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Preparando el encuentro con Lutetia

Por Marathon

La nave espacial Rosetta de la ESA (Agencia Espacial Europea) se encuentra actualmente en ruta hacia el cinturón principal de asteroides, el anillo de los desechos espaciales que existe entre las órbitas de Marte y Júpiter. Esta región contiene numerosos objetos interesantes, incluyendo el planeta enano Ceres y el gran asteroide Vesta, que son los objetivos de la misión Dawn de la NASA. Pero Rosetta también tiene un objetivo muy interesante, el asteroide llamado 21 Lutetia. Muchos astrónomos han hecho suposiciones en cuanto al origen del asteroide, y cuáles podrían ser sus características, pero nunca se había llevado a acabo una observación directa.
Trayectoria de Rosetta y sus objetivos
Ahora, los expertos inferieren algunos de los escenarios posibles que puede encontrarse la nave Rosetta. La nave espacial de la ESA está programado que sobrevuele este objeto. La misión partió en 2004, a bordo de un cohete Ariane 5G+ pesado, y está programado que concluya su misión en 2015, cuando se vuelva a introducir en el sistema solar interior. Hasta entonces, llevará a cabo observaciones científicas de objetivos de interés como 21 Lutetia.
Fotografía del asteroide Lutetia tomada por Rosetta
Los astrónomos clasifican este objeto como un asteroide de tipo M, esto se debe principalmente a su contenido de hierro y níquel. Sin embargo, el análisis espectral de este cuerpo no muestra signos de metales en su composición. Este descubrimiento ha puesto a los expertos a especular sobre sus orígenes. Una de las razones principales porque la sonda espacial Rosetta investiga es porque los científicos son muy curiosos por conocer qué materiales componen el objeto real. Los astrónomos del Observatorio de París, dirigidos por expertos Irina Belskaya, están ahora involucrados en un pequeño juego de "Adivinanzas", donde tratan de inferir lo más probable que se encuentre Rosetta.
El grupo cree que 21 Lutetia tendrá forma de patata, con unas dimensiones aproximadas de 132 X 101 X 76 kilómetros. Los expertos creen que su superficie será el aspecto más interesante, y dicen que la composición mineral y la textura de este asteroide proporcionará las pistas más alucinantes sobre su origen. Al menos una parte de la superficie de Lutetia estará cubierta por una capa de polvo suelto con una granulometría de media menos de 20 micrómetros de diámetro. El grupo también considera que la composición global del asteroide es más probable que se parezca a la de los meteoritos condrito carbonáceos encontrados en la Tierra. Sin embargo, no creen que esta roca tenga demasiadas conexiones con ellos, al menos en cuanto a su composición se refiere con los clásicos asteroides de hierro y níquel.
Pero la predicción más interesante es que Lutetia será de forma "no convexa". Eso significa que será visible un gran cráter será visible en su superficie. De hecho, su forma estará dominada por este cráter.
Más información sobre Lutetia aquí.
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