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Oxímetro de pulso – todo lo que necesitas saber 2020

Publicado el 27 junio 2020 por Arnau

El oxímetro de pulso es un dispositivo pequeño similar a un clip que se une a una parte del cuerpo, como los dedos de los dedos de las orejas o un lóbulo de la oreja. Es más comúnmente puesto en un dedo, y a menudo se utiliza en un entorno de cuidados críticos como salas de emergencia u hospitales. Algunos médicos, como los neumólogos, pueden usarlo en el consultorio.

Los oxímetros de pulso han estado llamando la atención últimamente por su potencial para ayudar a monitorear los síntomas de COVID-19 en casa.

La oximetría de pulso es una prueba no invasiva e indolora que mide el nivel de saturación de oxígeno o los niveles de oxígeno en la sangre. Puede detectar rápidamente incluso pequeños cambios en la eficiencia con la que el oxígeno se lleva a las extremidades más alejados del corazón, incluidas las piernas y los brazos.

oxímetro de pulso

¿Qué hace un oxímetro de pulso?

Un oxímetro de pulso es un pequeño dispositivo que se sujeta al dedo y mide el pulso y el porcentaje de oxígeno en la sangre, al iluminar el dedo.

Para averiguar cuánto oxígeno hay en la sangre, un oxímetro de pulso emite luz (normalmente roja e infrarroja) a través de un lado del dedo sobre un fotodetector del otro lado. A medida que pasa a través del dedo, la luz golpea las células sanguíneas y es absorbida de manera diferente por la hemoglobina sin oxígeno (desoxihemoglobina) que por la hemoglobina con oxígeno (oxihemoglobina). La calidad de la luz que llega al fotodetector puede decirnos cuánto oxígeno hay en la sangre: los rangos normales suelen oscilar entre el 94 y el 100 por ciento.

Según la British Lung Foundation, el nivel normal de saturación de oxígeno en sangre para alguien que está sano será de alrededor del 95-100%. Si el nivel de oxígeno está por debajo de esto, puede ser un indicador de que hay un problema pulmonar.

Un nivel inferior al 92% (o al 88% para las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica – EPOC) sugeriría que alguien está gravemente enfermo y puede necesitar oxígeno suplementario o ser monitoreado en el hospital.

Existen diferentes oxímetros en el mercado hechos para diferentes propósitos. Algunos están diseñados sólo para su uso en hospitales, pero otros pueden ser más útiles para el rendimiento deportivo.

Usos más comunes

Los oxímetros de pulso son dispositivos médicos comunes que se han utilizado de alguna forma desde la década de 1970. Son utilizados más a menudo por personas con problemas respiratorios, y también a veces por los atletas y pilotos que tienen que controlar los niveles de oxígeno en la sangre.

Se utilizan principalmente para pruebas y monitoreo en entornos clínicos, como en la cirugía de GP o en el hospital, pero para grupos específicos de personas (como los mencionados anteriormente), también podrían ser útiles para el monitoreo en el hogar.

Cómo usar un oxímetro de pulso correctamente

El profesor Hui dice que, aunque estos dispositivos suelen ser precisos, deben utilizarse correctamente para obtener la mejor información.

  • Deben mantenerse estables en su lugar durante 30 segundos: si hay mucho movimiento, mala colocación o tiempo insuficiente para que el ordenador lo calibra, las lecturas pueden ser difíciles de interpretar o inexactas.
  • Evite el barniz de uñas y las uñas postizas – estas pueden bloquear la luz del dispositivo que llega a la sangre y puede afectar la lectura.
  • Condiciones médicas – algunas, como la anemia y el síndrome de Raynaud (donde los dedos son inusualmente fríos) pueden afectar la precisión de las lecturas.

El profesor Hui añade que la calidad de la tecnología dentro de los oxímetros – la calidad de los diodos LED, detectores de fotos y la calidad de la electrónica – también puede afectar a la precisión de las lecturas.

Precisión del oxímetro aparte, la clave es que no te lo dice todo, por lo que confiar en él en lugar de consejo médico podría darte falsa tranquilidad.

oxímetro de pulso como usar

¿Puede tu pulsera de fitness ser utilizada como oxímetro de pulso?

Algunas pulseras de fitness, incluidos algunos dispositivos Garmin, tienen una función de oximetría de pulso (a menudo denominada sensor SpO2). No obstante no deberías confiar en esta lectura, ya que está diseñada para fines recreativos y no médicos.

Garmin dice que conocer la saturación de oxígeno puede ayudarte a determinar cómo tu cuerpo se está aclimatando a grandes altitudes (para deportes alpinos y expediciones). También puede ser útil para marcar signos de apnea del sueño, o si te estás excediendo durante el ejercicio.

Pero indica claramente que los datos no están destinados a ser utilizados con fines médicos, o para diagnosticar, tratar, curar o prevenir cualquier enfermedad o condición.

La precisión puede verse comprometida por la ubicación del dispositivo: los rastreadores de actividad física toman mediciones de oxígeno en sangre de la muñeca en lugar de la yema del dedo. Aquí son más propensos a moverse, y hay una menor concentración de sangre a nivel de la superficie.

Vale la pena reiterar que las pulseras de fitness y los relojes inteligentes no son dispositivos médicos, por lo que no debería confiar en ellos para detectar un problema. Sin embargo, si notas algo inusual, es recomendable visitar a tu médico.

