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Mercado de Otavalo en Ecuador

Por Nosoloviajeros @nosoloviajeros

Mercado de Otavalo, Ecuador

Ayer os hablaba del mercado de Hechicería, uno de los más llamativos de América y probablemente del mundo, y hoy vuelvo a la carga con otro que aunque no sea tan tétrico como el primero, por su importancia e historia es también uno de los más llamativos y recomendados de Sudamérica. Me refiero al mercado de Otavalo, en Ecuador.

Es el mercado mas antiguo, importante y probablemente famoso de Sudamérica, y tiene lugar todos los sábados en el municipio de Otavalo, en las estribaciones de los Andes, a unos 120 km de Quito. Hay puestos durante toda la semana, pero el sábado es el día central. Durante 4.000 años ( si, es correcto el dato ) éste ha sido el motor social y económico de las tierras altas del norte, y en la actualidad es el destino turístico más solicitado de Ecuador después de las Islas Galápagos.

Esta ciudad dormida despierta al amanecer con la cacofonía de las gallinas, vacas y ovejas, con el comercio de cáñamo, sillas de montar, verduras, cereales y productos textiles, siendo el trueque el medio de vida tradicional de los otavaleños de ropas coloridas que acuden al mercado cada semana ( hoy en día con el dolar de por medio... ). La presencia de textiles manufacturados es importante, y se pueden encontrar desde hamacas hasta tejidos hechos con lanas de alpaca o llama.

Es un mercado que históricamente se ha centrado principalmente en la artesanía y la agricultura, aunque a día de hoy, y como era de esperar, se encuentran por doquier recuerdos de todo tipo para turistas: cerámicas, tejidos, joyas, figuras talladas, etc. Ahora bien, los visitantes no acuden por ello allí, sino mas bien por lo auténtico del ambiente, 100% indígena, 100% puro. Aquellos que no quieran perderse uno de los momentos mas importantes de la jornada, que es el mercado de ganado, tienen que pasarse por la zona antes de las ocho, que es la hora a la que acaba; poco después comienzan a llegar en masa los turistas desde Quito.

Por cierto, la mejor época para ir son las semanas desde el 24 de junio hasta el 16 de julio, fechas en las que se celebra la festividad del santo patrón de Cotacachi, momento al que acuden indígenas de todo el país.


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