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¿Qué son las mareas?

Por Chupi
corriente de marea

las mareas son olas de muy largo plazo que se mueven a través de los océanos en respuesta a las fuerzas ejercidas por la Luna y el Sol

Las mareas son uno de los fenómenos más fiables del mundo. Como que el sol sale por el este y las estrellas salen de noche, también estamos seguros de que las aguas de los océanos se elevarán periódicamente a lo largo de nuestras costas. En este artículo dividido en varias partes vamos a describir las tremendas fuerzas que causan las mareas del mundo, y por qué es importante para nosotros entender cómo funcionan.


Mareas y Niveles de Agua

Básicamente, las mareas son olas de muy largo plazo que se mueven a través de los océanos en respuesta a las fuerzas ejercidas por la Luna y el Sol. Las mareas se originan en los océanos y progresan hacia las costas donde aparecen como una subida o bajada de la superficie del mar. Cuando la parte más alta, o la cresta de la ola, llega a un lugar determinado, se produce la marea alta o pleamar; la marea baja se corresponde con la parte más baja de la ola, su punto más bajo o bajamar. La diferencia de altura entre la pleamar y la bajamar es llamada la amplitud de la marea (Tidal Range).

flujo y reflujo de las mareas
Esta animación muestra la relación entre los componentes verticales y horizontales de las mareas. A medida que la marea sube, el agua se mueve hacia la orilla. Esto se denomina corriente de inundación (Flood Current). A medida que la marea retrocede, las aguas se alejan de la orilla. Esto se conoce como una corriente de reflujo (Ebb Current). El movimiento del agua hacia y lejos de la orilla se ilustra por el movimiento de las algas verdes.

La subida o bajada de la marea a menudo va acompañada de un movimiento horizontal del agua. Esto se conoce como la corriente de marea. La marea en la costa, en las bahías y estuarios se llama corriente de inundación, la marea saliente se llama corriente de reflujo. La inundación y las corrientes de reflujo más fuertes generalmente ocurren antes o cerca del momento de las mareas altas y bajas. Las corrientes más débiles se producen entre la inundación y las corrientes de reflujo y se llaman mareas de holgura. En el mar abierto, las corrientes de marea son relativamente débiles. Cerca de entradas de estuario, estrechos y ensenadas angostas, la velocidad de las corrientes de marea pueden alcanzar hasta varios kilómetros por hora.


¿Qué causa las mareas?

La gravedad es una fuerza importante que crea mareas. En 1687, Sir Isaac Newton explicó que las mareas del océano son resultado de la atracción gravitacional del Sol y la Luna sobre los océanos de la Tierra.

La ley de Newton de la gravitación universal establece que la atracción gravitatoria entre dos cuerpos es directamente proporcional a sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre los cuerpos. Por lo tanto, cuanto mayor es la masa de los objetos y cuanto más cerca están el uno al otro, mayor será la atracción gravitacional entre ellos.

Las fuerzas de marea se basan en la fuerza gravitacional atractiva. Con respecto a las fuerzas de marea en la Tierra, la distancia entre dos objetos por lo general es más crítica que sus masas. Las fuerzas generadoras de mareas varían inversamente al cubo de la distancia del objeto generador de corriente. Las fuerzas gravitacionales atractivas sólo varían en relación inversa al cuadrado de la distancia entre los objetos. El efecto de la distancia en las fuerzas de marea se ve en la relación entre el Sol, la Luna y las aguas de la Tierra.

relación entre las masas del Sol y la Luna y las mareas

Nuestro Sol es 27 millones de veces más grande que nuestra Luna. En base a su masa, la atracción gravitacional del Sol a la Tierra es más de 177 veces mayor que la de la Luna a la Tierra. Si las fuerzas de marea se basasen exclusivamente en masas comparativas, el Sol debe tener una fuerza generadora de marea que sería 27 millones de veces mayor que la de la Luna. Sin embargo, el Sol está 390 veces más lejos de la Tierra que la Luna. Por lo tanto, la fuerza de de generación la marea se reduce en 3903 (390 elevado a 3), ​​o alrededor de 59 millones de veces menor que la Luna. Debido a estas condiciones, la fuerza generadora de mareas del Sol es aproximadamente la mitad que la de la Luna.

Partes siguientes (que se actualizarán a diario): La gravedad, la inercia y los bombeos; Cambio de los ángulos y mareas; La frecuencia de las mareas; Las variaciones de marea; Tipos y causas de los ciclos de marea; ¿Qué más afecta a las mareas?; El seguimiento de las mareas.

Ver también: La marea más alta del mundo se encuentra en Canadá


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