Revista En Femenino

NutrInfo, aplicación para controlar la desnutrición infantil

Por Pequelia @pequelia

Lucha contra la desnutrición infantil

Acabamos de conocer un nuevo sistema desarrollado por el grupo de investigación Sistemas Telemáticos para la Sociedad de la Información y el Conocimiento de la Universidad Politécnica de Madrid, cuyo propósito es poder controlar y realizar un seguimiento del estado nutricional de los niños que viven en países en vías de desarrollo. El nuevo sistema se denomina NutrInfo, es un software con el que se pueden capturar los datos correspondientes a la talla y el peso de los niños a través de una báscula inalámbrica y un dispositivo móvil. Estos datos se envían a una base de datos que se actualiza inmediatamente pudiendo consultar los datos y realizar el seguimiento oportuno.

Los investigadores explican que NutrInfo es una herramienta para prevenir la alta tasa de mortalidad infantil de los países en vías de desarrollo, con este sistema se identifica a los niños desnutridos, algo necesario para poder poner en marcha programas de suplementación alimentaria o terapéutica. Esta aplicación será una herramienta más del personal sanitario que atiende a las comunidades rurales de esos países, el control del estado nutricional del niño será un indicador de la situación a nivel general. Teniendo en cuenta los millones de niños menores de cinco años que sufren desnutrición, todas aquellas herramientas que se desarrollen para prevenir y reducir el problema, siempre son bien recibidas.
Os recomendamos retomar la lectura del post Antibióticos contra la desnutrición infantil, en él nos hacíamos eco de que actualmente la desnutrición crónica afecta a 20 millones de niños en todo el mundo. Una de las medidas que se planteaban para reducir su incidencia es proporcionar antibióticos a los niños desnutridos, con ello mejoraban su oportunidad de supervivencia: Claro, que también explicábamos que los antibióticos se deben ofrecer cuando existen infecciones bacterianas y no como algo preventivo, ya que existe el riesgo de que los patógenos adquieran inmunidad haciendo ineficaces los fármacos en un futuro. Quizá este tipo de medidas pueden ser cuestionadas, en su defecto es preferible realizar un seguimiento y control de la desnutrición, como el propuesto por los investigadores de la UPM.

Por otro lado la desnutrición es responsable de que más de 200 millones de niños menores de cinco años no puedan desarrollar sus capacidades cognitivas y sociales, lo que muestra la necesidad de abordar el problema cuanto antes. NutrInfo permitirá actualizar el historial de los niños rápidamente, evitando tener que utilizar los sistemas tradicionales, generalmente un registro en papel. La aplicación trabaja con los dispositivos que cuentan con el sistema operativo Android 2.1, la interface de usuario es muy fácil de utilizar, algo que también es necesario tener en cuenta para su viabilidad.

Como decíamos, sólo se necesita una báscula inalámbrica, del tipo Wii Balance Board, un dispositivo móvil y un ordenador con el programa Anthro de la OMS, programa que se encarga de almacenar y evaluar la información detallada sobre el crecimiento de los niños hasta que alcanzan los cinco años de edad. Hay que decir que la OMS desarrolló otro programa denominado AnthroPlus que permite realizar un control de los mismos valores a niños a partir de 5 años de edad y hasta los 19 años de edad, quizá también se podría utilizar la aplicación NutrInfo en este segmento poblacional.

De momento NutrInfo ha sido validado in situ en Cusmapa (Nicaragua), ahora hay que esperar a ver si realmente puede ser eficaz, porque una cosa es realizar el seguimiento y otra es que se envien rápidamente los suplementos alimentarios, los medicamentos o lo que necesiten los niños desnutridos. Podéis conocer más detalles de la aplicación a través de la página oficial de la UPM.

Foto | Pr_ip

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