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Palpitando la Euro: Grupo C / Croacia

Publicado el 29 abril 2012 por Marianofusco

Palpitando la Euro: Grupo C / Croacia

Croacia participará de una Eurocopa por cuarta vez como nación independiente e intentando superar definitivamente la crisis futbolística por la que ha atravesado en estos últimos cuatro años hará lo posible para redondear una buena actuación.

Antecedentes en la Euro:

Croacia dio sus primeros pasos en la Euro formando parte de la ex selección de Yugoslavia, que participó por primera vez del certamen en la edición inaugural de 1960, en la que tras superar a Bulgaria en octavos de final, Portugal en cuartos y Francia en semifinales (lo hizo 5-4 en el encuentro con más goles en la historia del campeonato) perdió en la gran final ante la Unión Soviética de Lev Yashin (2-1 en la prórroga).

Lo mismo ocurrió ocho años después en Italia, país al que Yugoslavia llegó tras haberse ausentado en 1964 y en el que tras vencer a Francia en cuartos e Inglaterra en semifinales volvió a caer en el encuentro decisivo ante el mismísimo elenco anfitrión, que lo derrotó 2-0 en el segundo duelo (debieron jugar otra vez porque terminaron igualados en uno).

Posteriormente llegaron las particiaciones en las ediciones de 1976 -fue local- y 1984, las cuales el equipo saldó llegando a las semifinales (perdió ante Alemania, que luego cayó ante Checoslovaquia) y siendo eliminado en primera ronda luego de caer en sus tres presentaciones, respectivamente.

Ya como país independiente, el equipo volvió a decir presente en 1996, año en el que guiado por Miroslav Blazevic y comandado por un gran Davor Suker arribó hasta los cuartos de final, instancia en la que fue eliminada por Alemania, que luego se consagró campeón al vencer en la final a la República Checa.

A dicha partcipación le siguió la ausencia del 2000, que sin embargo la selección supo dejar en el pasado clasificándose para Portugal 2004 -quedó eliminado en primera fase- y Austria-Suiza 2008, certamen en el que tras superar a Alemania y finalizar primera del grupo B fue derrotada de forma increíble, impensada e inolvidable por la milagrosa Turquía dirigida por Fatih Terim en los cuartos de final (por penales tras 120 minutos que acabaron igualados en uno).

¿Como se clasificó?

La selección croata obtuvo su boleto al certamen venciendo a Turquía en el repechaje, al que llegó luego de sumar 22 puntos (siete victorias, un empate y dos derrotas) y finalizar por debajo de Grecia en el grupo F.

Sumar de a tres ante Israel, Letonia, Georgia y Malta no le costó demasiado al equipo, que sin embargo se mostró debil e incapaz las dos veces que enfrentó al combinado helénico, que lo despojó del liderazgo venciendolo 2-0 de local el 7 de octubre del año pasado en el marco de la penúltima jornada.

Los errores no se repitieron en los encuentros de repechaje, en los que el conjunto croata impuso su superioridad frente a la Turquía conducida por Guus Hiddink y en cierto punto se vengó de aquella eliminación de Austria-Suiza 2008 ganando 3-0 en Estambúl (goles de Ivica Olic, Mario Mandzukic y Vedran Corluka) e igualalando 0-0 en Zagreb.

Fortalezas:

El dirigido por Slaven Bilic es un equipo que aunque suele ser bastante serio en defensa exhibe sus principales atributos cuando se apodera del balón y se vuelca en la ofensiva, en la que su poder se ve principalmente representado en el ingenio de Luka Modric y el acierto de cara al arco rival de Eduardo e Ivica Olic.

Debilidades:

El once muestra sus mayores deficiencias al momento de confirmar, ya que aunque se mueve con frescura y juega bien suele insunuar bastante más de lo que termina concretando. Su gran objetivo es que esto no pase.

