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Regla de los cinco segundos, ¿se puede comer algo que se ha caído si ha estado en el suelo menos de cinco segundos?

Por Pequelia @pequelia

Regla de los 5 segundos

A todos en alguna ocasión se nos ha caído algo de comida al suelo, y muchas personas creen en la regla de los cinco segundos, que dice que se puede comer algo que se ha caído si ha estado en el suelo menos de cinco segundos. Pero, ¿es esto cierto? En primer lugar esta ‘regla’ fue fruto del saber popular, es decir, se trata de una creencia que se ha transmitido por el boca a boca sin haber sido testada ni contrastada científicamente.

Ahora bien, en los últimos años sí se han realizado estudios que han pretendido dar respuesta a si la regla de los cinco segundos es un mito o es real, y lo cierto es que no queda del todo claro, pues no todos los estudios concluyen igual. Y queremos hablaros de este tema porque a todos los padres les preocupa e interesa saber si su hijo puede coger un trozo de bocadillo que se le ha caído al suelo y si puede comérselo, tal vez se le cae una galleta e inmediatamente la cogen y se la vuelven a llevar a la boca…

Todos sabemos que el suelo, igual que muchas otras superficies, están llenas de bacterias, unas son inofensivas y otras pueden provocar enfermedades, pero a simple vista no lo podemos saber, de hecho, pensar que un suelo que esté bien limpio no tiene bacterias es un error, pues las hay que sobreviven largos periodos e incluso después de limpiar.

Dicho esto, recurrimos a un estudio realizado por estudiantes de último año de Biología en la Universidad de Aston, dirigidos por el Catedrático de Microbiología Anthony Hilton, en el que analizaron la regla de los cinco segundos con dos bacterias, la Escherichia coli (E. coli) y el Staphylococcus aureus, en distintos tipos de suelo de interior, baldosas, laminado y alfombra, con distintos alimentos, galletas, tostadas, pastas y un dulce pegajoso, y por un periodo de contacto (alimento y suelo) de 3 a 30 segundos.

Los resultados en este caso mostraron que el tiempo sí es un factor significativo en la transferencia de bacterias del suelo a un alimento, pero que las bacterias no esperan ni un segundo para adherirse a los alimentos, por lo que la regla de los cinco segundos es un mito. Ahora bien, cuanto más tiempo pasa más bacterias habrá en el alimento, a lo que hay que añadir que dependiendo del tipo de suelo esta transferencia es más rápida o fácil, siendo un suelo de baldosa o laminado más proclive a que contamine rápidamente la comida que una alfombra. Además, los alimentos más dulces o pegajosos son 20 veces más susceptibles que los alimentos secos.

Hay que decir que este estudio no estaba revisado por un equipo de profesionales, no obstante, parece ser que la recomendación general es que los niños no coman ningún alimento que haya caído al suelo, pero más por prevención que por inseguridad (hablamos de suelos relativamente limpios en el salón de casa, en el comedor escolar…), pues como os comentábamos, aunque en el suelo siempre hay bacterias, las hay que inofensivas y que no pueden provocar ningún daño al organismo si se ingieren con un alimento que ha caído al suelo, pero otras sí pueden provocar serios problemas, aunque quizá no hay suficiente cantidad como para enfermar.

También sabemos que a los niños no hay que someterles a un ambiente estéril, pues de este modo no se enfrentan a microorganismos que estimulen las defensas de su organismo, haciéndolo más fuerte y reduciendo el riesgo de padecer ciertos tipos de alergias o enfermedades, para conocer más al respecto podéis retomar la lectura del post Factores que influyen en el desarrollo del sistema inmunológico del bebé, al que podéis acceder a través de este enlace.

Al fin y al cabo serán los padres los que decidan si su hijo puede comer o no un alimento que se ha caído al suelo, pero para que tengáis algo más de información os dejamos con la lectura sobre la regla de los cinco segundos en la web de Kids Health, y os transcribimos sus recomendaciones a continuación:

Un suelo que parece limpio no tiene por qué estar limpio

Los suelos que parecen sucios suelen ser peores, pero hasta los suelos que se ven limpios pueden contener bacterias. ¿Por qué? Algunos gérmenes pueden sobrevivir en el suelo durante un largo período de tiempo. Y, a no ser que dispongas de un potente microscopio, no podrás comprobar cuántos gérmenes contiene. Por lo tanto, lo más probable es que haya bacterias viviendo en el suelo de tu cocina y en el suelo del comedor de tu escuela.

Cuanto más rápido, mejor

Un trozo de comida se llenará de una mayor cantidad de bacterias cuanto más tiempo esté en el suelo. Por lo tanto, lo más probable es que los alimentos que estén cinco segundos o menos en contacto con el suelo contengan menos bacterias que los que superen los cinco segundos.

Rápido puede no ser lo bastante rápido

Las bacterias se pueden pegar a tu comida en cuanto entre en contacto con el suelo. Esto significa que los alimentos que entran en contacto con el suelo durante sólo un instante se pueden contaminar de bacterias en muchas situaciones. Y a los alimentos con superficies húmedas, como un trozo de manzana, se les pagan las bacterias con mayor facilidad.

Cuando dudes, tíralo a la basura

Algunas bacterias no son nocivas. Pero hay otras que te pueden dar malos ratos, como las que provocan diarrea. No puedes ver las bacterias y, aunque las pudieras ver, seguiría sin costarles nada provocarte una enfermedad. Por lo tanto, ¿qué vas a hacer con ese delicioso trozo de lo que se te acaba de caer de las manos? Lo más seguro es tirarlo a la basura.

Foto | Alex Normand

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