Revista Ciencia

SpaceShipTwo realizó un exitoso vuelo de prueba

Por Lmb

SpaceshipTwo (SS2) de Virgin Galactic, una nave diseñada para llevar pasajeros al espacio, tuvo su vuelo de prueba en el desierto de California el lunes 22 de marzo, según anunciaron funcionarios de la empresa.
Arriba: Vuelo de VSS Enterprise. Crédito: Virgin Galactic.
La nave, creación del empresario británico Richard Branson, despegó desde debajo del ala de su nave madre, White Knight Two (WK2).
"Virgin Galactic anunció que su nave comercial tripulada, VSS Enterprise, completó exitosamente su primer vuelo de prueba 'transporte cautivo' esta mañana, despegando a las 07:05 AM del Puerto Aereo y Espacial Mojave, California," según anunció la compañía.
El empresario británico había entregado el diseño innovativo de Virgin Galactic a Burt Rutan, fabricante de aeronaves en Mojave. El diseño fue revelado el 7 de diciembre y denominado Virgin Space Ship (VSS) Enterprise.
En el futuro, WK2 llevará a SpaceshipTwo a una altura de unos 50.000 pies (16 kilómetros antes de soltar la nave espacial más pequeña que encenderá su cohete propulsor para alcanzar el espacio.
El vuelo de prueba del lunes, que duró sólo algunos minutos, fue el primero en el cual ambas naves volaron sin separarse. El vuelo de prueba fue llevado a cabo a cerca de 130 kilómetros al noreste de Los Angeles.

Izquierda: El vuelo de prueba del pasado lunes 22 de marzo de 2010. Crédito: YouTube.
Virgin Galactic quiere convertirse en la primera compañía comercial del mundo en promover el turismo espacial. Espera comenzar los vuelos de prueba entre 2010-2011, con turistas que deberán pagar 200.000 dólares por pasaje.
Virgin Galactic ya ha recibido 45 millones de dólares en depósitos pagos de más de 330 personas que han reservado asientos a bordo de la nave de seis pasajeros.
"Los tranportes cautivos significan el comienzo de lo que creemos que será un programa de prueba de vuelo espacial extremadamente exitante y exitoso," dijo Rutan.
Más información:
Virgin Galactic
Artículo en Space-Travel.com
Fuente: Space-Travel.com


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