Revista Ciencia

Prometheus: una ballena en el océano de Saturno

Por Marathon

Prometheus: una ballena en el océano de SaturnoComo una ballena nadando en los gélidos océanos del ártico vemos en esta imagen la luna de Saturno Prometheus. El satélite se asemeja a la maltratada ballena blanca Moby Dick burlándose del capitán Acab. Vemos a Prometheus en una imagen en tres dimensiones tomada por la nave espacial Cassini de la NASA.
La imagen muestra la forma irregular y las cicatrices de la superficie circular de Prometheus, que delata a una historia violenta. Estos cráteres son probablemente restos de impactos muy antiguos.
Prometheus es una de las lunas de Saturno más interiores. Prometheus orbita alrededor del gigante gaseoso a una distancia de unos 140.000 kilómetros y tiene 86 kilómetros por su parte más ancho. Este mundo poroso de hielo fue descubierto en las imágenes tomadas por la sonda espacial Voyager 1 de la NASA en 1980.
La cámara de ángulo estrecho de Cassini captó dos imágenes en blanco de luna el 26 de diciembre de 2009, y el equipo obtuvo después esta imagen combinada en estéreo. Se ve distinta después de la magnífica imagen sin procesar de Prometheus obtenida el pasado 27 de enero porque esa imagen muestra esta luna irregular vista por uno de sus lados. En esta imagen 3-D, el sol ilumina Prometheus en un ángulo diferente, lo que la hace verse como un cuerpo alargado.
Fuente original NASA


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