Revista Economía

Pedalear en Nueva York como en casa

Publicado el 22 agosto 2014 por Emarblanc
bici por nueva york
Bike the World es un proyecto de ciclismo urbano que trata de recopilar información sobre las distintas formas de usar la bicicleta en las ciudades del mundo. Estos datos se recogerán finalmente en un libro. En Ciclismo en Ruta os ofreceremos como adelanto algunas de las experiencias vividas en urbes de diversos. continentes. Y qué mejor forma de comenzar que hacerlo por una de las ciudades más atractivas del mundo para el viajero como es Nueva York.
La primera parte del proyecto Bike the World se realizó en Estados Unidos, meca del coche y el transporte motorizado, pero también sede de importantes movimientos en bici como la Masa Crítica, así como cuna de grandes ciclistas de élite como Lance Armstrong y tantos otros. En una serie de reportajes sobre este país daremos a conocer las claves para pedalear por las principales ciudades: Nueva York, Boston, Washington, Los Ángeles o San Francisco. Como no podría ser de otra manera, los ciclistas urbanos y los aficionados de carretera o montaña, tienen mucho en común, así que también os contaremos cómo salen de ruta los ciclistas por ciudades súper extendidas y en las que sólo atravesarlas ya pueden suponer 50 kilómetros de semáforos. Pero aún hay más: tiendas muy específicas, revistas, asociaciones y velódromos con apuestas. ¿Cómo se mueven los americanos sobre las dos ruedas?.
UNA MANZANA MUY GRANDE
Nueva York es una ciudad sin límites. Lo que no se puede hacer por tierra se hace por mar o aire. Y casi todo es posible. La ciudad de los rascacielos y los taxis amarillos, en la que pensar en ir en bici parece una locura, organiza miles de actividades durante el año para potenciar el uso de este medio de locomoción. Mayo es el mes de la bici en Nueva York, el mejor mes para pedalear. Cuando los profesionales ya están listos para la temporada, los ciclistas urbanos se quitan la nieve de los hombros y se preparan para el verano. En todos los aspectos, Nueva York asombra al ciclista urbano. Al moverse con una simple bici los rascacielos parecen aún más grandes y las avenidas y el ajetreo de la ciudad que no duerme se vive más intensamente. El ciclista se convierte en un ser vulnerable ante tanta magnitud.
Sin embargo, como ocurre en cualquier otra ciudad, cuando se pedalea se percibe un ambiente más humano, como si todos los peatones saludasen y las tiendas nos recibieran con las puertas abiertas. Moverse en bici por Nueva York ofrece otro contacto con la gente, los olores, el ruido. Las cosas se viven de otra forma. Hacer turismo en bici por Nueva York permite ser independiente de los medios de transporte, ahorrar dinero, llegar donde otros no llegan y aparcar en la puerta de todos los museos y tiendas. Como la mayoría de las ciudades grandes de EE.UU., Nueva York es lugar de barrios y en cada uno hay un código no escrito. No sólo las clases sociales hacen a unos barrios más transitables que a otros, algunos concentran mayor número de tiendas de bicis o mecánicos, otros son lugares para turistas y bicis de alquiler y Manhattan es el circuito abierto para los mensajeros más famosos del mundo. Cada uno de los cinco barrios de la gran manzana es una pequeña ciudad, pero además aquí se da la peculiaridad de que en cada barrio los mismo vecinos actúan de una forma distinta y cuando van a otro practican otro personaje. La única precaución es el sentido común y la naturalidad.
En todo caso, Nueva York no es el paraíso para el ciclista. Hay muchas normas -y éstas sí que están escritas- que se deben cumplir. La mayoría están orientadas a mejorar la circulación del tráfico motorizado, como ocurre en casi todas partes, y otras simplemente se hacen para evitar concentraciones de ciclistas o que los mensajeros se salten las normas por dejar un paquete a tiempo.
CONSEJOS ÚTILES
• Conseguir el mapa de ciclismo en Nueva York a través de Transportation Alternatives o las webs de transporte.
• Se puede viajar con a bici en el metro de Nueva York a cualquier hora del día con el billete simple. Cuidado porque el sistema de metro se conecta con el de tren de cercanías (MTA), donde hay restricciones horarias.
• El carril bici casi siempre está en la calzada, prestar atención en los cruces y señalizar los giros. No obstaculice a otros ciclistas.
• Utilizar siempre las luces, tanto traseras como delanteras. Existe policía exclusiva para ciclistas y actúa continuamente.
• El casco es obligatorio fuera de la ciudad y dentro de ella para menores de 14 años y personas que trabajen en bici (mensajeros, taxistas, repartidores…)
AGOSTO DE 2004
La Masa Crítica, nacida en San Francisco en septiembre de 1992, es un movimiento a medio camino entre lo lúdico y lo reivindicativo que consiste en que los ciclistas se reúnen el primer viernes de cada mes para pedalear en compañía por las ciudades. En Nueva York se celebra desde 1993 y el aumento del número de participantes -de unas decenas a 5.000 en agosto de 2004fue el principal motivo del famoso arresto que se produjo ese mismo día. Durante la marcha del 27 de agosto, 264 ciclistas pasaron la noche en las comisarías de Nueva York. Una nueva ordenanza municipal sentenciaba: queda prohibida la unión en marcha de más de 50 personas en la calle sin permiso para hacerlo. Es decir, que la Masa Crítica debía pedir permiso para rodar por las calles cada mes, como si de una manifestación o carrera se tratase. En junio de 2007, cuando Bike the World se presentó a la Masa Crítica de Nueva York, ésta se celebró como siempre, pero con un número muy reducido de participantes. Algunos de los que asistieron comentaban: “cada vez viene menos gente”, “a nadie le gusta pasar la noche entre rejas”, “llega un momento en el que te das cuenta de que no puedes hacer nada sin pedir permiso. En Nueva York no se puede hacer la Masa Crítica”.
Sin embargo, la ciudad tiene mucho carril bici y zonas verdes, así como un plan local para mejorar el transporte en bici. Iris Weinshall, responsable del Departamento de Transporte de la ciudad de Nueva York, anuncia continuas medidas que ayudan a los ciclistas de la ciudad: señales que indican calles compartidas, 200 millas nuevas de carril bici cada año, programas de sensibilización, reparto gratuito de cascos y millones de dólares gastados en estudios para analizar la situación. Desde luego, hay algo contradictorio en toda esta política de favorecer el uso de la bici si luego no se permiten manifestaciones a pedales. En todo caso, el visitante ocasional no encontrará dificultades para manejarse en bici por la ciudad, y con la cantidad de actividades y señalizaciones que hay todo EE.UU., se puede decir que en Nueva York se pedalea fácilmente.
WEBS PARA CONSULTAR ANTES DE COGER LA BICI
New York Cycling Club: www.nycc.org
Trasnportation Alternatives: www.transalt.org
New York Department Of Transportation : www.nyc.gov
Kissena Velodrom : www.kissena.info
Bycicle Month www.bikemonthnyc.org
Central Park: www.centralpark.com

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