Revista Ciencia

Qué es el Ébola?

Publicado el 04 agosto 2014 por Drgen @DrGEN

El reciente brote de ébola hizo que los ojos del mundo se posaran en África y la amenaza de una posible pandemia.

Qué es el Ébola?

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Imagen microelectrónica del virus Ébola

El Ébola es un virus filiforme (perteneciente a la familia filoviridae) que causa una grave enfermedad de la familia de las fiebres hemorrágicas (tal como el virus del dengue). El ébola es un virus ARN (al igual que el VIH) monocatenario.

El virus ébola fue aislado por primera vez en 1976 durante un doble brote de la enfermedad en Nzara (Sudan) y en Yambuku (Rep. Democrática de Congo). Toma el nombre del Río Ébola en cuyas orillas se encontraba la anteriormente citada ciudad.

Exiten 5 cepas del virus Ébola (Genus Ebolavirus), ellas son:

  • Bundibugyo ebolavirus (BDBV)
  • Zaire ebolavirus (EBOV)
  • Reston ebolavirus (RESTV). Infecta humanos pero no ha causado muertes aun.
  • Sudan ebolavirus (SUDV)
  • Taï Forest ebolavirus (TAFV)

Cómo se transmite el Ébola?

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Vías de contagio del virus Ébola

El virus del Ébola se transmite a los humanos por contacto directo con sangre, secreciones, fluidos u órganos de animales infectados. Se documentaron casos en África a partir de manipulación de chimpancés, gorilas, murciélagos frugívoros, antílopes y puercoespines. Recientemente se está considerando que un reservorio potencial y oculto serían los cerdos.

Una vez ingresado a los humanos, el virus Ébola se disemina mediante transmisión humano-humano a través del contacto directo (heridas en piel o mucosa) con sangre, secreciones, fluidos u órganos de personas infectadas. Está también descripta la transmisión del virus a través del semen de personas infectadas, hasta siete semanas después de la resolución clínica de la enfermedad.

Cuáles son los síntomas del Ébola?

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Síntomas del Ébola – Rash

El virus es el responsable de causar la enfermedad por virus Ebola (EVE), antiguamente llamada fiebre hemorrágica viral del Ébola, una enfermedad infectocontagiosa altamente mortal (tasa de letalidad puede llegar al 90%).

La enfermedad, que puede ser causada por cualquiera de los 5 tipos de virus, tiene un período de incubación asintomático variable, de entre 2 y 21 días. Luego comienzan los síntomas y signos:

  • Fuerte sensación de debilidad
  • Fiebre repentina
  • Cansancio
  • Dolores musculares (mialgias)
  • Dolor de cabeza intenso (cefalalgias)
  • Dolor de garganta
  • Dolor abdominal
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Tos seca
  • Rash cutáneo
  • Deshidratación (sed, pulso filiforme, sequedad de mucosas, taquicardia)
  • Compromiso de la función renal
  • Compromiso de la función hepática
  • Hemorragias múltiples internas y externas
  • Coagulación intravascular diseminada (CID)
  • Leucocitosis neutrofílica
  • Trombocitopenia
  • Anemia

Generalmente el cuadro finaliza alrededor de la segunda semana con la muerte del paciente debido a hemorragias y shock hipovolémico.

Cómo se diagnostica el Ébola?

Teniendo en cuenta la sintomatología del paciente y su posible contacto con alguna fuente, el Ébola puede ser diagnosticado fácilmente por laboratorio con distintos tipos de tests (ELISA, tests de detección de antígenos, RT-PCR, aislamiento del virus en cultivos celulares, etc).

Existe vacuna contra el Ébola?

No existe vacuna al día de la fecha (4/8/2014), aunque existen varias vacunas siendo testeadas.

Cuál es el tratamiento del Ébola?

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Ebola en África

No existe un tratamiento específico. Se debe brindar un tratamiento de sostén, prestando especial atención a la hidratación del paciente. La administración de anticoagulantes en la etapa inicial puede ayudar a evitar la coagulación intravascular diseminada (CID).  En las etapas tardías, la administración de procoagulantes para evitar las hemorragias. Administración de oxígeno y control del dolor son otras medidas a tomar.

Es fundamental que se tomen medidas extremas de aislamiento del paciente y protección de riesgo biológico en el personal médico.

El suero de personas que sufrieron la enfermedad y sobrevivieron NO es efectivo como tratamiento de la misma.

 

Fuentes:


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