Revista Ciencia

Lynn Margulis y la teoría de la simbiosis seriada

Publicado el 04 diciembre 2011 por Jal

El pasado 23 de noviembre falleció la bióloga norteamericana Lynn Margulis. Además de ser una de las científicas más importantes del pasado siglo, fue una gran divulgadora, una mujer revolucionaria en su pensamiento y crítica en su actitud intelectual. Su aportación más importante fue la teoría de la simbiosis seriada, según la cual, las células eucariotas, superiores, se han originado a partir de la incorporación de células procariotas –bacterias-, con las que establecieron una relación simbiótica. Tras numerosos intentos fracasados de publicar la primera versión completa de su teoría simbiogenética, la revista Journal of Theoretical Biology publicó finalmente en 1967 su artículo Origin of Mitosing Cells. Margulis recibió una fuerte influencia de las teorías simbiogenéticas de los biólogos soviéticos, especialmente Konstantin Merezhkovsky, Kozo Polyansky y Liya Khakhina.

Lynn Margulis

Lynn Margulis

A pesar de que se consideraba darwinista, Margulis criticó abiertamente muchos de los férreos postulados neodarwinistas, y se manifestó claramente contraria a muchos de ellos, como el gradualismo o la consideración de la mutación como principal fuente de variabilidad, ya que, por el contrario, la simbiogénesis sostiene que una gran parte de las características de los seres vivos proceden de la interacción simbiótica con otros organismos. La simbiogénesis, en contraposición a la primacía de la mutación al azar como base de la evolución, sostiene que muchas de las características de los individuos proceden de la interacción de los organismos con diferentes procariotas y de la adquisición de sus genomas. Margulis no consideraba, por tanto, las mutaciones como el origen de las novedades evolutivas, aunque, sin embargo, sí creía necesaria la selección natural para fijar las relaciones simbióticas. En este sentido, se ha posicionado cercana a las posturas lamarckistas partidarias de la herencia de características adquiridas, no de los caracteres, sino de los genomas adquiridos simbióticamente.

Margulis se preocupó también por la labor divulgativa, publicando numerosos libros, muchos de ellos en colaboración con su hijo Dorion Sagan, fruto de su matrimonio con el astrofísico y también divulgador Carl Sagan.

Lynn Margulis luchó tenazmente por defender sus heterodoxos puntos de vista. Tuvo siempre la mente abierta a nuevos y rompedores puntos de vista y, sin darse por vencida, los defendió brillantemente haciendo una importantísima aportación a la ciencia.

Raquel Bello-Morales (CBMSO)

Nota:

El miércoles pasado, día 30, recibí la agradable noticia de que el Blog “Bio(Ciencia+Tecnología), el que estás leyendo ahora mismo, había sido reconocido con uno de los premios de Comunicación Científica, Blogs mi+d, otorgado por la Fundación Madri+d. Solo añadir que me siento muy honrado y que espero no fallar al estímulo que supone dicho reconocimiento y que seguiremos trabajando para trasladar a todo/a aquel/la con inquietudes de conocimiento científico el producto de la investigación científica. Muchas gracias a todos los que han apostado por este blog que pretende ser el sello de identidad de la divulgación llevada a cabo desde el CBMSO. Ahora a por las ¡bodas de plata!

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