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The first Noel

Publicado el 17 diciembre 2015 por Marcoscallau

The first Noel

Fotografía de un especial televisivo navideño, con las dos familias reunidas, la de Dean Martin y la de Frank Sinatra

No podemos dejar pasar esta estación del año sin señalar la importancia de Frank Sinatra como cantante de aquello que en Norteamérica es conocido como "Christmas songs" y que en España denominamos villancicos. De hecho, la canción que nos ocupa hoy es más villancico que "Christmas song" porque relata una historia bíblica, ya que, a pesar de lo que se pueda sospechar a partir del título, The first Noel narra el pasaje del nacimiento de un "Salvador" que supuestamente alumbró una mujer virgen, en Belén (ciudad que, curiosamente, no existía en tal época), esto es, la historia del nacimiento de Jesucristo. Extraño para un norteamericano cantar esta canción y alejado de las costumbres estadounidenses, no en vano, es justo señalar que el primero en cantar este villancico fue Nat King Cole. Además, es preciso recordar que el orígen de esta canción es un himno inglés, titulado The first Nowell que dataría de 1800 y que alude directamente a los tradicionales cuentos de navidad. Fue publicado por primera vez en 1823 en el cantoral "Himnos y cuentos de Dios" Posteriormente, en 1871, fue arreglado musicalmente por John Stainer y publicado en "Cuentos. Viejos y nuevos" Su composición no es usual entre el estilo de las canciones populares inglesas y debemos buscar sus orígenes algo más próximos a los salmos, los cçanticos y los libros de himnos de las iglesias. Quizá esta sea la explicación para que esta canción siempre tenga un sonido antiguo que la hace perdurar en el tiempo como si su origen fuera de la mano con el origen del mundo.

The first Noel

Partitura de 1879 

La letra de la canción alude directamente a la anunciación de los ángeles y la adoración de los pastores y los magos de oriente. Esta estrofa no deja lugar a la duda: "Nowell, Nowell, Nowell, Nowell. Born is the King of Israel". 
The first Noel

Dejando de lado la indiscutible belleza musical de esta pieza, veremos a continuación una insólita versión de Frank Sinatra que, en la década de los ochenta, canta The first Noel para la producción especial que Father Peyton's Family Theatre realizó para televisión. El cantante italoamericano grabó esta canción en 1957 para el LP A Jolly Christmas with Frank Sinatra. Muchas vueltas hemos dado ya alrededor de las contradicciones morales, políticas y de pensamiento que a lo largo de su vida puso en práctica Sinatra. Este es un nuevo ejemplo de ello.  Este programa televisivo tiene su orígen en el programa radiofónico religioso Family Theatre que permaneció en antena, en la Mutual Broadcasting System, desde febrero de 1947 a septiembre de 1957, algo parecido a lo que posteriormente se conocerá como Radio María. Este programa fomentaba el rezo en las familias norteamericanas. Una vez más, resulta incomprensible cómo Frank Sinatra, con un pasado ideológico comunista, pudo prestarse a participar en este programa producido por la más que dudosa fundación que en aquella época comandaba el Padre Peyton. Quizá habría que buscar sus razones para ello en las labores humanitarias que desempeñó durante toda su vida, pero con mayor ahínco aún, hacia el final de su carrera. Dicho sea de paso, concretamente este show televisivo de la Family Theatre estaba destinado a recaudar fondos para las familias más necesitadas y desfavorecidas de la sociedad norteamericana. Aquí tenemos la clave y perfecta justificación de la participación de Sinatra en este show, en el que incluso termina estrechando la mano del sacerdote. Como dato curioso, la actuación de Sinatra se funde con imágenes donde unos actores recrean el nacimiento de Jesucristo y la adoración de los pastores, en un decorado que quiere representar el portal de Belén. Algo bastante inusual también para la sociedad norteamericana. Tomemos esta entrada como una mera curiosidad, ya que se trata de una actuación muy poco conocida de Frank Sinatra y de una interpretación insólita por lo que representa la colaboración con The Family Theatre. Para The Family Theatre, numerosos fueron los artistas que prestaron su colaboración, entre los que podemos encontrar nombres como Gene Kelly, Lucille Ball, Shirley Temple, Bob Hope, Henry Fonda, Robert Mitchum, Gregory Peck, Irene Dunne, James Stewart, Bing Crosby o Charlton Heston. Ahora sí, vemos la actuación de Sinatra interpretando The first Noel y nos despedimos por esta temporada deseándoles a todos unas felices fiestas.

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