alex’s Adventures in Numberland, y Here’s Looking at Euclid.

La lista de Alex Bellos es esta:

Pitágoras (570-495BC), por su teorema y sus contribuciones al conocimiento de los números.

Hypatia (360-415), por su edición de los Elementos de Euclides.

Girolamo Cardano (1501 -1576), por sus contribuciones a la teoría de la probabilidad.

Leonhard Euler (1707- 1783), por sus innumerables contribuciones en muchos campos.

Carl Friedrich Gauss (1777-1855), el Príncipe de las Matemáticas, por sus contribuciones a la geometría y a la astronomía, en este último campo le llevó a crear la ahora llamada campana de Gauss.

Georg Cantor (1845-1918), por habernos introducido en el paraíso de los números infinitos.

Paul Erdös (1913-96), el segundo matemático más prolífico tras Euler, por sus contribuciones en la teoría de números.

John Horton Conway (nacido en 1937), por sus contribuciones a la teoría de grupos y a la teoría de números.

Grigori Perelman (nacido en 1966), por su demostración de la conjetura de Poincaré.

Terry Tao (nacido en 1975), por sus resultados en teoría de números y muchos otros campos, y por ser probablemente uno de los pocos matemáticos capaces de conseguir una visión global de la disciplina en nuestros días.

¿Los mejores matemáticos de la historia?

La Escuela de Atenas, por Rafael Sanzio

Vaya por delante que ninguna lista es perfecta, y que Alex Bellos solo pretendía llamar la atención sobre la relevancia de las matemáticas y como los matemáticos han contribuido a cambiar el mundo, algo que no siempre es reconocido.

Falta algún francés en la lista, como el mismo Henri Poincaré (citado en la referencia a Perelman), o el propio Alexander Grothendiek. Entre los griegos, aparte de Euclides (citado en la referencia a Hypatia) se podría haber incluido a Arquímedes, para muchos el primer matemático aplicado de la historia. O el propio Sir Isaac Newton, co-inventor con Leibniz del Cálculo infinitesimal. Además, incluir a Perelman lleva a que podríamos hacerlo también con Andrew Wiles y el famoso teorema de Pierre Fermat (y así dar otro espacio a los matemáticos franceses). ¿Y qué decir de Niels Abel o Evariste Galois

¿Los mejores matemáticos de la historia?
¿Los mejores matemáticos de la historia?

De cualquier manera, la lista sirve para que hablemos de matemáticas, mejor dicho, para que el público hable de matemáticas, y eso se consiguió con creces.

Invitamos a los lectores a que hagan sus propias listas, y si alguno se anima, a una lista de los matemáticos españoles que han influido de manera notable en la disciplina y en sus aplicaciones.

Ah, y para aquellos interesados en Alex Bellos, esta es su cuenta de twitter https://twitter.com/#!/alexbellos y de facebook http://www.facebook.com/pages/Alex-Bellos/326738482347?ref=ts

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Manuel de León (CSIC, Real Academia de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) y Miembro del Comité Ejecutivo de IMU.

 


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