Palpitando la Euro: Grupo C / Croacia

El entrenador: Slaven Bilic

Originario de la bella ciudad de Split, Bilic es un entrenador que además de sobresalir por sus capacidades y su juventud también lo hace por ser sumamente excéntrico, ya que por ejemplo integra una banda de rock denominada Rawbau con la que compuso el nuevo himno de la selección, que se titula “Vatreno Ludilo” (“La locura del fuego”).

Aún luego de haber fracasado en su intento de conducir al combinado nacional al Mundial de Sudáfrica, es un técnico que en su país es sumamente respetado por su pasado como jugador (formó parte de la histórica selección croata que llegó a cuartos en la Euro 1996 y a semifinales en el Mundial de Francia 1998) y cuenta con total y absoluto respaldo dada la filosofía de juego que desde hace seis años procura implantar en el equipo.

Principales figuras:

Luka Modric (Tottenham, 26 años):

Dotado de características técnicas que lo hacen especial y lo convierten en un jugador diferencial e irremplazable, Modric representa el principal sostén futbolístico con el que el equipo cuenta de mitad de cancha en adelante.

En Tottenham desde 2008, año en el que despuntó participando activamente de la Eurocopa disputada en Austria y Suiza, es un futbolista que desde su posición de mediocentro ofensivo orquesta el juego de forma sublime y sobresale por ser dueño de una gran visión de juego y dar muy buenas asistencias. Cuanto más cerca del área esta, más decisivo se vuelve.

En la selección nacional debutó de la mano de Zlatko Kranjcar en un encuentro amistoso ante Argentina disputado el 1 de marzo de 2006, en la previa al Mundial de Alemania, del que formó parte.

Darijo Srna (Shakhtar Donetsk, 29 años):

Curtido y experimentado, Srna es un jugador que goza de una increíble regularidad desempeñandose por la banda derecha (de lateral y hasta incluso de extremo) y que también sobresale por ser el capitán, líder y referente máximo del seleccionado.

Requerido por grandes clubes europeos en reiteradas oportunidades, es un jugador que además de habilidad con el balón e inteligencia para elegir muy bien los momentos en los cuales entrar en acción posee un gran disparo desde media y larga distancia y auna un sacrificio que parece no agotarsele nunca.

Partícipe de las Eurocopas 2004 y 2008 y el Mundial 2006, en el que anotó un golazo de tiro libre ante Australia, ya acumula más de 70 encuentros internacionales con su selección.

Ivica Olic (Bayern Munich, 32 años):

Aún estando relegado a un segundo plano en el Bayern, en el que la grandilocuencia de Mario Gómez no le permite disponer de minutos como titular, Olic es un delantero que en el conjunto nacional sigue siendo absolutamente decisivo y fundamental.

A sus 32 años, es un goleador que no escatima en esfuerzos en ningún momento y que destaca principalmente por ser físicamente muy fuerte, ingeniárselas siempre muy bien cuando debe luchar, incluso en inferioridad numérica, ante los defensores rivales y estar siempre en el lugar indicado cuando es momento de definir.

Defendiendo los colores de su país ha participado de los Mundiales 2002 y 2006 y las Eurocopas 2004 y 2008, en la que convirtió el segundo gol en la  recordada victoria de la selección ante Alemania (2-0) y fue catalogado como el jugador más rápido del certamen.

Fixture / Primera ronda:

Domingo 10 de junio, vs. Irlanda en Poznan.
Jueves 14 de junio, vs. Italia en Poznan.
Lunes 18 de junio, vs España en Gdansk.

Ediciones anteriores:

Palpitando la Euro: Grupo A / Polonia
Palpitando la Euro: Grupo A / Grecia
Palpitando la Euro: Grupo A / Rusia
Palpitando la Euro: Grupo A / República Checa 
Palpitando la Euro: Grupo B / Holanda
Palpitando la Euro: Grupo B / Dinamarca
Palpitando la Euro: Grupo B / Alemania
Palpitando la Euro: Grupo B / Portugal 
Palpitando la Euro. Grupo C / España
Palpitando la Euro: Grupo C / Italia
Palpitando la Euro: Grupo C / Irlanda


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