Revista Ciencia

Un agujero negro destruye una estrella

Por Juan Carlos
Sábado 11 de Junio de 2016


Un agujero negro destruye una estrella
Desde el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y los telescopios Magallanes, la evidencia sugiere una estrella que ha sido destruida por un agujero negro de masa intermedia en un cúmulo globular. En esta imagen, los rayos X de Chandra se muestran en azul y se superponen en una imagen óptica del telescopio espacial Hubble. Las observaciones de Chandra muestran que este objeto es lo que se denomina una fuente de rayos X ultraluminosa (ULX). Una inusual clase de objetos, los ULXs emiten más rayos X que cualquier fuente de rayos X estelar conocida, pero menos que las brillantes fuentes de rayos X asociados a los agujeros negros supermasivos en los centros de las galaxias. Su naturaleza exacta sigue siendo un misterio, pero una sugerencia es que algunos ULXs son agujeros negros con masas de entre aproximadamente cien y mil veces la del Sol. Los datos obtenidos en luz visible con los telescopios Magellan I y II en Las Campanas, Chile, también proporcionan información interesante acerca de este objeto, que se encuentra en la galaxia elíptica NGC 1399 en el cúmulo de galaxias de Fornax . El espectro de emisión se revela a partir del oxígeno y el nitrógeno, pero no de hidrógeno, un raro conjunto de señales desde el interior de los cúmulos globulares. Las condiciones físicas deducidas a partir de los espectros sugieren que el gas está en órbita alrededor de un agujero negro de al menos 1.000 masas solares.

Para explicar estas observaciones, los investigadores sugieren que una estrella enana blanca se desvió cerca de un agujero negro de masa intermedia y fue destrozada por las fuerzas de marea. En este escenario la emisión de rayos X es producida por los desechos de la estrella enana blanca perturbada, que se calienta a medida que cae hacia el agujero negro y la emisión óptica proviene de los desechos que se iluminan por estos rayos X. Otro aspecto interesante de este objeto es que se encuentra dentro de un cúmulo globular muy antiguo y con las estrellas muy juntas. Los astrónomos han sospechado durante mucho tiempo que algunos cúmulos globulares contienen agujeros negros de masa intermedia, pero no ha habido ninguna evidencia concluyente de su existencia allí hasta la fecha. Si se confirma, este hallazgo podría representar la primera justificación.


Fotografía OriginalCrédito:  Rayos X: NASA / CXC / UA / J. Irwin et al; Óptica: NASA / STScI

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