¿Qué beneficios ofrece un oxímetro de pulso para el fitness y el deporte?

Los beneficios de un oxímetro de pulso en un entorno médico, como ya hemos visto, son bastante obvios. Pero, ¿tiene este dispositivo realmente un lugar en el gimnasio? La respuesta corta es sí. Un oxímetro de pulso puede revelar información importante para los atletas y aficionados por igual cuando se utiliza durante los entrenamientos de gimnasio, así como el ejercicio regular.

Como la función principal de este dispositivo es controlar los niveles de oxígeno en el cuerpo, los atletas pueden optar por utilizar esto como una herramienta durante los entrenamientos extenuantes.

Resistencia, velocidad y eficiencia son objetivos importantes para cualquier atleta, y mantener un rango de oxígeno eficaz puede mejorar drásticamente el rendimiento general y ayudar a desarrollar estos componentes.

El uso de un oxímetro de pulso para monitorear sus niveles de oxígeno mientras hace ejercicio puede ayudarle a hacer ajustes para que usted está recibiendo un flujo de oxígeno más igualado a lo largo de su sesión de entrenamiento.

Del mismo modo, si participa con frecuencia en ejercicios vigorosos a gran altitud, es posible que desee asegurarse de que tiene un oxímetro en su kit de herramientas. Usar este dispositivo mientras participas en actividades como senderismo o escalada a gran altitud te ayudará a evitar la hipoxia.

Un plus de seguridad para enfermos

Además, las personas afectadas por enfermedades respiratorias, incluyendo asma y enfisema, pueden beneficiarse específicamente de esta herramienta. Los proveedores de atención médica a menudo sugieren ejercicio para mejorar la resistencia física de los pacientes y la aptitud general. Sin embargo, este ejercicio a menudo puede aumentar la dificultad para respirar. Usar un oxímetro le ayudará a evitar un ataque respiratorio alarmante.

Si obtienes una lectura de bajo nivel de oxígeno mientras haces ejercicio, puedes emplear eficazmente una de algunas estrategias diferentes para mejorar tus niveles. La respiración adecuada, como la respiración de labios fruncidos, funciona para aumentar el nivel de saturación de oxígeno. En realidad, se han encontrado buenas técnicas de respiración para mejorar el nivel general de saturación de las patentes hasta en un 93 por ciento.

Cosas a tener en cuenta al elegir un oxímetro de pulso

Al igual que la mayoría de los dispositivos electrónicos, no todos los oxímetros son iguales. Por lo tanto, es importante tener en cuenta algunos factores clave a la hora de elegir y usar el dispositivo.

Ten en cuenta que si las manos sudan excesivamente mientras haces ejercicio, el oxímetro de pulso puede tener una tendencia a deslizarse fuera del dedo. Además, si tiene dedos particularmente pequeños o grandes, es posible que el dispositivo no permanezca seguro en los dedos. En este caso, adherir el dispositivo al dedo con una pequeña cantidad de cinta médica ayudará a mantenerlo seguro.

La fiabilidad es otro factor importante a tener en cuenta a la hora de elegir un dispositivo. Un dispositivo que pueda recopilar y almacenar su información de forma inalámbrica le ayudará a evitar cualquier error de cálculo o interrupción en el seguimiento.

Un dispositivo ligero y fácil de usar es obviamente otro factor importante que querrás considerar. Si es demasiado voluminoso o torpe, no será muy probable que lo use o lo use.

Ser capaz de ver y analizar eficazmente sus resultados también hará que su nueva herramienta sea más utilizable. Una opción que le proporciona inmediatamente los resultados le dará la información más en tiempo real. El seguimiento paralelo con una aplicación de supervisión de estado fácil de usar es otro gran beneficio que algunos dispositivos nuevos también ofrecen.

¿Cual es el mejor oxímetro de pulso para comprar?

Existe en el mercado una gran cantidad de marcas y modelos, por lo que puede resultar difícil elegir un modelo de calidad. Esta es una selección de los 3 que nos parecen mejores relación calidad/precio + los 2 más solicitados en Amazon:

Pulox PO-100 – Oxímetro, pantalla LED, con accesorios

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Ventaja: Este modelo modifica el diseño de la pantalla dando más importancia a los números y eliminando el gráfico de pulso, que no siempre es útil. A cambio, verás muchas más claras las mediciones de oxígeno y pulso en casi cualquier circunstancia.

Desventaja: Este producto presenta los datos en pantalla pero no incluye alertas en caso de que la concentración de oxígeno o el pulso superen ciertos niveles.

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Ventaja: El producto te ofrece una precisión de un 2% tanto para las mediciones de oxígeno como para el nivel de pulso, así que sus resultados son aceptables para un acercamiento real al estado general del paciente.

Desventaja: No se acompaña de instrucciones en español, aunque el producto es tan fácil de usar como pulsar un botón. Y si las quieres, no tienes más que pedírselas al vendedor.

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Ventaja: Dentro de su planteamiento, este producto dispone de una novedosa pantalla, que cambia el fondo negro y la leyenda en azul o rojo por un fondo blanco y una interesante numeración en verde, donde verlo todo claro.

Desventaja: Como es habitual, el producto necesita de unos segundos tanto para realizar la medición como para estabilizar la misma a los parámetros correctos.

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Espero que este artículo te haya sido de utilidad. Opiniones, dudas y/o sugerencias al respecto, pueden ser expresadas libremente en la caja de comentarios de más abajo. Gracias.

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