Revista Ciencia

NGC 3293 brillante y joven

Por Juan Carlos
Lunes 29 de Junio de 2015


NGC 3293 brillante y joven
Messier 101 es una galaxia espiral que dista a 22 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor. Es más grande que nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, pero similar en muchos aspectos. Vista en luz visible del Hubble muestra los remolinos de las estrellas brillantes y gas brillante que dan a Messier 101 a su apodo de "la Galaxia del Molinillo". Por el contrario, la imagen de luz infrarroja de Spitzer observa los brazos espirales y revela el resplandor de franjas de polvo donde las nubes densas pueden colapsar para formar nuevas estrellas. Los rayos X de Chandra descubren las características de alta energía en la galaxia, como restos de estrellas que han explotado o la gran materia alrededor de los agujeros negros. La yuxtaposición de las observaciones de estos tres telescopios ofrece una visión en profundidad de la galaxia para los astrónomos y el público.

"Los asombrosos descubrimientos científicos que Galileo hizo hace cuatro siglos, continúan hoy por los científicos usando los observatorios espaciales", dijo Denise Smith, gerente de proyectos del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore. "Los grandes Observatorios de la NASA están distribuyendo enormes huellas de espectaculares imágenes en las que el público puede participar en la exploración y las maravillas del universo."

Esta imagen de la galaxia espiral Messier 101 es una composición de vistas desde el Telescopio Espacial Spitzer, el Telescopio Espacial Hubble y el Chandra X-ray Observatory. Cada región de longitud de onda muestra diferentes aspectos de los objetos celestes y, a menudo revela nuevos objetos que no podrían de otra manera ser estudiados. El color rojo muestra la vista de Spitzer en luz infrarroja. Se destaca el calor emitido por franjas de polvo en la galaxia donde se pueden formar estrellas.

El color amarillo es la visión de Hubble en luz visible. La mayor parte de esta luz proviene de estrellas, y se traza la misma estructura espiral como las franjas de polvo. El color azul muestra la vista de Chandra en rayos-X. Las fuentes de rayos X incluyen gas a millones de grados, estrellas que han explotado, y el material que choca alrededor de los agujeros negros. Estas imágenes compuestas permiten a los astrónomos ver las características observados en otra longitud de onda. Es como ver con una cámara, gafas de visión nocturna y visión de rayos X a la vez.

Fotografía original
Crédito: ESO / G. Beccari

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