Revista Ciencia

Recuento del año

Por Alma Ruiz Velasco @almaruizvelasco

Se acabó el 2015. Es hora de abrir las botellas y ponernos sentimentales.

Observatorio Lowell, Arizona

Observatorio Lowell, Arizona

Hace un año tomé esta foto del telescopio Clark y el mausoleo de Percival Lowell. Acababa de llegar al Observatorio para aceptar mi primer trabajo como astrónoma profesional. Estaba muy emocionada y pensaba escribir 200 papers, recorrer el Gran Cañon en bici y pararme en medio del cráter del meteorito Barringer que tiene más de un kilómetro de diámetro…

Obviamente no escribí esos 200 papers (ni hice lo otro) pero si visité muchos lugares, aprendí muchas cosas nuevas y conocí a un montón de gente interesante.

Este 2015 fue un año muy intenso; tuvimos un espectacular eclipse total de Sol visible en el ártico (con un documental en post-producción), las dos últimas lunas de sangre (y no se acabó el mundo) y hasta encontraron agua (salada… MUY salada) en Marte. Pero aunque todos estos eventos fueron importantes, hubo uno que al recordarlo se me pone la piel chinita; uno que cambió para siempre los libros de texto.

El planeta del corazón.

Imagen de Plutón tomada por la nave Nwe Horizons el 14 de Julio del 2015. Los colores se han exagerado para identificar estructuras. La versión de alta resolución (1km por pixel) se puede ver aquí. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

Imagen de Plutón tomada por la nave New Horizons el 14 de Julio del 2015. Los colores se han exagerado para identificar estructuras. La versión de alta resolución (1km por pixel) se puede ver al hacer click en la imagen. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

En julio la humanidad vio por primera vez la superficie de Plutón gracias al sobrevuelo de la nave New Horizons. Lo que encontraron en este planeta tan pequeñito ha dejado a todos estupefactos: montañas congeladas, placas tectónicas, planicies de permafrost, una atmósfera de varias capas ¡y hasta volcanes! Pero estos volcanes no son de lava hirviente como los que hay en la Tierra, son volcanes de hielo ¿recuerdan ese raspado muy fino color rojo o azul que vendían unas máquinas y que tenían un dibujo de un oso polar con sueter? Los volcanes de Plutón deben expulsar algo parecido (sin azúcar ni colorante artificial, por supuesto).

Lo que viene para el 2016

Para el próximo año tengo varios proyectos en mente, uno de ellos implica escribir muchas páginas, por lo que tendré que levantarme temprano y tomar litros y litros de café para llevarlo a cabo. Ya les contaré cuando llegue el momento.

En cuanto al movimiento de los astros, empezaremos el año con cinco planetas visibles al mismo tiempo al amanecer. La Luna irá pasando lista y pasará primero cerca de Júpiter (1.6º) el día 27 de enero, luego cerca de Marte el 1 de febrero (3º), Saturno el 3 de febrero (3.8º) y entre Venus y Mercurio el 6 de febrero (4.5º y 3.9º respectivamente).

Además, el 9 de mayo tendremos el tránsito de Mercurio por el disco solar, habrá dos eclipses penumbrales de Luna, el primero el 23 de marzo y el segundo el 16 de septiembre, un eclipse total de Sol visible en Indonesia el 9 de marzo y un eclipse anular el 1 de septiembre visible en África central.

5-planetas

Los cinco planetas visibles al amanecer. Imagen simulada con Stellarium (www.stellarium.org).

Antes de irme de fiesta y ver caer un pino en la plaza principal (así despiden el año en este pueblo) me gustaría saber qué fue lo que más les gustó de este 2015 ¿cuál fue su evento favorito? Dejen sus comentarios en la parte de abajo y !feliz año nuevo!


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