Revista Ciencia

Mentiras a medias. ¿quieres un ejemplar?

Publicado el 13 enero 2010 por Jesuszamorabonilla
¿Progresa el conocimiento científico?Y, si lo hace, ¿consiste ese progreso en que las teorías más modernas son más próximas a la verdad que las teorías más antiguas?Por ejemplo, ¿es la teoría de Einstein sobre los cuántos de luz una mejor aproximación a la verdadera naturaleza de la luz (y no sólo a los datos) que la teoría del electromagnetismo de Maxwell?En definitiva, ¿cómo puede definirse el concepto de "ser más próximo a la verdad"?.El caso es que he recibido una carta de la Editorial de la Universidad Autónoma de Madrid, que en 1996 publicó mi primer libro, Mentiras a medias: unas investigaciones sobre el programa de la verosimilitud. La carta me dice que van a destruir el año que viene los trescientos y pico ejemplares que les quedan de la obra (la edición fue de 600), y que si quiero pasar a recogerlos, me los dan gratis, siempre que sea antes de fin de año..MENTIRAS A MEDIAS. ¿QUIERES UN EJEMPLAR?Los recogeré, naturalmente, ¡no voy a condenar a mis propios hijos a las fauces de la trituradora de papel! Lo cual, en definitiva, me ha hecho pensar en qué demonios voy a hacer con tantos libros. Así que se me ha ocurrido TROCARLOS. (En realidad, al final sólo he recogido 150: los demás no me cabían en el coche; lamento el retraso con respecto al primer anuncio: al final, los libros me los entregaron ayer; acabo de poner en el correo los ejemplares que ya me habíais pedido)..Si tienes algún libro, o disco, o cualquier otra cosa de valor parecido, del que no te importe mucho desprenderte, y si quieres conseguir a cambio un ejemplar dedicado de uno de los más importantes libros de filosofía de la ciencia jamás publicados en castellano (¡qué voy a decir yo, que lo he parido!), no tienes más que escribirme a mi correo: [email protected], proponiéndome el cambio, y si me parece apetecible, nos lo intercambiamos, bien por correo, o personalmente..MENTIRAS A MEDIAS. ¿QUIERES UN EJEMPLAR?Mentiras a medias trata sobre un problema al que Popper intentó dar una solución formal: el problema de qué podemos entender por la afirmación de que, aunque todas las teorías científicas relevantes son (seguramente) falsas, a lo largo de la historia las teorías van aproximándose a la verdad. La "solución" de Popper fue la de definir "la teoría A está más cerca de la verdad que la teoría B" (o "A es más verosímil que B") como significando "todas las afirmaciones falsas de la teoría A son también afirmaciones de B, y todas las afirmaciones verdaderas de la teoría B son también afirmaciones de A". Esto lo dio a conocer en una conferencia de 1960, publicada como un capítulo de su libro Conjeturas y refutaciones (de 1963, justo cuando yo nací)..Por desgracia para Popper, en los años 70 se demostró que esa definición daba lugar a consecuencias indeseables (p.ej., ninguna teoría falsa puede ser más verosímil que otra, según esa definición... ¿por qué? ¡Ja, ja, ja! Os dejo con la duda). A partir de entonces, varios filósofos, lógicos y matemáticos intentaron ofrecer otras definiciones alternativas de la noción "la teoría A está más cerca de la verdad que B" o "verosimilitud" (en inglés, también "truthlikeness")..El libro Mentiras a medias ofrece una historia de esos intentos, señalando los problemas a los que conduce cada uno de los enfoques y soluciones propuestas (p.ej., que las comparaciones de verosimilitud ofrecidas suelen depender del lenguaje en que estén expresadas las teorías: traducidas a otro lenguaje formalmente equivalente, puede resultar que el orden de proximidad a la verdad se altere; y no menos importante: la mayoría de las definiciones son absolutamente incapaces de ayudarnos a averiguar si, de hecho, una teoría es más verosímil que otra). En los dos últimos capítulos se desarrolla la teoría sobre la verosimilitud que yo desarrollé en los años 90, y que se publicó también en algunas de las mejores revistas internacionales del gremio..Así que, ya sabéis: si queréis conseguir Mentiras a medias, no dudéis en escribirme con vuestras ofertas de trueque..Enrólate en el Otto Neurath

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