Revista Ciencia

Un agujero negro que se ha dado vuelta

Por Cosmonoticias @Cosmo_Noticias

Imágenes de la galaxia 4C +00.58

La galaxia 4C +00.58 en óptica, rayos X y radio.


Esta imagen muestra los efectos de un agujero negro gigante que ha sido invertido dos veces, haciendo que su eje de giro apunte en una dirección distinta de la anterior. La imagen óptica grande, del Sloan Digital Sky Survey, se centra en una radiogalaxia llamada 4C +00.58. La fotografía más pequeña (derecha de la imagen) muestra una vista cercana de esta galaxia en rayos X (en dorado) captadas por el Observatorio Chandra de rayos X, y ondas de radio (en azul) del observatorio Very Large Array.
En el centro de 4C +00.58 hay un agujero negro supermasivo que está 'tragando' activamente grandes cantidades de gas. El gas que gira hacia el agujero negro forma un disco alrededor de este, generando poderosas fuerzas electromagnéticas que impulsan a algunos de los gases lejos del disco a alta velocidad, produciendo chorros de radio. Una imagen de radio de esta galaxia muestra un par de chorros brillantes apuntando de izquierda a derecha y uno más débil, la línea de emisión de radio más distante se ve aproximadamente desde la cima hasta el fondo de la imagen. La imagen con anotaciones que puedes ver aquí abajo muestra estos dos conjuntos de emisiones de radio. Esta galaxia pertenece a una clase de galaxias en 'forma de X' debido a la silueta de las emisiones de radio.
La imagen de rayos X del gas caliente dentro y alrededor de 4C +00.58 revela cuatro cavidades diferentes -regiones de emisión de rayos X menor que el promedio- alrededor del agujero negro. Estas cavidades se ubican en pares: en la parte superior derecha e inferior izquierda (con las etiquetas #1 y #2), y otros en la parte superior izquierda e inferior derecha (etiquetas #3 y #4). Se aplicó un procesamiento especial a esta imagen para que las cavidades fueran más evidentes.

Imagen de rayos X y radio de la galaxia 4C +00.58

Imagen de rayos X y radio, con anotaciones.

De acuerdo con el escenario presentado por un nuevo estudio, el eje de giro del agujero negro iba por una línea diagonal desde la parte superior derecha hasta la inferior izquierda. Luego la galaxia chocó con una galaxia más pequeña. Posible evidencia de esta colisión se ve en la imagen óptica, en forma de una concha estelar. Después de esta colisión, un chorro propulsado por la activación del agujero negro, expulsó gas para formar las cavidades #1 y #2 en el gas caliente. Dado que el gas que caía hacia el agujero negro no estaba alineado con el giro del agujero, el eje de giro del agujero cambió rápidamente de dirección, y luego los chorros quedaron apuntando desde el lado superior izquierdo en dirección hacia el lado inferior derecho, creando las cavidades #3 y #4 y la emisión de radio en esta dirección.
Entonces, ya sea la fusión de los dos agujeros negros centrales de las galaxias en colisión, o más gas cayendo hacia el agujero negro, causó que el eje de rotación haya cambiado a su dirección actual, aproximadamente de izquierda a derecha.
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