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Orogénesis

Por Daniel Palomino @verdezonaesp
Para poder entender mejor el artículo “El espacio geográfico español II. El relieve peninsular” (ya escrito pero no publicado de momento) antes debemos conocer varios términos que harán la lectura mucho más fácil como son: la orogénesis,  la evolución geológica peninsular y los tipos de unidades morfoestructurales.A lo largo de las semanas iré complementando el artículo mencionado para publicarlo posteriormente con una mejor comprensión.

El primer artículo de esta índole es sobre la orogénesis.Se entiende por orogenia u orogénesis al conjunto de procesos geológicos que durante millones de años generan como resultado la creación de las cadenas montañosas de la Tierra.creación de montañas
Además, estos procesos se localizan en los bordes de las placas tectónicas y son en realidad el origen del relieve, dando lugar a los pliegues y mantos de corrimiento y de fallas.Durante este proceso conocido como orogénesis pueden producirse también seísmos y erupciones volcánicas.Añadir por otra parte las orogénesis que se han identificado en el continente europeo como:

  • La Huroniana  durante el Precámbrico.
  • La Caledoniana durante el periodo Silúrico-Devónico en la era Paleozoica.
  • La Herciniana entre el periodo Carbonífero y Pérmico en la Paleozoica.
  • La Alpina, a finales de la Secundaria y era Terciaria, Cenozoico.

Ahora bien, en este artículo me centraré en las 2 últimas.La orogénesis Herciniana, hace 200 millones de años al final del Paleozoico.Fue el producto de la colisión entre las grandes masas continentales de Euramérica o Laurussia, (continente de las Viejas Areniscas Rojas) y Gondwana, incluyendo las masas más pequeñas de Armórica y Avalonia, y supuso una parte significativa en la integración del supercontinente Pangea. En las zonas donde los continentes colisionaron se estima que se debieron formar sistemas montañosos de similar altitud al actual Himalaya.Tipo de orogénesis
Durante la orogenia herciniana ya se empezó a originar una cordillera pre-andina, que después se erosionó durante gran parte de la era Mesozoica.
En el Cretácico Medio y Superior y durante la era Cenozoica se levantaron de nuevo las cordilleras andinas, con dos grandes paroxismos orogénicos, uno al comienzo y otro al final del Cenozoico, y también después, durante el Plioceno.La orogénesis Alpina, hace 65 millones de años.Se produjo cuando África, el subcontinente indio y la pequeña placa de Cimmeria chocaron contra Eurasia. Formó las principales cadenas montañosas del Sur de Europa y Asia, comenzando en el Atlántico, pasando por el Mediterráneo y el Himalaya y terminando en las islas de Java y Sumatra. tipos orogénesisLos movimientos convergentes entre las placas tectónicas comenzaron ya en el Cretácico Inferior, pero las grandes etapas de formación de montañas se iniciaron del Paleoceno al Eoceno. La mayoría de la orogenia se produjo durante el Oligoceno y Mioceno, continuando en la actualidad en algunas de las cadenas montañosas alpinas.

picos de europa

Peña Vieja, en los Picos de Europa, es un bloque elevado levantado durante la era terciaria a causa de las presiones ocasionadas por la orogénesis alpina

La India comenzó a chocar con Asia hace cerca de 55 millones de años, comenzando así la formación del Himalaya hace entre 52 y 48 millones de años y cerrando finalmente el extremo este de la vía marítima de Tetis. Al mismo tiempo, la placa africana comenzó a cambiar su dirección, del oeste al noroeste hacia Europa.Las etapas centrales, que abarcan la formación de los Alpes y Cárpatos en Europa y el Atlas en el norte de África, se produjeron entre 37 y 24 millones de años atrás. Esta colisión aún continúa hoy.
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